À la maison avec Harvard: Santé et forme physique

Cette rafle fait partie de Harvard MagazineDe la série «À la maison avec Harvard», un guide sur ce qu’il faut lire, regarder, écouter et faire tout en respectant les distances sociales. Lisez les articles précédents, présentant des histoires sur l'histoire des femmes à Harvard, la crise climatique, la justice raciale, et plus encore, ici.

Quelle est la meilleure routine de régime et d'exercice pour vous? Il s'agit d'une question avec un nombre apparemment infini de réponses et de questions de suivi. Passer au crible le contenu douteux sur la santé et la forme physique sur le Web peut être épuisant, surtout lorsque la quarantaine a donné à beaucoup d'entre nous plus de temps pour investir dans l'exercice. C'est pourquoi nous avons compilé certaines de nos meilleures couvertures sur la recherche en santé et en condition physique pour que vous puissiez lire et vous fier.

L'effet de l'exercice sur la santé physique et mentale

Le système immunitaire protège le corps humain contre les maladies, mais son pouvoir de détruire les agents pathogènes envahisseurs, s'il est mal dirigé, peut entraîner des maladies et la mort. De nombreuses maladies chroniques sont liées à une inflammation de bas niveau. Les chercheurs ont donc cherché des moyens de désactiver la réponse immunitaire, ou du moins de la réduire. Au cours de ces travaux, les professeurs Paul Ridker et Peter Libby de la Harvard Medical School ont fait une découverte fortuite: un médicament expérimental, agissant par le biais du système immunitaire, était anti-inflammatoire sans être immunosuppresseur en même temps. L'idée que la réponse immunitaire est multiforme a conduit d'autres chercheurs à explorer sa phase finale, lorsque la guérison se produit, après l'inflammation causée par une blessure ou une maladie a commencé à disparaître. Il s'agit d'un processus actif médié par une classe de molécules du système immunitaire – appelées médiateurs spécialisés pour la résolution – avec des propriétés qui commencent tout juste à être comprises alors que les scientifiques travaillent à les développer en une pharmacologie pour résoudre l'inflammation.

Cette histoire sur le pouvoir de l'exercice a ses origines dans une pile de communiqués de presse. À la fin des années 1990, j'ai commencé à enregistrer des communiqués de presse fondés sur des données scientifiques qui montraient comment l'exercice pouvait tout prévenir, des calculs biliaires aux AVC, au cancer, au diabète, aux maladies cardiaques et à la baisse de l'acuité mentale (qui peut survenir naturellement avec l'âge). Chacun de ces éléments était une constatation distincte, menée par des chercheurs qui ne se connaissaient pas et qui, dans la plupart des cas, ne connaissaient même pas les travaux des uns et des autres. À l'époque, je trouvais extraordinaire que tant de maladies soient liées par l'exercice et je me demandais pourquoi. Peu de temps après la publication de l'article, j'ai commencé à recevoir des lettres sincères de gens disant que cela avait changé leur vie – et c'était extrêmement gratifiant. Les lettres ont continué pendant de nombreuses années et le paragraphe d'ouverture a été réimprimé avec permission dans plusieurs livres. La compréhension scientifique de la façon dont l'exercice confère ses nombreux avantages a parcouru un long chemin. Remarquablement, cependant, on en découvre toujours plus!

~ Jonathan Shaw, rédacteur en chef

Matthias Nahrendorf utilise un équipement comme ce scanner d'imagerie TEP / TDM pour étudier le rôle des globules blancs dans l'inflammation.
Photographie de Jim Harrison

Les coupables sont bien connus: sommeil, alimentation, exercice et stress. Ces quatre facteurs liés au mode de vie sont impliqués à maintes reprises dans les études sur les problèmes de santé chroniques, et ils affectent le corps en provoquant une inflammation. Mais Comment? s'est demandé le professeur de radiologie Matthias Nahrendorf. Biologiquement parlant, qu'est-ce qui relie l'inflammation au style de vie? Dans une étude publiée en 2019, il a trouvé une réponse au comportement des cellules souches sanguines. Lorsque les souris ont fait de l'exercice, par exemple, il a vu que leurs cellules souches sanguines entraient dans une sorte de dormance, générant moins de globules blancs et de plaquettes pro-inflammatoires, sans diminuer le nombre de globules rouges porteurs d'oxygène. Bientôt, des rapports Harvard Magazine l’écrivain Jonathan Shaw, les souris en exercice de Nahrendorf avaient moins de globules blancs en circulation que leurs homologues sédentaires, ce qui atténuait l’inflammationun effet qui a persisté pendant des semaines.

Bruce Spiegelman et Michael Greenberg

Imaginez tirer les avantages neurologiques d'un exercice d'endurance grâce à une pilule. L'Institut du cancer Dana-Farber y travaille. En 2013, des scientifiques là-bas, en collaboration avec le neurobiologiste de Harvard Bruce Spiegelman, ont isolé une protéine qui augmente avec l'exercice d'endurance et l'a donnée à des souris sédentaires. La protéine a activé des gènes qui favorisent la santé du cerveau et entraînent la croissance de nouveaux neurones impliqués dans l'apprentissage et la mémoire. S'il peut être fabriqué sous une forme stable et développé en médicament, il pourrait améliorer les thérapies pour le déclin cognitif chez les personnes âgées causées par des maladies comme la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson. Spiegelman a noté à l'époque qu'une étude plus approfondie était nécessaire – maintenant probablement en cours – mais a déclaré: «Ce qui est excitant, c'est qu'une substance naturelle peut être administrée dans la circulation sanguine qui peut imiter certains des effets de l'exercice d'endurance sur le cerveau.»

~ Lydialyle Gibson, rédacteur en chef adjoint

Photographie d'une combinaison de sport par Kevin Grady / Radcliffe Institute

Récemment, Je cherchais dans nos archives en ligne une pièce animée à promouvoir sur les réseaux sociaux. Un article est venu avec une photo d'une combinaison de gym du Radcliffe College vers 1896 qui a immédiatement piqué mon intérêt. La condition physique des femmes était fortement encouragée à l'époque car il était largement admis que «l'effort intellectuel nuirait à la capacité de procréation d'une jeune femme». Ces tenues de sport étaient faites de laine épaisse difficile à laver et boutonnées du menton au ventre. Aujourd'hui, ils peuvent sembler terriblement restrictifs, mais à l'époque, ces tenues, avec leurs «jupes divisées», étaient plutôt scandaleuses et libératrices.

~ Kristina DeMichele, stratège en contenu numérique

L'alimentation affecte plus que le corps physique

Dans les années récentes, le microbiome – l'univers des microbes grouillant dans l'intestin – est devenu l'objet de recherches intenses alors que les scientifiques en sont venus à réaliser sa puissante influence sur la santé humaine. Le microbiome a été lié à des conditions comme la dépression, l'anxiété, les allergies et l'obésité, mais le mécanisme reste pour la plupart inconnu. Il y a deux ans, A. Sloan Devlin, un chimiste biologique de Harvard, a découvert que modifier un seul gène dans un seul type de bactérie dans l'intestin humain peut changer considérablement le métabolisme. Comme elle…

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