À l'intérieur de la carrière post-NFL de DeMarcus Ware

Récemment, DeMarcus Ware, le secondeur à la retraite, s'est présenté à l'espace de vente au détail qui fait face à 3 Volt Fitness, son nouveau centre d'entraînement au Trophy Club, au Texas, et a ouvert une boîte de chemises. Ils étaient froissés, alors il a pris un bateau à vapeur pour les presser, mais a remarqué que quelques membres le regardaient, les yeux rivés.

«Comme si j'étais un mannequin», dit-il. "J'étais comme, Comment allez-vous? Que se passe-t-il? Tu veux que je te montre?"

Pardonnez aux badauds. À 6 pi 4 po, Ware, 38 ans, fait toujours figure de statues. Bien qu'il ait quitté la NFL en 2016 après 12 saisons – subissant trois chirurgies du dos et une opération du cou au cours de cette dernière campagne – il n'a pas ralenti. Chaque jour, il consomme encore entre 5 000 et 6 000 calories et s'entraîne pendant une heure, se référant à son corps comme une «machine à brûler les graisses». Il est toujours en mouvement, sautant d’une tâche à l’autre, que ce soit sur un tapis roulant ou dans le monde virtuel où il évolue actuellement.

Au milieu de ce qu’il appelle «une transition vers un autre royaume», Ware a été occupé malgré les défis de la pandémie. En juillet, il a ouvert la salle de sport, qui propose un cours intitulé «Get After That Ass». Et la semaine dernière, il a lancé une application, Driven to Win, qui permet aux utilisateurs de se sentir comme s'ils travaillaient aux côtés de Ware, qui apparaît à l'écran comme un avatar de modèle 3D réaliste. Après une carrière dominante sur le terrain, Ware, qui entrera au Temple de la renommée des sports de l'Alabama en mai prochain, pensait que la salle de sport et l'application étaient le moyen idéal d'entrelacer deux de ses passions de toujours.

«Je voulais être à l'intersection de la formation et de la technologie», dit-il. «Je peux vous l'apporter maintenant, en partageant ce qui m'a fait vivre toutes ces années. C'est ce que je sais.

Ware a appris à s'entraîner et à soulever des poids dans une salle de sport avec des haltères rouillés au Boys & Girls Club d'Auburn, en Alabama. alors qu'il faisait équipe avec la future star de la NFL Osi Umenyiora pour enregistrer 25 sacs et 40 plaqués pour une défaite en une saison. Ware a suivi cela en faisant des ravages à la Sun Belt Conference avec 32 quarts pressés, cinq échappés forcés et deux récupérations d'échappés l'année suivante. La destruction a attiré l'attention des éclaireurs et Dallas l'a sélectionné avec le choix n ° 11 du repêchage 2005 de la NFL. Là-dessus, Ware a absorbé les leçons de vétérans comme Greg Ellis, Terrell Owens et Larry Newman sur le maintien de leur explosivité au fil du temps. Chacun accordait une importance particulière aux méthodes de récupération, et Ware prenait à cœur ces premiers détails, surveillant ce qu'il mettait dans son corps et affinant son approche.

Mais il y avait toujours un côté technologique à Ware. Dans sa jeunesse, il passait au crible les disques durs de disquettes que les étudiants de l'Université d'Auburn laissaient derrière eux à la fin de chaque semestre. Ensuite, il a étudié l'informatique comme majeure à l'université et dans la NFL, il est devenu plus curieux à mesure que les équipes implémentaient des composants d'intelligence artificielle et de réalité virtuelle dans les préparatifs de jeux et les techniques d'entraînement au cours de la dernière décennie. Au moment où il savait que sa carrière se terminait – alors qu'il pouvait à peine marcher après les matchs de sa dernière année – il a décidé de concentrer son attention sur la fusion de ses passions, afin de trouver un rôle naturel pour lui-même en dehors du jeu.

«J'ai toujours voulu en savoir plus sur ce que je pouvais faire mieux, différemment», dit-il.

Ware a recherché des partenaires pour s'assurer qu'il pouvait produire la bonne application. En 2018, il s'est associé à Calvin Carter, PDG de Bottle Rocket, un développeur qui a créé des applications pour des entreprises comme Disney et Capital One. En ce qui concerne la production physique, Ware et ses collègues ont construit une salle et positionné 300 caméras dans tout l'espace. Constamment actifs, Ware et sa partenaire de fitness, Angela Daniel, ont réalisé et enregistré plus de 700 exercices à suivre par les utilisateurs. Pour renforcer chaque étape, Ware a fourni des détails comme s'il était instructeur dans la salle avec l'utilisateur, offrant des conseils sur les angles à utiliser et comment créer un effet de levier pendant les sessions.

Ware connaissait le corps et le bilan d'une carrière dans le football professionnel. En souvenir de son parcours douloureux, il a conservé la documentation des 51 blessures qu'il a subies. Mais pour s'établir dans l'industrie du fitness, il a étudié et obtenu sa certification en tant qu'entraîneur personnel. Il étudie également la thérapie d'activation musculaire et est en train de devenir coach en nutrition certifié. Au lieu de simplement donner son nom à l'entreprise, il a décidé de s'impliquer dans des décisions granulaires. Pour l'instant, il participe à des cours avec la clientèle, mais il aspire à animer un jour des sessions de 45 minutes. Il a également apporté des équipements de pointe, y compris une machine de pilates, le M3X + Megaformer avec une rampe (dont il se vante est le seul au Texas), ainsi que les tapis de course FTG Woodway, qui ne sont pas motorisés et offrent une surface de course incurvée. .

«Il ne se contente pas de mettre de l'argent», déclare Randi Chapman, copropriétaire de l'entreprise de gym. "Il explore tout cela."

L'argent revient également. L'application coûte 14,99 $ par mois ou 99,99 $ pour une année complète. Bien que la liste d'exercices soit longue, il prévoit également d'ajouter à la sélection d'entraînement au fil du temps. Il a reconnu qu'il y avait un risque à la fois d'ouvrir le gymnase et de dévoiler l'application au milieu de la pandémie, mais il a également vu des opportunités avec des personnes travaillant à domicile et souhaitant changer leur routine car elles étaient enfermées ou incapables de faire de l'exercice dans leurs installations habituelles. Il suit des protocoles de propreté – les espaces sont limités pour respecter les limites locales, chaque équipement est essuyé après utilisation, les masques sont nécessaires à l'entrée et les températures sont prises par mesure de précaution – tandis que le coronavirus continue de compliquer les rassemblements en salle. Le système de filtration de l'air est aussi plus important que jamais.

«J'ai accepté le défi et j'ai pris une chance», dit-il. «Beaucoup de gens étaient comme, Pourquoi commencer dans une pandémie? J'ai réfléchi à ce que j'ai fait dans ma vie pour aller à l'université, à la NFL et au Super Bowl, puis j'ai appliqué ces leçons pour démarrer le gymnase …

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