Après une année record, les vélos connectés de Peloton réalisent leur

L'entreprise américaine était sa folle année 2020 en rachetant Precor, l'un des principaux fabricants de vélo d'appartement, pour 420 millions de dollars.

C'est une des valeurs technologiques qui a le mieux profité de cette année confinée. Valorisée près de 50 milliards de dollars, la plateforme de fitness connectée Peloton achève 2020 avec une opération d'envergure: elle rachète la société Precor pour 420 millions de dollars. Ce nom, peu connu du grand public, est une division du groupe finlandais Amer Sports qui regroupe des marques d'articles parlant aux plus sportifs: Wilson (tennis), Atomic (ski), Arc'teryx (vêtements outdoor) … Precor est l'un des principaux fabricants de vélos, de tapis de cours et autres appareils de musculation, qui équipent les salles de gym des clubs de sport et des hôtels. C'est elle qui a inventé le vélo elliptique.

De son côté, Peloton a bâti son succès sur l'association d'une plateforme technologique proposant des cours de fitness dispensés par des professionnels et suivi des performances avec des appareils de gym connectés très haut de gamme. Les confinements, le besoin d'exercice physique à la maison et la manie de vélo qui ont caractérisé l'année 2020 se sont traduits par une hausse de la demande telle que la société peine à suivre en termes de production. Lors de la présentation de ses résultats trimestriels en novembre, elle avait prévenu qu'elle allait faire face à des contraintes d'approvisionnement «dans un avenir prévisible». Au premier trimestre de son exercice fiscal, les ventes ont fait un bond de 232%!

Renforcer ses capacités de production

En rachetant Precor, Peloton met la main sur une usine de 60.000 mètres carrés aux États-Unis, qui va lui permettre de remédier à ce goulot d'étranglement. Pour le pdg de Peloton, John Foley, acquiert de Precor renforcera aussi ses capacités de R&D et accélérera la croissance des activités commerciales grâce à son réseau de partenaires. Precor continue à fabriquer ses propres produits de marque et fonctionnera comme une unité commerciale au sein de Peloton. Rob Barker, l'actuel président de Precor, prend la direction commerciale de Peloton.

L'ambition de Peloton est claire: devenir «leader du marché mondial du fitness connecté, tant en termes d'innovation que de volume». Elle rassemble aujourd'hui 3,6 millions d'abonnés à sa plateforme. Le groupe s'est développé à la Bourse de New York en 2019. Depuis le début de cette année, l'action a gagné plus de 440%. Elle a touché son fils pic historique juste après l'annonce du rachat de Precor.

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