Briser les barrières: FitLink connecte les résidents de l'AP centrale avec

Dr. Jonna Belanger dirige une classe FitLink, connectant avec les participants en ligne. (Photo de Darren Andrew Weimert)

Vous voyez les publicités, obtenez les publications aléatoires sur les réseaux sociaux et avez constamment des images de fitness sur votre visage, surtout après les vacances. «Rejoignez notre salle de sport, payez notre plan de bien-être, soyez heureux et en forme.» Mais que se passe-t-il lorsque vous voulez être actif, mais que rien de ce que vous voyez ne répond à vos besoins ou que vous vous sentez exclu?

À l'automne de sa dernière année à Penn State en 2019, Jacob Corey a vu un écart entre les possibilités de remise en forme et de bien-être et l'accès pour les personnes ayant une déficience intellectuelle. Bien sûr, il y avait des centres de remise en forme, des cours et des informations sur le bien-être, mais il y avait un manque d'accès pour ceux qui avaient besoin de formats plus adaptés. C'est à ce moment-là que Corey a décidé de faire quelque chose: il a lancé le processus de création de FitLink, une communauté de bien-être inclusive destinée aux personnes ayant une déficience intellectuelle et à leurs proches.

FitLink propose des cours hebdomadaires de fitness en groupe adaptés (actuellement en ligne) pour tous les âges et toutes les capacités, y compris la danse, le yoga, les entraînements à construire soi-même, et plus encore; séminaires de bien-être; et l'opportunité pour les gens de se connecter, ce qui manque à tant de gens à l'époque du COVID.

«Nous voulons combler cet écart en matière d'équité en matière de santé, car à l'heure actuelle, il existe une tonne d'options de santé, mais beaucoup d'entre elles ne sont pas aussi inclusives qu'elles pourraient l'être pour chaque personne handicapée; c'est donc notre façon d'essayer d'accroître l'inclusivité pour favoriser la promotion et la santé communautaire au sein de la communauté pour les personnes ayant une déficience intellectuelle », déclare Corey, 23 ans.

Après avoir réfléchi à l'idée initiale, Corey – qui est diplômé de Penn State en 2020 avec un baccalauréat en kinésiologie et est maintenant doctorant à l'Université du Delaware – s'est connecté avec Alexis «Lexi» Baublitz, maintenant senior à Penn State avec une spécialisation en kinésiologie.

«Je n’ai jamais travaillé avec cette population auparavant, alors j’ai pensé que je devais simplement me mettre dehors et sortir de ma zone de confort», déclare Baublitz, 23 ans, de York. «J’aime aider les gens… alors quand Jacob est venu me voir, j’ai dit:« Bien sûr, j’aimerais essayer quelque chose de nouveau. »»

Les deux ont commencé à travailler à la fin de 2019 et ont demandé à la Dre Jonna Belanger, professeure adjointe au département de kinésiologie de Penn State et classificatrice nationale d'athlétisme paralympique, d'aider à créer ce qui est devenu FitLink. Les intérêts de recherche de Bélanger se sont concentrés sur l’augmentation des possibilités sportives pour les jeunes handicapés dans les sports interscolaires.

«Je pensais que cela pourrait donner aux étudiants de Penn State l'occasion de travailler avec des personnes handicapées et de les aider à programmer des cours pour eux», dit Corey. «Je pensais que si nous étions des étudiants diplômés qui sont censés être des experts et que c'est leur diplôme, s'ils n'avaient aucune expérience de travail avec des personnes ayant différents handicaps, nous ne pouvons pas nous attendre à ce qu'ils essaient de réussir. tout changement dans l'équité en santé que nous avons actuellement aux États-Unis, parce qu'ils n'ont même pas la confiance ni l'expérience nécessaires pour savoir que c'est un problème. C’est l’une de ces choses où l’ignorance est le bonheur. »

Une fois que les trois ont discuté de la mission de FitLink, ils ont pu se connecter facilement à LifeLink à Penn State, qui offre aux élèves ayant des besoins spéciaux du State College Area School District âgés de 18 à 21 ans l'occasion d'interagir avec des élèves de leur âge dans un environnement qui est socialement et académiquement propice à une croissance continue.

Le premier cours FitLink a eu lieu à la mi-janvier 2020; tous les cours étaient en personne avant la première série d'arrêts COVID.

«Lorsque tout a été mis en ligne, nous nous sommes demandé si c'était quelque chose que nous pouvions continuer à faire et nous nous sommes demandé comment faire du fitness adaptatif en ligne», explique Corey. «Nous avons pris une semaine de congé pour comprendre les choses et honnêtement, tout en étant en ligne avait ses inconvénients, nous avons pu faire venir beaucoup plus d'étudiants (maintenant un groupe dédié d'une dizaine d'étudiants). En tant qu'instructeur, vous êtes en ligne pour repenser la manière dont vous enseignez réellement. »

Les cours FitLink ont ​​eu lieu en personne avant de passer en ligne après les arrêts pandémiques.

De grands projets à venir

Au printemps 2021, les cours auront lieu mercredi et jeudi de 16 h à 17 h. Les gens peuvent s'inscrire en ligne sur happyvalleyfitlink.wixsite.com/happyvalleyfitlink, où ils peuvent également en savoir plus sur FitLink et voir diverses options.

Bélanger dit qu'elle est fière de ses étudiants et du désir de fournir un service nécessaire, et indique de grands projets pour FitLink pour aller de l'avant.

«Nous voulons vraiment que ce soit un programme communautaire et une interaction avec cette ville et cette robe», dit-elle. «Nous voulons qu'il soit basé sur la communauté et conduit par la communauté. Nous prévoyons de nous développer en dehors de la région du State College et, à l'automne, espérons avoir une installation et être en mesure d'avoir un hybride d'offres en personne et en ligne. »

Belanger décrit le centre de la Pennsylvanie comme un «trou noir» pour les services liés au conditionnement physique, au sport ou aux loisirs pour les personnes handicapées.

"C'est juste qu'il y a peu de choses qui se passent même avant la pandémie, donc je ne peux pas imaginer ce qui va se passer après la pandémie et ce qui a été perdu après un an sans pouvoir interagir ou collecter des fonds et tout cela", dit-elle. «J'espère que (FitLink) peut être un endroit brillant au milieu de la Pennsylvanie.»

Les plans incluent également de faire de FitLink une organisation à but non lucratif, de lutter contre les handicaps physiques et de se connecter avec les personnes ayant une déficience visuelle et les communautés malentendantes et sourdes.

«Ce dont je parle principalement avec mes élèves, c'est la langue et la façon dont vous parlez à une personne et ce que signifie le handicap en soi et les aide à sortir de ce concept d'autrui», dit Belanger. «Ils sont une personne. Nous sommes des gens comme eux, certains d'entre nous font les choses différemment. Il s'agit simplement de supprimer cette boîte. J'espère que FitLink fera tomber ces barrières – c'est notre espoir. "

Lorsqu'on demande aux membres ce qu'ils apprécient de FitLink, il est difficile de choisir une seule chose.

«Nous voulons tous être dans FitLink parce que nous voulons tous nous mettre en forme et nous aimons …

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