COLONNE: À l'époque du COVID, les centres de remise en forme font partie d'un Colorado plus sain

Entre la pandémie de COVID-19 et les prochaines élections, les gens sont à l'écoute des nouvelles pour entendre les derniers chiffres sur les deux, mais en ce qui concerne COVID-19, il y a un autre ensemble de chiffres que les Américains devraient connaître: le bilan le virus a pris notre santé physique et mentale.

Les confinements à travers le pays ont conduit les gens à être plus sédentaires, avec une réduction de 32% de l'activité physique. En outre, un récent sondage national de la Kaiser Family Foundation rapporte que plus de la moitié des adultes américains – environ 53% – disent que leur santé mentale a été affectée négativement par l'inquiétude et le stress liés à la pandémie. Ce nombre représente une augmentation significative par rapport aux 32% qui ont déclaré avoir été touchés de la même manière en mars.

De plus, ces tendances négatives en matière de santé mettent également en évidence des problèmes d'équité en santé et de disparités en matière de santé pour certaines de nos populations les plus vulnérables. Au Colorado, l'inactivité physique et l'obésité ont un impact disproportionné sur notre population à faible revenu et nos communautés de couleur. Alors que le taux global d'obésité au Colorado est d'environ 23% – le plus bas de tous les États – ce chiffre grimpe à 29,8% pour les Latinos et à 31% pour les Afro-Américains.

La forme physique joue un rôle essentiel dans la lutte contre le virus et l’amélioration de la santé physique et mentale globale des gens. Les problèmes de santé chroniques affectant des millions d'Américains, notamment l'obésité, l'hypertension et le diabète, peuvent entraîner des complications et augmenter considérablement les risques d'hospitalisation et de décès pour ceux qui contractent le COVID-19.

Il y a également de plus en plus de preuves que certains groupes minoritaires raciaux et ethniques sont touchés de manière disproportionnée par le COVID-19. Une activité physique régulière peut nous protéger de ces conditions tout en nous aidant à combattre le virus. Vous pensez peut-être que vous n'avez pas le temps de vous entraîner, mais les chercheurs ont constaté que 20 minutes d'exercice seulement peuvent avoir des effets anti-inflammatoires qui renforcent votre système immunitaire.

La santé mentale, tout comme la santé physique, a également un impact disproportionné sur nos communautés à faible revenu. Alors que 5,9% des résidents du Colorado qui gagnent plus de 75 000 $ par an ont déclaré éprouver de fréquents troubles mentaux, ce nombre a plus que triplé à 18,6% pour ceux qui gagnent moins de 25 000 $ par an.

Les niveaux de stress, d'anxiété et de dépression aux États-Unis ont tous augmenté pendant la pandémie. Pour y faire face, il semble que de nombreux Américains se soient tournés vers l'alcool, selon une étude de RAND et du National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism, qui a révélé un pic de consommation. Comme l’auteur principal de l’étude et sociologue de RAND Michael Pollard l’ont noté, «la dépression des gens augmente, l’anxiété augmente, et la consommation d’alcool est souvent un moyen de faire face à ces sentiments.»

Une fois de plus, la forme physique peut jouer un rôle, car détourner les gens d'une consommation accrue d'alcool et se tourner vers une activité physique régulière est connu pour avoir des avantages à long terme pour la santé mentale qui réduisent les conditions avec lesquelles beaucoup sont aux prises actuellement.

Tout cela souligne le besoin critique d’une activité physique régulière – en particulier à l’époque du COVID – pour le bien-être physique et mental de notre pays.

Dans les États qui rouvrent à travers le pays, des milliers de centres de remise en forme ont développé, en coordination avec les responsables locaux et nationaux de la santé publique, des protocoles de sécurité et d'assainissement rigoureux pour réduire le risque de propagation du COVID-19. Ici au Colorado, ces protocoles incluent la limitation des installations intérieures à 25% de leur capacité et une meilleure désinfection des équipements de fitness. Malgré ces mesures, le ministère de la Santé et de l'Environnement du Colorado a fermé la semaine dernière des gymnases et des centres de loisirs dans le comté d'Adams, juste à l'extérieur de Denver, car les cas ont augmenté.

Mais si les mariages, les fêtes et autres rassemblements de grands groupes sont connus pour la transmission de COVID, les grands centres de fitness, en revanche, ne le sont pas. En tant qu'État comptant les résidents les plus actifs physiquement, il est essentiel que les centres de remise en forme puissent rester ouverts, d'autant plus que l'hiver arrive et que la qualité de l'air des incendies de forêt à proximité interdit aux gens de faire de l'exercice en toute sécurité à l'extérieur.

L'International Health, Racquet & Sportsclub Association a récemment publié les résultats d'une enquête nationale menée auprès d'individus qui sont retournés dans leurs clubs de fitness et a constaté que 88% d'entre eux sont confiants dans les efforts d'atténuation du COVID-19 que leur club utilise et que près de 65% utilisent faire de l'exercice pour améliorer sa santé mentale.

Certes, d'autres études sont nécessaires pour analyser l'efficacité des protocoles COVID-19 pour protéger la santé et la sécurité publiques. Pendant ce temps, de nombreux centres de fitness prennent les précautions nécessaires pour faire leur part tout en fournissant un service essentiel au public – permettant aux Américains de prendre soin de leur santé physique et mentale.

Le Dr Kenneth P. Moritsugu était auparavant chirurgien général adjoint et chirurgien général par intérim des États-Unis.

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