Comment les studios de fitness indépendants pivotent pour rester en vie malgré la fermeture

Barre Attitude, le studio de fitness barre de Stephanie Jones à Long Beach, était ouvert depuis seulement trois semaines lorsqu'elle a reçu l'ordre de fermer ses portes dans le cadre de l'isolement de COVID-19 dans tout l'État.

La semaine suivante, elle apprenait à filmer et à télécharger des vidéos sur une nouvelle plate-forme, dans l'espoir de persuader les membres de son studio de continuer leur adhésion par carte de crédit et de travailler avec ses vidéos en streaming.

«Ce n'était pas du tout dans ma timonerie», a déclaré Jones, mais sa fille l'a aidée à installer son trépied, à filmer et à télécharger les séances d'entraînement. Elle a commencé à mettre en place de courtes séances d'entraînement en direct sur Instagram pour essayer d'attirer de nouveaux clients en ligne.

Jones et une grande partie de l'industrie du fitness, qui emploie plus de 800 000 personnes dans le pays, sont confrontés à une crise. Les fermetures ont forcé cette industrie autrefois en plein essor à commencer des licenciements massifs d'instructeurs et de formateurs alors que les gymnases et les studios envisagent de fermer définitivement leurs portes.

Flywheel Sports, basé à New York, un studio de spin bicoastal, a licencié 98% de ses effectifs.

"C'est Armageddon en ce moment", a déclaré Brian Smith, directeur général de Piper Sandler Cos., Qui suit l'industrie du fitness en boutique. La situation des petits opérateurs est particulièrement mauvaise, a-t-il dit.

"Si vous êtes fermé pendant 30 à 60 jours, vous anéantissez la moitié du bénéfice annuel", a-t-il déclaré, compte tenu des marges relativement faibles de l'industrie. "Mom-and-pops peut faire faillite."

Certains allégements de relance sous forme de prêts aux petites entreprises favorables aideront les gymnases et les studios à faire la paie ou à payer le loyer. En vertu de la nouvelle législation, adoptée le mois dernier, les instructeurs peuvent chercher du chômage. De nombreux employeurs profiteront de l'allégement des charges sociales et des crédits de rétention des employés.

Mais les analystes affirment que la fermeture aura presque certainement des répercussions durables pour la plupart des studios et des opérateurs encore plus grands tels que Xponential Fitness, basé à Irvine, qui franchise les marques Club Pilates, Pure Barre, CycleBar et Stride, car les franchisés ont du mal à payer des redevances lorsque leurs portes sont fermées. pas ouvert.

De nombreux propriétaires font preuve de créativité pour maintenir les revenus.

Certains studios de spin louent des poids et des vélos à la semaine pour une utilisation à la maison pour garder les membres dans le giron (et loin de Peloton), et des séances d'entraînement en direct sur Instagram.

Pour beaucoup, Zoom peut être la voie à suivre, permettant aux formateurs d'enseigner et de communiquer avec leurs membres en temps réel, d'encourager leurs efforts et de corriger leur forme.

(Divulgation complète: le propriétaire du Times, le Dr Patrick Soon-Shiong est un investisseur dans Zoom.)

Un étudiant suit un cours en ligne de Barre Attitude, l'un des nombreux studios de fitness qui se sont efforcés de trouver des moyens d'atteindre les clients alors que des entreprises non essentielles ont fermé leurs portes.

(Ryan Zapalac)

"Les gens ont soif d'interaction humaine en ce moment", a déclaré Carrie Minter, propriétaire de Carrie’s Pilates Plus à Los Angeles, qui a changé pour offrir cinq cours de tapis de Pilates à 10 $ chaque jour sur Zoom. "Ils veulent que quelqu'un explique les choses à fond", a-t-elle déclaré, ce qui fonctionne mieux sur Zoom que sur une vidéo préenregistrée.

D'autres, comme Luke Milton, propriétaire de Training Mate, une séance d'entraînement par intervalles à haute intensité avec des studios à West Hollywood, Santa Monica et Studio City, téléchargent des vidéos d'entraînement protégées par mot de passe sur Vimeo pour les membres.

Les nouvelles séances d'entraînement en direct «Mate To Go» de Milton coûtent 99 $ par mois, le produit finançant la masse salariale de ses employés, qui recevaient 75% de leur salaire pendant les premières semaines du lock-out.

«Ce fut l'une des expériences les plus humiliantes de ma vie, le soutien que nous avons reçu de la communauté», a déclaré Milton. «Nous avons des membres qui gardent leur adhésion active (avec des entraînements en ligne) pour soutenir les studios. Cela m'a vraiment fait croire en l'humanité. »

Milton a déclaré qu'il considérait la famille de ses membres et restait souvent debout jusqu'à 2 ou 3 heures du matin, répondant à des e-mails ou plaisantant avec des membres sur les réseaux sociaux, pour nourrir la communauté qu'il avait créée au cours de la dernière décennie.

Leanne Pedante, copropriétaire du studio de course sur tapis roulant Stride à Pasadena, a déclaré que l'établissement avait la chance d'avoir un groupe de membres très soudés. Bien qu'il ait suspendu les adhésions, il enseigne gratuitement des séances d'entraînement quotidiennes sur le poids corporel sur Zoom, qu'il promeut sur les médias sociaux, et encourage les membres à participer à des défis de kilométrage en plein air, comme l'objectif de course de 75 miles du mois dernier.

Bien sûr, cela ne paie pas les factures. Alors que le studio rassemble plus d'entraînements enregistrés, a déclaré Pedante, elle espère passer à des frais d'adhésion en ligne à prix réduit afin de pouvoir payer plus d'instructeurs.

Pour Minter, se démener pour organiser des séances d'entraînement en ligne lui a permis d'ajouter de nouveaux clients en dehors de l'État et de créer une autre source de revenus pour les studios lors de leur réouverture.

"C'est devenu mieux que nous ne l'aurions pensé", a déclaré Minter.

Le passage accéléré à la mise en forme en streaming soulève la question de savoir combien de studios seront en mesure de regagner une adhésion complète une fois ces abris et exercices en place terminés.

Dans un récent sondage mené auprès de la société de recherche YPulse auprès de 13 à 35 ans, 77% ont déclaré qu'ils pratiquaient régulièrement des activités de fitness; parmi ce groupe, 32% ont déclaré qu'ils préféraient travailler à la maison plutôt que dans un gymnase, une classe ou n'importe où ailleurs.

Les ventes d'équipements de fitness connectés à domicile tels que les vélos spin, Mirror, Tonal et Peloton ont augmenté au cours du dernier mois. Et comme Peloton rend son application gratuite pendant trois mois, il est difficile de croire que les studios locaux ne connaîtront pas au moins quelques défections.

De plus, ceux qui reviennent ne pourront peut-être pas dépenser aussi librement sur des abonnements illimités ou des packs de grande classe.

"L'économie dictera vraiment combien les gens dépenseront", a déclaré Pedante. Mais, ajoute-t-elle, "je pense que les gens vont vraiment vouloir cette connexion communautaire et ont besoin d'un espace de rassemblement."

"Les studios qui auront du mal à en revenir sont ceux qui n'ont pas de véritable communauté", a déclaré Milton, "ceux qui sont basés uniquement sur leur entraînement et non sur leur expérience communautaire."

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