De nouvelles recherches indiquent les inconvénients potentiels des applications de fitness

Lorsque les applications de fitness sont arrivées sur le marché en 2010, elles ont été annoncées comme une nouvelle façon excitante de surveiller nos niveaux de fitness et de nous motiver à faire plus d'exercice.

Les capteurs de mouvement et le suivi GPS sur les bracelets de fitness, les bandeaux et les montres intelligentes ont permis de tracer des itinéraires exacts et même de nous féliciter à la fin de la course ou de la marche. Beaucoup de gens ont relevé le défi de 10000 pas (lui-même une distance arbitraire qui provenait d'un appareil japonais Manpo-Kei) avec un nouvel enthousiasme alors que les smartphones les comptaient pour nous.

Au cours des 10 dernières années, les applications de fitness portables ont été liées ou remplacées par des applications de smartphone plus sophistiquées qui offrent un suivi des activités, des vidéos d'entraînement personnel, la planification des repas, des méditations quotidiennes et des articles de motivation.

Le professeur Niall Moyna du département de médecine préventive de la Dublin City University affirme que leur utilisation devrait encore augmenter avec le temps. «Les applications sont d'excellents outils de motivation pour ceux qui veulent démarrer ou maintenir des programmes d'exercice. Les dispositifs d'autosurveillance qui suivent notre santé et notre forme physique permettent aux gens de s'approprier leur forme physique et font partie de l'essor de la médecine individualisée au 21e siècle. »

On estime maintenant qu'environ 10% de toutes les applications sont des applications de fitness. Les meilleures inclure de bonnes vidéos de démonstration et des tutoriels; des voix off qui vous rappellent des choses qu'un professeur de gym vous rappellerait; vous permet de définir votre propre rythme et même de détecter si vous surentraînez. Les notifications push offrent des rappels pour les entraînements programmés ou des citations inspirantes pour motiver (ou agacer) les utilisateurs.

Irritant

Cependant, bien que tout cela ressemble à la technologie à son meilleur (à l'exception des notifications qui sont particulièrement irritantes si vous ne pouvez pas vous adapter à cet entraînement), certains experts soulignent maintenant les inconvénients des applications de fitness.

Une nouvelle étude à l'Université nationale d'Irlande de Galway (NUIG) a examiné comment les applications de fitness affectent le bien-être de l'utilisateur. La recherche a examiné spécifiquement le potentiel des applications de fitness à conduire à un comportement obsessionnel et à l'épuisement professionnel à long terme.

«La majorité des utilisateurs utilisent désormais la technologie numérique pour suivre et partager leurs données d'entraînement afin de soutenir leurs objectifs de fitness. Mais ces applications de fitness peuvent être une arme à double tranchant », explique le Dr Eoin Whelan, maître de conférences en systèmes d'information commerciale à l'école de commerce et d'économie JE Cairnes au NUIG.

Le Dr Whelan dit que même si les applications de partage de la condition physique peuvent aider à démarrer et à maintenir des routines d'exercice, certains utilisateurs peuvent développer des tendances obsessionnelles et faire trop d'exercice.

L'étude a révélé que les personnes qui utilisent l'auto-suivi sur les applications de remise en forme pour soutenir et encourager les autres sont plus susceptibles d'avoir une approche harmonieuse de leur exercice et, finalement, de réduire le stress de la vie. Cependant, les personnes qui utilisent l'auto-suivi sur les applications de remise en forme pour recevoir des éloges et des approbations publiques pour leurs activités d'exercice sont plus susceptibles de développer une approche obsessionnelle de l'exercice physique et de souffrir d'un stress de vie plus élevé au fil du temps.

«Les fonctionnalités sociales de l'application de remise en forme qui favorisent l'auto-reconnaissance, telles que la publication de données d'entraînement ou de photos positives, peuvent être liées à des perceptions inadaptées de l'exercice et de l'épuisement professionnel à long terme», explique le Dr Whelan. En revanche, l'étude a révélé que les fonctionnalités sociales de l'application de fitness qui soutiennent les activités de ses collègues sont plus saines.

Nous avons reçu des commentaires d'entreprises qui fabriquent des technologies de la santé et qui souhaitent trouver des moyens de développer des récompenses numériques pour les personnes qui ne devraient pas se former.

La recherche, qui a étudié 270 personnes impliquées dans l'activité physique cardio-intense, signale également aux employeurs les risques et les responsabilités de donner des applications de fitness gratuites aux employés et d'intégrer des applications de fitness dans les programmes de bien-être des employés.

«Si l'organisation prend en charge l'utilisation des applications de mise en forme parmi les employés, ils devraient également être responsables de veiller à ce que l'employé garde le contrôle de ses habitudes d'exercice», explique le Dr Whelan.

Obsédé

Il suggère que les organisations pourraient surveiller les fichiers du journal d'exercices des employés et les évaluer pour détecter des signes d'obsession de l'exercice. «Nous avons reçu des commentaires d'entreprises qui fabriquent des technologies de la santé et qui souhaitent trouver des moyens de développer des récompenses numériques pour les personnes qui ne devraient pas s'entraîner – soit parce qu'elles font trop d'exercice, qu'elles ont une blessure ou qu'elles ont un autre engagement important. Parfois, les gens deviennent tellement obsédés par leurs séances de gym qu’ils ne peuvent pas se concentrer sur leurs tâches professionnelles », explique le Dr Whelan.

Cependant, le Dr Whelan et son co-chercheur, Trevor Clohessy, du département des systèmes d'information commerciale du Galway-Mayo Institute of Technology, reconnaissent également que des études supplémentaires avec des marcheurs, des coureurs, des triathlètes et des nageurs utilisant différentes applications de fitness sont nécessaires pour généraliser les résultats. car leur étude ne portait que sur les cyclistes utilisant l'application Strava.

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