Demandez aux médecins: les trackers d'activité peuvent-ils prédire la maladie?

Chers médecins: Mon mari a attrapé un rhume cet été, et il jure que les lectures de son tracker de fitness quelques jours avant l'avaient averti qu'il était sur le point d'être malade. Pensez-vous que c'est vraiment possible?

Cher lecteur, les observations de votre mari sur la façon dont les changements dans les données de son tracker de fitness ont précédé l’apparition d’un rhume correspondent en fait aux résultats d’une étude publiée au début de l’année. Et ce n’est pas la première recherche du genre à établir le lien. Avec des millions de personnes qui utilisent désormais des trackers de fitness, les scientifiques plongent dans le trésor des données téléchargées pour voir ce que les détails peuvent révéler sur la santé publique.

Pour quiconque ne connaît pas les trackers de fitness, ce sont des capteurs portables, tout comme une montre-bracelet, qui mesurent une gamme de mesures d'activité et de santé. Selon l'appareil – il existe des dizaines de marques et de types différents – les trackers de fitness mesurent les pas effectués, le kilométrage total, la vitesse, la direction, l'altitude montée et la durée de l'activité. Sur le plan physiologique, ils peuvent suivre la fréquence cardiaque, les rythmes cardiaques, la température de la peau et les minutes de sommeil. Certains fabricants affirment même que, à l'aide de capteurs de mouvement et d'algorithmes, leurs modèles peuvent cartographier combien de temps une personne passe aux différentes étapes du sommeil. (Divulgation complète: de nombreux spécialistes du sommeil sont sceptiques quant à l'exactitude des résultats du stade du sommeil.)

Dans une étude récente, des chercheurs du Scripps Research Translational Institute ont analysé les données collectées à partir des trackers de fitness de 47 000 femmes et hommes adultes. En utilisant un minimum de deux mois de lectures prises sur une période de deux ans, qui comprenait l'activité, la fréquence cardiaque et le sommeil, les chercheurs ont constaté que leurs prévisions d'épidémies régionales de grippe correspondaient aux données statistiques recueillies par les Centers for Disease Control and Prevention. pendant ces mêmes périodes. Une étude antérieure, publiée par des chercheurs de l'Université de Stanford au début de 2017, était parvenue à des conclusions similaires. Dans cette étude, les scientifiques ont recueilli 250 000 lectures quotidiennes de seulement 43 personnes au cours d'une année. Les participants portaient une gamme de biocapteurs, qui recueillaient des informations sur l'activité quotidienne, la fréquence cardiaque, les niveaux de saturation en oxygène, la température de la peau et les données de sommeil. Ils ont même suivi l'exposition aux rayonnements, tels que les rayons X et les rayons gamma rencontrés dans les voyages en avion.

Comme pour l'étude Scripps, certains changements dans les lectures collectées par les capteurs portables prédisaient en cas de rhume ou de grippe. Ces changements comprenaient des augmentations persistantes de la fréquence cardiaque au repos, qui étaient associées à des augmentations du sommeil quotidien. L'un des scientifiques de Stanford, qui a également participé à l'étude, a remarqué qu'il avait une fréquence cardiaque accrue et une diminution de la saturation en oxygène du sang. Il s’est avéré qu’il n’avait pas de rhume; au lieu de cela, les données des huit biocapteurs différents qu'il portait pour l'étude ont conduit à un diagnostic précoce de la maladie de Lyme, avant l'apparition de tout autre symptôme de la maladie.

C’est une piste d’enquête fascinante qui, sans surprise, fait l’objet d’une étude supplémentaire. En attendant, écoutez votre corps, restez à la maison si vous pensez tomber malade et, s'il vous plaît, faites-vous vacciner contre la grippe.

Eve Glazier, M.D., MBA, est interniste et professeure agrégée de médecine à UCLA Health. Elizabeth Ko, M.D., est interniste et professeure adjointe de médecine à UCLA Health.

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