Djokovic trouve que la condition physique n'est pas un match contre la graisse dans un entraînement de sumo

PHOTO DE DOSSIER: 1er septembre 2019; Flushing, NY, USA; Novak Djokovic, de Serbie, est au service de Stan Wawrinka, de Suisse, au quatrième tour du septième jour du tournoi de tennis US Open 2019, organisé au centre national de tennis USTA Billie Jean King. Crédit obligatoire: Danielle Parhizkaran-USA TODAY Sports

(Reuters) – Novak Djokovic est peut-être l’un des athlètes les plus aptes au monde, mais le numéro un mondial est aux prises avec le sentiment rare d’être désespérément hors de forme lors d’une séance d’entraînement avec des professionnels du sumo à la retraite, lundi.

Le Serbe de 32 ans, qui est à Tokyo pour disputer les championnats de tennis Open du Japon, a visité un dohyo traditionnel ou un ring de sumo pour observer les lutteurs lors de leur séance d'entraînement du matin avant de tenter sans succès de les faire bouger.

"Je me sentais un peu en mauvaise forme (pour le sumo) … avec quelques kilos de plus, je serais prêt à concourir. Trois fois plus que ce que j'ai actuellement serait la bonne mesure pour moi à la concurrence ", a déclaré Djokovic sur le site Web de l'ATP.

"C’est assez impressionnant de voir à quel point ils sont flexibles … Je ne pensais pas qu’ils étaient aussi flexibles étant donné que c’est un sport de poids lourd.

"Mais je vois qu'ils accordent beaucoup d'attention à la mobilité de leurs articulations … ce qui est bien sûr ce qui leur permet de se déplacer aussi agile que possible à leur poids."

Djokovic, qui affrontera l'Australien Alexei Popyrin au premier tour mardi, s'est rappelé avoir vu yokozuna Akebono, devenu le premier grand champion du sumo né à l'étranger en 1993.

“C’est une expérience formidable… l’un des sports les plus populaires au Japon. En parlant avec mon père hier au téléphone, je lui disais que je vais avoir l’occasion de rencontrer des lutteurs de sumo », a ajouté Djokovic, 16 fois champion du Grand Chelem.

"Lui et moi nous nous souvenions de cela il y a de nombreuses années, lorsque nous regardions Akebono … quelqu'un que nous soutenions beaucoup."

Reportage de Shrivathsa Sridhar à Bengaluru; édité par Sudipto Ganguly

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