Étude: Les enfants d'âge préscolaire ayant une meilleure forme cardiorespiratoire réussissent mieux

IMAGE: Le professeur de kinésiologie et de santé communautaire de l'Illinois Naiman Khan, à gauche, l'étudiante au doctorat Shelby Keye et leurs collègues ont découvert une association positive entre la capacité cardiorespiratoire et la cognition chez les enfants d'âge préscolaire.
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Crédit: Photo par L. Brian Stauffer

CHAMPAIGN, Illinois – Des chercheurs rapportent que les enfants de 4 à 6 ans qui marchent plus loin que leurs pairs lors d'un test chronométré – une méthode utilisée pour estimer la santé cardiorespiratoire – réussissent également mieux aux tests cognitifs et à d'autres mesures de la fonction cérébrale. Publiée dans le Journal of Clinical Medicine, l'étude suggère que le lien entre la forme cardiorespiratoire et la santé cognitive est évidente encore plus tôt dans la vie qu'on ne le pensait auparavant.

La plupart des études sur le lien entre la forme physique et la santé cérébrale se concentrent sur des adultes ou des enfants préadolescents ou adolescents, a déclaré Shelby Keye, étudiante au doctorat, qui a dirigé la nouvelle recherche avec Naiman Khan, professeur de kinésiologie et de santé communautaire à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign. Une telle recherche a toujours trouvé des corrélations positives entre la capacité d'exercice aérobie des gens et leurs résultats scolaires et leurs capacités cognitives, a-t-elle déclaré. Des études ont montré qu'une meilleure forme cardiorespiratoire chez les enfants plus âgés et les adultes correspond à la taille relative et à la connectivité des structures cérébrales qui sont importantes pour le contrôle cognitif.

"Mais on ne sait pas encore à quel stade de la trajectoire de développement de l'enfance cette relation émerge", a déclaré Keye.

Les rapports précédents suggèrent que, tout comme les enfants plus âgés et les adultes, les enfants d'âge préscolaire ne respectent pas les directives quotidiennes recommandées pour l'activité physique.

"C'est inquiétant, car le développement cérébral des processus de contrôle cognitif de base commence dans la petite enfance et se poursuit bien au début de l'âge adulte", a déclaré Khan. Et pourtant, les études sur ce groupe d'âge sont limitées, a-t-il déclaré.

Pour mieux comprendre la relation entre la condition cardiorespiratoire et la santé du cerveau chez 59 enfants d'âge préscolaire, les chercheurs les ont soumis à plusieurs tests. Les enfants ont marché aussi loin qu'ils pouvaient en six minutes, un test qui a permis aux chercheurs d'estimer leur condition cardiorespiratoire. Un premier test de développement cognitif et académique a donné à l'équipe une mesure des capacités intellectuelles de chaque enfant, et une tâche informatisée de «flanker» a mesuré à quel point ils étaient capables de se concentrer sur la partie importante d'une image tout en ignorant les informations distrayantes. Les participants ont également pris part à une tâche informatisée qui les obligeait à modifier leurs réponses selon que des fleurs ou des cœurs apparaissaient à l'écran – une mesure de flexibilité mentale.

Un sous-ensemble de 33 enfants s'est également engagé dans une tâche auditive qui les obligeait à répondre à certains sons et pas à d'autres tout en portant un bonnet EEG. L'EEG a mesuré l'activité électrique pendant la tâche de contrôle cognitif.

«L'EEG offre un moyen non invasif de mesurer la capacité des enfants à prêter attention malgré les distractions et à traiter les informations en temps réel pendant qu'ils accomplissent des tâches», a déclaré Keye.

Les analyses statistiques ont révélé une relation entre la condition physique des enfants et leurs capacités cognitives et leurs fonctions cérébrales, ont déclaré les chercheurs.

"Les enfants d'âge préscolaire dont la capacité cardiorespiratoire est estimée plus élevée ont des scores plus élevés sur les tâches de capacité académique liées aux capacités intellectuelles générales ainsi qu'à leur utilisation du langage expressif", a déclaré Keye. «Ils avaient de meilleures performances sur les tâches informatisées nécessitant une attention et des compétences multitâches, et ils ont montré le potentiel pour des vitesses de traitement plus rapides et une plus grande allocation des ressources dans le cerveau lors de l'exécution de ces tâches informatisées.

L'étude ne prouve pas que la capacité cardiorespiratoire améliore les capacités cognitives chez les jeunes enfants, mais ajoute à un ensemble croissant de preuves que les deux sont étroitement liés – même chez les enfants aussi jeunes que quatre ans, ont déclaré les chercheurs.

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Cette recherche a été financée par le National Dairy Council, avec un financement partiel fourni par le département de kinésiologie et de santé communautaire et le Graduate College Fellowship de l'U. De I.

Notes de l'éditeur:

Pour joindre Shelby Keye, envoyez un courriel à skeye2@illinois.edu.

Pour joindre Naiman Khan, envoyez un e-mail à nakhan2@illinois.edu.

Le document «La performance du test de marche de six minutes concerne les capacités neurocognitives chez les enfants d'âge préscolaire» est disponible en ligne et auprès du Bureau des nouvelles de l'U. De I.

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