Fitness: les Canadiens ne peuvent pas se lasser du pickleball

Il ne s’agit pas de savoir qui a le tir le plus difficile, et les règles favorables à la famille permettent aux enfants et aux adolescents de jouer facilement avec leurs parents et leurs grands-parents.

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Cela a commencé comme une activité pandémique au début de l'été qui pouvait être menée en toute sécurité avec des amis qui, comme moi, ressentaient les effets d'être enfermés dans la maison pendant des semaines. Un filet portable, des pagaies achetées en ligne, des chaises de jardin, des glacières et une rue calme à côté de ma maison. Il ne fallut pas longtemps avant que le pickleball ne devienne une passion. C'était il y a un an, et nous sommes toujours là-bas plusieurs jours par semaine à frapper des balles et à parler des points qui ont échappé.

«C’est un sport facile à apprendre, à apprendre et à apprécier», a déclaré Jim Parrott, président de Pickleball Canada, une organisation conçue pour promouvoir la croissance du pickleball. «En quelques minutes (sur le terrain), vous pouvez avoir un jeu agréable.»

Le sport a été créé au milieu des années 1960 par trois papas américains et leurs enfants ennuyés, qui ont saisi tout l'équipement qu'ils pouvaient trouver – un filet de badminton, une balle Wiffle et des raquettes de tennis de table – et ont commencé à jouer à un mélange de les jeux préférés de leurs familles. Ils ont finalement abaissé le filet, mis en place quelques règles et un nouveau sport est né – du nom d'un chien de la famille, Pickles, qui aimait décoller avec le ballon. Dix ans plus tard, le premier tournoi de pickleball a eu lieu, et 10 ans plus tard, la USA Pickleball Association a été formée.

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Aujourd'hui, le pickleball a été surnommé le sport qui connaît la croissance la plus rapide au Canada. Le nombre de membres de Pickleball Canada est passé de 5 000 à 22 000 joueurs en seulement cinq ans, et un sondage Ipsos pré-pandémique a estimé le nombre de Canadiens jouant au pickleball à 350 000.

Le jeu se joue toujours sur un court de badminton (20 '/ 6 mx 44' / 13,4 m) avec un filet de quelques pouces plus court qu'un filet de tennis réglementaire (36 ”/ 91,4 cm aux extrémités et 34” / 86,3 cm au milieu) et des raquettes qui ressemblent à des raquettes de tennis de table surdimensionnées. Le petit court est facile à couvrir, ce qui le rend attrayant pour les joueurs de tennis qui ont perdu un pas ou deux au fil des ans. En fait, la foule de plus de 50 ans a été responsable d’une grande partie de la croissance du pickleball.

Johanne Belair regarde Serge Boileau renvoyer le ballon lors d'une partie de pickleball. Photo de Dave Sidaway /Gazette de Montréal

Parrott dit que le sport a traversé la frontière de l'Arizona et de la Floride grâce aux snowbirds canadiens qui ont apporté leur amour du jeu avec eux. Mais ces jours-ci, vous verrez probablement plus qu’un groupe de baby-boomers frapper la balle autour de votre court local.

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«Avec de meilleurs réflexes et une meilleure mobilité, les plus jeunes apprécient le jeu à un tout autre niveau», a déclaré Parrott.

Il ne fait aucun doute que le pickleball gagne en crédibilité auprès de la génération Y et de la génération X, sans meilleur exemple qu'un récent cri du combattant de l'UFC et natif de Kansas City Julian Marquez, qui a défié les superstars de la NFL Patrick Mahomes, Travis Kelce et Tyreek Hill du Kansas. Les chefs de la ville à une bataille sur les courts.

Ne vous méprenez pas, le pickleball n’est pas celui qui a le tir le plus dur. Maîtriser le sport signifie apprendre l'art du «dinking», qui consiste à échanger des coups doux stratégiquement placés à l'intérieur de la zone de non-volée (également appelée «cuisine») – la zone de sept pieds de chaque côté du filet. Les joueurs ne peuvent pas se tenir à l’intérieur de la zone de non-volée et écraser le ballon sur leurs adversaires. Et vous n’avez pas besoin du service du Canadien Milos Raonic pour gagner un point. Les règles exigent un service par en dessous qui est principalement utilisé pour mettre la balle en jeu, et non pour gagner un as.

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Susan Sowerby regarde Debbie Lunan aller chercher le ballon lors d'une partie de pickleball au Heritage Park de Kirkland le vendredi 7 mai 2021.
Susan Sowerby regarde Debbie Lunan aller chercher le ballon lors d'une partie de pickleball au Heritage Park de Kirkland le vendredi 7 mai 2021. Photo de Dave Sidaway /Gazette de Montréal

Les règles adaptées aux familles permettent aux enfants et aux adolescents de jouer facilement avec les parents et les grands-parents, c'est donc un jeu intergénérationnel parfait. L'Américaine Leigh Waters et sa fille de 15 ans Anna Leigh Waters sont classées près du sommet de la ligue professionnelle, Anna Leigh jouant régulièrement contre des hommes et des femmes de 20, 30 et 40 ans son aîné.

Esme Strickland, 18 ans, de Beaconsfield a ramassé une pagaie de pickleball pour la première fois au début de la pandémie. Ce qui a commencé comme un moyen de prendre l'air et de faire de l'exercice s'est transformé en une nouvelle activité familiale jouée avec son père et ses sœurs sur un terrain inscrit à la craie de leur allée.

"C’est comme le tennis, mais plus amusant", a déclaré Strickland. "Je l'ai aimé."

Alors que la popularité du pickleball augmente parmi les Canadiens de tous âges, les municipalités ont du mal à répondre à la demande, réaménageant des courts de tennis sous-utilisés ou ajoutant des lignes de pickleball aux terrains existants. Et il y a une petite industrie qui se construit autour du sport, y compris une ligue professionnelle, des sponsors, des raquettes de haute technologie et de nombreux joueurs qui cherchent à investir dans leur jeu.

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