Google exploite le marché des trackers fitness avec une offre de 2,1 milliards de dollars pour Fitbit

(Reuters) – Google, société appartenant à Alphabet Inc, rachètera Fitbit Inc pour 2,1 milliards de dollars, alors que la plus grande société de recherche sur le Web cherche à s'attaquer à Apple et Samsung sur le marché très concurrentiel des trackers de fitness et des montres intelligentes.

Google a déclaré vendredi qu'il voyait une opportunité d'introduire ses propres dispositifs portables et d'investir davantage dans la santé numérique. L’achat apportera également une mine de données sur la santé recueillies par des millions d’appareils Fitbit.

Les trackers de fitness et autres appareils Fitbit surveillent les pas quotidiens des utilisateurs, les calories brûlées et la distance parcourue. Ils mesurent également les étages montés, la durée et la qualité du sommeil et la fréquence cardiaque.

La part de Fitbit sur le marché du suivi de la condition physique a été menacée par des sociétés plus riches comme Apple Inc et Samsung Electronics Co Ltd, ainsi que par des offres moins chères de la société chinoise Huawei Technologies Co Ltd (HWT.UL) et Xiaomi Corp.

«Nous pensons que Google est un choix naturel. Les données détaillées sur la santé et la condition physique, associées aux 28 millions d'utilisateurs actifs sur la plate-forme Fitbit, offrent une valeur considérable », ont écrit les analystes de Craig Hallum.

Xiaomi domine le marché mondial des équipements vestimentaires, avec une part de marché de 17,3% au deuxième trimestre de 2019, suivie par Apple. Fitbit détient 10% du marché, selon les données du cabinet d’études de marché International Data Corp.

Reuters a d'abord annoncé l'accord lundi.

DONNEES SANITAIRES

Fitbit, qui a contribué à créer l'engouement pour les appareils portables, a noué des partenariats avec des assureurs maladie et réalisé des acquisitions cachées sur le marché des soins de santé, dans le cadre des efforts visant à diversifier ses sources de revenus. Les analystes ont déclaré qu’une grande partie de la valeur de la société réside peut-être désormais dans ses données de santé.

Les autorités de réglementation antitrust américaines ont peu de raisons de s’opposer aux projets d’Alphabet d’acheter Fitbit, mais cela ne signifie pas que les autorités américaines, appuyées par une foule de législateurs anti-Google, n’accorderont pas un examen plus minutieux à l’achat proposé.

PHOTO DE FICHIER: le logo du fabricant d'appareils portables Fitbit Inc. est affiché sur un écran à l'étage de la Bourse de New York (NYSE) alors que la société commence ses négociations publiques à New York, aux États-Unis, le 28 octobre 2019. REUTERS / Brendan McDermid / Fichier photo

Le ministère de la Justice, le comité judiciaire de la Chambre des représentants et des dizaines de procureurs généraux américains ont déjà ouvert une enquête antitrust pour avoir prétendument utilisé son énorme pouvoir de marché pour écraser de plus petits concurrents.

Fitbit a soulevé des problèmes de confidentialité par le passé: en 2011, l'activité sexuelle des personnes utilisant le suivi de la santé et de la condition physique était accessible au public en ligne.

La société a déclaré vendredi que les données sur la santé et le bien-être de ses utilisateurs ne seraient pas utilisées pour les annonces Google. Dans un article de blog, Google a déclaré que les utilisateurs de Fitbit auraient le choix de consulter, de déplacer ou de supprimer leurs données.

Google, qui a défendu ses pratiques en matière de confidentialité après un certain nombre de vérifications réglementaires, a déclaré qu'il ferait preuve de transparence quant aux données recueillies pour ses appareils et ne vendrait pas ces données.

Fitbit apporte à l'accord des partenariats conclus avec de grandes sociétés pharmaceutiques. En octobre, Fitbit a annoncé une collaboration avec Bristol-Myers Co et Pfizer Inc sur la détection précoce de battements de cœur irréguliers, ou fibrillation auriculaire, sur ses appareils.

En août, Fitbit a également lancé sa dernière montre intelligente, Versa 2, en ajoutant l’assistant vocal Alexa d’Amazon.com, les paiements en ligne et le stockage de musique aux capacités de l’appareil.

Diaporama (2 Images)

On a offert à Fitbit 7,35 dollars par action en espèces, selon la société, une prime d'environ 19% par rapport au cours de clôture de l'action jeudi. Les actions de la société se négociaient en hausse de 15% à 7,11 $. Les actions d’Alphabet étaient presque stables à 1 263,18 $.

Les actions de la société ont gagné plus de 40% depuis que Reuters a annoncé lundi que Google avait fait une offre sur Fitbit.

Qatalyst Partners LLP était le conseiller financier de Fitbit pour l'opération, qui devrait être finalisée en 2020. Fenwick & West LLP était le conseiller juridique.

Reportage de Noor Zainab Hussain et Akanksha Rana à Bengaluru; Édité par Anil D'Silva et Jonathan Oatis

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