Guerrero Jr. des Blue Jays impressionne par son changement de mentalité, amélioré

TORONTO – L’attention immédiate autour de Vladimir Guerrero Jr. ce printemps tourne autour de sa transformation physique remarquable et de la mesure dans laquelle il jouera, le cas échéant, au troisième but tout en servant de joueur de premier but cette saison.

Les deux sont importants, et dans une large mesure liés, étant donné que ce n’est que grâce au premier que les Blue Jays de Toronto peuvent de façon réaliste divertir le second. Je lui en dois tout le mérite.

Pourtant, son conditionnement et son alignement défensif ne sont qu'une partie de la vue d'ensemble dominante avec Guerrero Jr. qui consiste à devenir le joueur superstar présumé par ses immenses capacités. À cette fin, les changements les plus importants chez le jeune de 22 ans pourraient très bien résider davantage dans le développement de la maturité qui l'a alimenté à travers une 2020 difficile et un hiver d'entraînements exténuants, plutôt que de le faire s'exerce eux-mêmes.

Au cours de l’hiver, il n’allait pas à la salle de sport à la demande du front-office, mais plutôt en raison d’une nouvelle appropriation de sa carrière. Lorsqu'il s'est présenté au camp d'été en juillet dernier à 282 livres, il a pris la responsabilité de s'être laissé aller pendant la fermeture en s'excusant auprès de ses coéquipiers. Il a travaillé sans relâche avant les matchs pour se mettre en forme et sauver sa campagne.

Ruminant ensuite sur les choses chez lui en République dominicaine, Guerrero a reconnu qu'il avait pris du retard par rapport à des pairs comme Ronald Acuna Jr., Juan Soto et Fernando Tatis Jr. Il a décidé qu'il ne serait plus surmené.

Tous les gains depuis lors sont des sous-produits de sa compréhension que le talent à lui seul ne suffirait pas. Et que la seule façon pour lui de faire amende honorable et d'être un leader sur les Blue Jays était de s'assurer qu'il mettait tout en œuvre pour réaliser son potentiel de franchisé.

"Eh bien, ces deux dernières années, ils savaient que je venais ici mal en point, je ne me préparais pas très bien", a déclaré Guerrero, par l'intermédiaire de l'interprète Hector Lebron, à propos de ses coéquipiers. «J'avais l'impression qu'à ce moment-là [au camp d'été], ils avaient besoin de mes excuses. Et je leur ai juste parlé pendant un moment à ce sujet et la bonne chose à ce sujet, ils ont accepté mes excuses et juste après ils m'ont parlé, ils m'ont motivé en disant, vous savez quoi, c'est du passé, recommencez, commencez à avoir prêt, nous savons de quoi vous êtes capable, passons à autre chose.

Le manager Charlie Montoyo a décrit Guerrero en admettant une erreur à l'époque comme une première étape importante. Mais promettre d'apporter des changements est une chose, les suivre en est une autre.

"Il l'a fait", a déclaré Montoyo, "et il a l'air vraiment bien."

Rowdy Tellez, qui a coupé un cadre robuste comme Guerrero au printemps dernier, a vu les changements l'été dernier et au cours de l'hiver lors des enregistrements au complexe de Dunedin, en Floride, félicitant son collègue de premier but pour son travail, «vraiment, vraiment dur. "

"Pour le joueur qu'il est, le battage médiatique qui l'entoure, il est difficile de rester assis là et de se regarder et de prendre cela en compte et il l'a fait. C'est vraiment mature », a déclaré Tellez. «Vous pouvez même le voir dans sa façon de bouger, dans sa façon de parler, dans tout ce qu'il fait, dans ses manières. Il est très heureux et très excité pour la saison à cause des changements qu'il a apportés. Un Vlad qui peut être heureux, excité, en bonne santé et prêt à bouger pourrait être l'un des joueurs les plus dangereux du baseball.

Les Blue Jays en ont vu des preuves au cours de la saison, que Guerrero a commencé avec des hacks instables comme celui de la journée d'ouverture contre Charlie Morton des Rays de Tampa Bay ci-dessous, et a terminé avec l'agression stable de balançoires comme celle contre Keegan Akin. des Orioles de Baltimore du swing final de la saison régulière ci-dessous.

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Même s'il était le seul joueur des Blue Jays à avoir participé aux 60 matchs de la saison dernière, Guerrero a avoué se sentir lent sur les buts et défensivement, affirmant qu'il «ressentirait beaucoup de fatigue après 10 ballons au sol» et qu'il ne pouvait pas «Fais confiance à mes jambes.»

«Je n’y arrivais pas», a-t-il poursuivi. «Je n’arrivais pas aux balles au sol. Et, bien sûr, au marbre, parfois je ne pouvais pas rester assez en retrait sur le ballon.

Ses entraînements hors saison, documentés dans ses publications sur Instagram, ont été conçus pour répondre à sa rapidité, sa force, son agilité, son équilibre, son endurance – tout ce dont il a besoin pour exceller à travers 162.

C’est cette formation qui permet à la possibilité de la troisième base d’être même un sujet de discussion ce printemps.

Montoyo a révélé que, dans le cadre de leurs réunions de joueurs de printemps mercredi, lui et le directeur général Ross Atkins ont dit à Guerrero de «devenir un joueur de premier but de Gold Glover», ajoutant qu'il obtiendrait des représentants au troisième but et qu'ils verraient comment ça se passe.

Une question raisonnable à se poser est de savoir pourquoi, étant donné que, pour améliorer la défense globale du club, il peut être plus logique que Guerrero soit le cric d'un métier défensif que de risquer d'être le maître de rien de ce qu'il était l'année dernière.

Mais les Blue Jays, comme vous l'avez peut-être remarqué, adorent leur polyvalence et Montoyo a fait valoir un bon point en disant: «Vous ne pouvez jouer que neuf gars, je veux avoir des options car il y a beaucoup de gars qui méritent de jouer.»

«Mon premier but est Vlad Guerrero et mon troisième but est Cavan Biggio», a ajouté Montoyo. «Mais si nous sommes confrontés à un gaucher dur et que je cherche à obtenir un jour de congé pour Biggio, alors Vladdy peut jouer troisième, Gurriel peut venir en premier. J'ai plus d'options comme ça. Et c’est l’intérêt de ces gars pour avoir des représentants dans de nombreux endroits différents. Mais je veux que Vlad devienne le meilleur joueur de troisième but qu'il puisse devenir et Biggio le meilleur joueur de troisième but qu'il puisse devenir, et la seule façon de le faire est d'obtenir de nombreuses répétitions à ces endroits.

Que Guerrero soit prêt pour eux n'est qu'une partie de l'histoire. Le changement de mentalité qui l'a amené là-bas est ce qui compte vraiment, et tant qu'il sera durable, peu de développements hors saison auront un impact aussi durable sur les Blue Jays.

«Je me suis préparé mentalement, peu importe», a déclaré Guerrero à propos de son positionnement défensif. «Si je veux jouer au troisième but, je dois m'améliorer, alors je serai prêt. Si je vais jouer au premier but, je sais que je dois y aller et m'améliorer. C'est le…

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