LA Fitness cherche à bloquer la demande de loyer de l'unité universelle NBC – Law360

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Courriel Lauren Berg

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Law360 (5 janvier 2021, 22 h 04 HNE) –
L'opérateur de salle de sport LA Fitness a déclaré que son propriétaire d'Universal City, une unité de NBCUniversal, tentait de le louer pour un loyer complet, même si le centre de remise en forme était fermé depuis près de neuf mois en raison de la pandémie de coronavirus, selon un procès intenté lundi à Los Cour d'Angeles.

Fitness International LLC, qui exploite LA Fitness, a déclaré dans sa plainte qu'elle avait constamment payé près de 15 millions de dollars de loyer en temps opportun pendant plus de 150 mois à son propriétaire, NBCUniversal Cahuenga LLC, mais maintenant – avec la salle de sport fermée en raison de la pandémie – le La société demande à LA Fitness de payer le loyer intégral, en violation du bail.

LA Fitness a déclaré qu'il était autorisé à utiliser les locaux d'Universal City dans le cadre de son bail, mais depuis le déclenchement de la pandémie, le gymnase a été fermé pendant près de neuf mois. Le gymnase a déclaré que son propriétaire ne pouvait pas s'attendre à recevoir le loyer complet lorsqu'il est interdit au locataire d'utiliser l'espace loué.

Les parties ont conclu le contrat de location pour la première fois en décembre 2003, selon la plainte, dans lequel LA Fitness aurait le contrôle et l'utilisation exclusifs des locaux sans entrave ni interruption. Si une telle entrave se produisait en raison de quelque chose hors du contrôle des parties – un événement dit de force majeure – alors l'exécution d'un acte en vertu du bail serait excusée pour la période de retard, selon la plainte.

Lorsque la pandémie a frappé en mars, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a émis un ordre "Plus sûr à la maison" dans tout l'État qui a immédiatement fermé les gymnases et autres "entreprises non essentielles", selon le procès. LA Fitness a déclaré qu'il était fermé du 17 mars au 12 juin, date à laquelle il a ouvert pour une brève période jusqu'au 13 juillet.

Les gymnases intérieurs et les centres de remise en forme sont toujours fermés dans la région de Los Angeles, y compris l'Universal City LA Fitness.

En juin, LA Fitness et son propriétaire ont conclu une lettre d'entente dans laquelle le propriétaire a reporté tous les loyers dus pour mai 2020 et juin 2020 à une date au plus tard le 1er novembre, LA Fitness se réservant tous les droits concernant le différé. loyer, selon le costume. LA Fitness a déclaré avoir payé le loyer différé en septembre.

"Les fermetures imposées par le gouvernement résultant de la pandémie de COVID-19 sont des événements imprévus, totalement hors du contrôle du locataire et catastrophiques en conséquence", a déclaré LA Fitness.

En vertu du bail, LA Fitness a déclaré que le paiement de son loyer pendant les périodes de fermeture était légalement excusé et qu'elle avait le droit de réduire proportionnellement le loyer. Lors de la fermeture, LA Fitness n'a pas été en mesure de percevoir des cotisations ou d'autres paiements monétaires, selon la plainte, et la capacité de l'entreprise à utiliser les locaux et à exploiter son entreprise est une condition préalable à son obligation de payer un loyer.

Mais même si LA Fitness a averti son propriétaire que son obligation de payer le loyer pendant la fermeture était excusée et a proposé de prolonger la durée du bail proportionnellement à la fermeture, NBCUniversal Cahuenga a exigé que LA Fitness paie le loyer en totalité.

Dans sa poursuite, LA Fitness réclame des dommages et intérêts, une déclaration selon laquelle elle n'a aucune obligation de payer le loyer pendant les périodes de fermeture et une déclaration selon laquelle le propriétaire doit également restituer le loyer du gymnase qu'il a déjà payé lors de la fermeture. comme frais d'avocat et frais.

L'avocat de LA Fitness n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires mardi soir et les coordonnées de NBCUniversal n'étaient pas immédiatement disponibles.

Depuis le début de la pandémie, un nombre croissant de détaillants et de leurs propriétaires font face à des litiges concernant les loyers.

Lundi, une foule de propriétaires de centres commerciaux et de gestionnaires immobiliers de Westfield à travers le pays ont accusé le détaillant de vêtements pour enfants The Children's Place et la société de beauté coréenne Amorepacific de devoir des millions de dollars en location.

En juillet, le propriétaire de WeWork dans un immeuble de bureaux de Los Angeles a déclaré la société de coworking dû au moins 54 millions de dollars en dommages-intérêts après avoir renoncé à un bail de 10 ans. Le même mois, la marque de mode italienne Valentino a poursuivi son propriétaire de la Cinquième Avenue, affirmant qu'elle avait été empêchée de quitter l'espace de Manhattan alors que le le bail a été annulé par l'arrêt provoqué par COVID-19.

De même, Jenner & Block LLP a déclaré que son propriétaire de Chicago doit 840 000 $ à l'entreprise grâce à une disposition de réduction des loyers déclenchée par la pandémie.

Victoria's Secret a aussi a poursuivi le propriétaire de son magasin du centre-ville de Manhattan, affirmant que les propriétaires de l'immeuble ont tenté de percevoir plus d'un million de dollars par mois de loyer après la fermeture, alors que les conditions du bail étaient inapplicables.

Et le mois dernier, le gouverneur du New Jersey Phil Murphy et les membres de son cabinet étaient frappé d'un procès par un groupe de propriétaires contestant son décret autorisant les locataires à utiliser leurs dépôts de garantie pour couvrir les arriérés de loyer pendant la crise du COVID-19. Le procès soutient que le gouverneur n'a pas le droit de se mêler de contrats privés.

LA Fitness est représentée par Terry J. Kent et Stephen D. Weisskopf de LevatoLaw LLP.

Les informations relatives aux avocats de la filiale NBCUniversal n'étaient pas immédiatement disponibles.

Le procès est Fitness International LLC c. NBCUniversal Cahuenga LLC, affaire numéro 21STCV00075, devant la Cour supérieure de l'État de Californie, comté de Los Angeles.

– Rapports supplémentaires de Hailey Konnath, Dave Simpson, Craig Clough et Jeannie O'Sullivan. Édité par Emily Kokoll.

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