La forme physique aide la santé mentale de l'aîné de Chickasaw et maintient son corps

Pour la Journée mondiale de la santé mentale le 10 octobre, beaucoup réfléchissent à des moyens d'améliorer leur vie. On sait depuis longtemps que les bienfaits de l'activité physique aident non seulement le corps, mais aussi l'esprit. Pour David D. Atkins, 73 ans, l'aîné de Chickasaw, le cyclisme est devenu une expérience spirituelle.

"C'est un moment où vous vous videz la tête", a déclaré Atkins. "C'est un temps de méditation et mon temps de prière. C'est l'esprit, le corps et l'esprit."

Atkins a grandi à Stonewall, Oklahoma. Alors que sa vie l'a emmené partout dans le monde, il ressent un lien spécial avec la nation Chickasaw et l'Oklahoma. Vivant actuellement à Albuquerque, il rentre aussi souvent qu'il le peut. Il a participé à l'Oklahoma Freewheel, le tour annuel à vélo de l'Oklahoma, de 2014 à 2019. Il n'a pas pu rouler en 2020 à cause du COVID-19.

"Il n'y a pas de meilleure façon de voir la beauté et d'apprendre l'histoire d'un lieu que sur un vélo", a déclaré Atkins.

Sportif toujours passionné, Atkins a un penchant naturel pour l'activité physique. La course de fond était à l'origine son sport de prédilection. Il marchait dans la peau de son frère aîné, Eugene, qui était un boxeur accompli, un lutteur et une star de la piste à Chilocco Indian School, le pensionnat indien du centre-nord de l'Oklahoma.

Ayant grandi à une époque où parler la langue Chickasaw n'était pas socialement acceptable, Atkins a connu sa part d'obstacles et de chagrin. C'est un vétéran de la marine qui a chargé des munitions sur des avions pendant la guerre du Vietnam. Plus tard, il a perdu sa femme, Gloria, dans un accident de voiture et sa mère, Rosie, la même année. Il a dû découvrir des moyens de continuer.

Au début de sa période post-militaire, Atkins a rebondi et s'est retrouvé pris dans un brouillard de drogue et d'alcool. Il s'est accroché, a-t-il dit, à la spiritualité et aux valeurs inculquées en lui pendant sa jeunesse par ses parents, Jack et Rosie, et l'église baptiste de Hickory Hill près de Fittstown, Oklahoma.

Au fil du temps, Atkins a remarqué les rôles essentiels que l'athlétisme et la spiritualité ont joué pour le ramener à l'équilibre lorsque la vie a jeté des obstacles sur son chemin. Ses récits anecdotiques personnels sont étayés par la science.

Selon une étude publiée dans le Lancet et un article publié sur Bicyclette.com, l'exercice améliore la santé mentale. Les personnes qui faisaient de l'exercice ont eu deux jours de mauvaise santé mentale au cours d'un mois, comparativement à 3,4 jours de mauvaise santé mentale chez celles qui n'ont pratiqué aucune activité physique.

Ryan McMahan, conseiller professionnel agréé à la Chickasaw Nation et membre du Chickasaw Cycling Club, a déclaré que le cyclisme améliorait l'humeur, diminuait le stress, aiguisait la réflexion et améliorait le sommeil. Le cyclisme libère également une protéine cérébrale qui protège les neurones et aide à en développer de nouveaux.

«Le cyclisme a été mon principal exutoire de soins personnels et de stress pendant la pandémie de COVID-19», a déclaré McMahan. «Je dis souvent aux clients que nous avons tous une tasse anti-stress. Quand la tasse est pleine d'eau, il suffit d'une goutte pour la faire déborder, et nous sommes très similaires. Pour moi, le cyclisme a été un moyen pour vider ma tasse. "

Atkins utilise l'activité physique pour l'aider à atteindre ses objectifs. En tant que jeune homme, il s'est fixé comme objectif d'obtenir ses diplômes dans l'enseignement supérieur. Il a fréquenté l'Oklahoma Baptist University, l'université d'Oklahoma et le Lesley College, à Cambridge, Massachusetts. Il a obtenu un baccalauréat, une maîtrise en travail social et une maîtrise en sciences de la gestion, respectivement, de ces institutions.

Pour se récompenser d'avoir obtenu son diplôme du Lesley College, Atkins a couru le marathon de Boston en 1994. C'était son dernier marathon. Auparavant, il avait complété l'ascension du semi-marathon de Pikes Peak, ainsi que d'autres marathons et semi-marathons au Nouveau-Mexique, à Phoenix, au Colorado et à Seattle.

Son temps à courir a causé une usure importante de ses genoux. Incapable de continuer à courir, il a commencé à chercher des moyens alternatifs de travailler son corps. Il a découvert le cyclisme plus tard dans la vie.

«Le vélo est plus facile pour vos articulations», a déclaré Atkins. "C'est un peu comme courir. Votre corps s'adapte à tout ce qu'il doit faire. Vous apprenez à vous mettre en forme, à choisir le bon vélo, les chaussures et les autres équipements. Cela rend la conduite plus agréable lorsque vous assemblez tout cela."

Lorsque Atkins a pris sa retraite en 2013 du Service de santé indien après 35 ans en tant que travailleur social clinique spécialisé dans la toxicomanie, il a trouvé un surplus de temps libre. Il s'est concentré sur le cyclisme pour sa forme personnelle et est devenu membre de la New Mexico Touring Society.

Il a effectué deux randonnées en Europe avec la New Mexico Touring Society, de Vienne, en Autriche, à Budapest, Hungry et Innsbruck à Salzbourg, en Autriche.

Atkins est également un membre fondateur du Chickasaw Cycling Club. En tant que citoyen au sens large, il trouve le temps de rouler avec le club au moins une fois par an, en particulier dans le Pontotoc Pursuit à Ada, Oklahoma. Ce trajet a été annulé cette année en raison de Covid-19.

Autriche: David D. Atkins porte fièrement son maillot des Chickasaw Cycling Clubs lors d'un cyclisme outre-mer en Autriche, en Europe.

«Nous voulons que davantage de jeunes et de personnes d'âge moyen participent au Chickasaw Cycling Club», a déclaré M. Atkins. «Nous faisons cela en faisant des randonnées en groupe. Nous ne voulons pas que des coureurs de compétition, mais des gens qui le font aussi pour le plaisir et la forme physique. Je tiens à remercier le bureau du gouverneur Anoatubby et le Chickasaw Cycling Club. dans nos aventures à vélo. "

Il est un modèle pour les jeunes, les anciens combattants et les aînés de Chickasaw qui veulent sortir et faire de l'activité physique. Atkins croit que les activités physiques aident à prévenir les problèmes de santé chroniques tels que le diabète, les maladies cardiaques, l'hypertension et l'obésité, qui peuvent se développer plus tard dans la vie.

"Vous n'êtes pas trop vieux pour commencer à faire une activité physique", a déclaré Atkins, citant sa propre expérience de la pratique du cyclisme en tant que retraité.

Le cyclisme est à la fois une activité de groupe et individuelle. Alors que d'autres ont peut-être eu du mal à fermer les gymnases et à rester actifs pendant le COVID-19, Atkins a poursuivi son programme de cyclisme près de 150 miles par semaine. Il est capable de maintenir une distance sociale sur son vélo et de continuer son activité physique à la fois seul et avec des amis.

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