La génétique influence la condition physique du tilapia

​​Les scientifiques de l'Université et de la recherche de Wageningen ont démontré que les gènes influencent l'aptitude à la natation du tilapia. Comme il existe des indications selon lesquelles les poissons en meilleure forme sont également en meilleure santé et plus résistants, les chercheurs recommandent d'inclure la forme physique dans les programmes d'élevage sélectifs pour les poissons d'élevage. Le tilapia du Nil est la deuxième espèce de poisson la plus cultivée au monde après la carpe et fournit des protéines bon marché et des micronutriments essentiels aux populations d'Afrique et d'Asie pour une bonne nutrition, santé et développement.

«Chez l'homme, la forme cardiovasculaire est généralement mesurée à l'aide d'un test sur vélo ou sur tapis roulant», explique le responsable du programme et professeur personnel Hans Komen. « Chez les animaux d'élevage, c'est rare. Nous avons développé une méthodologie pour les poissons. » Notre test montre pour la première fois que la forme physique, mesurée par ce test, est largement héritée.

Carrousel de natation

Dans l'étude publiée dans Scientific Reports, des scientifiques ont fait nager le tilapia du Nil à contre-courant dans un carrousel. En augmentant progressivement le débit, ils sont capables de mesurer avec précision quand les poissons ont atteint leur capacité de nage maximale. Comme chez l'homme, leur forme physique dépend de leur capacité à absorber l'oxygène et de l'état cardiovasculaire.

Les poissons nageant rapidement ont montré une croissance plus lente. "Ces résultats nous aideront à améliorer encore notre souche GIFT de tilapia du Nil", déclare le chercheur en chef John Benzie, de Worldfish. « cette souche très réussie a été spécialement développée pour les petits agriculteurs ».

Il y a aussi des indications que les poissons en forme sont des poissons en meilleure santé. Les chercheurs recommandent donc aux pisciculteurs d'inclure le test de nage dans leurs programmes d'élevage sélectif. À ce jour, l'objectif principal a été d'augmenter le taux de croissance.

Importante source de protéines

Après la carpe, le tilapia du Nil est le poisson le plus cultivé au monde et une source importante de protéines et de micronutriments essentiels pour une bonne nutrition, la santé et le développement de nombreuses personnes. Particulièrement en Asie et en Afrique où les petits agriculteurs les cultivent dans des cages et des étangs depuis des décennies. Dans le passé, la forme physique et la résilience n'étaient pas vraiment un problème, mais avec l'accélération du changement climatique, il est de plus en plus important d'élever des poissons capables de s'adapter à des conditions plus stressantes.

Komen et son équipe ont l'intention d'appliquer leurs résultats à d'autres espèces de poissons comme la truite, le saumon et la dorade. En raison du changement climatique, la température de l'eau de mer en Norvège et en mer Méditerranée augmente, affectant la physiologie et l'aptitude des poissons élevés dans ces régions.

La recherche est rendue possible par la Fondation Koepon et réalisée en collaboration avec WorldFish.​

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