La routine de remise en forme de la reine implique un entraînement de poids avec une couronne

Bien que vous ayez du mal à trouver le mot «entraînement» dans une biographie de la reine. Elle n'a jamais levé un haltère, sauté sur un vélo elliptique, suivi sa fréquence cardiaque ou fait quoi que ce soit qui ressemble à un squat, une fente, un crunch, une pression ou une boucle dans un environnement de gym. Le seul véritable «entraînement de poids» qu'Elizabeth ait jamais enduré a été fait par nécessité royale. Insistant pour porter la traditionnelle (et lourdement lourde) couronne de Saint-Édouard pour son couronnement en 1953, Elizabeth a répété pendant des semaines auparavant, marchant autour du palais portant la couronne incrustée de bijoux de près de cinq livres, préparant les muscles de son cou pour le grand événement. Les employés de la cuisine du palais le comparent à porter deux sacs de sucre sur la tête. C’est un exercice du haut du corps qui se répète chaque année lors de l’ouverture officielle du Parlement, quand elle enfile généralement une couronne encore plus lourde et se promène sur son trône sous la robe d’État en velours de quinze livres. Mais la reine n’a pas envie de répéter l’effort plus que nécessaire. Elle ne voit rien d'agréable à être douloureusement «gonflée», comme elle l'appelle, préférant immensément une promenade calme à la place.

La reine «croit fermement à l'exercice raisonnable», déclare la biographe Ingrid Seward, soulignant qu'en plus des petits galops sur ses chevaux et de quelques sports de campagne occasionnels, la marche a été la seule source constante d'activité physique dans sa vie. À Buckingham Palace, tous les après-midi vers 14 h 30, elle va faire une longue promenade dans les jardins avec ses corgis. À la campagne, à Balmoral ou à Sandringham, elle déambulera un peu plus longtemps à travers les landes et les bois. Mais rien ne désigne ces temps comme particulièrement dynamiques par nature. Il n'y a pas de baskets fantaisie ou de mouvements de bras rapides à proprement parler. Elizabeth marche simplement naturellement, avec un «rythme intentionnellement mesuré et délibéré», pour citer son couturier de longue date Norman Hartnell. Elle portera peut-être des bottes en caoutchouc et un bâton de marche si elle se sent particulièrement aventureuse. Mais rien d'autre n'est impliqué dans l'exercice comme une reine.

Il serait peut-être plus facile d'accepter si Elizabeth admettait avoir dissimulé un cardio-training à haute intensité dans le grenier du palais. La longévité du prince Philip, après tout, est tellement plus facile à expliquer en raison de son approche plus traditionnelle (lire rigoureuse) de la forme physique. Mais bien qu'elle soit presque universellement acceptée comme un fait, la recherche n'a jamais soutenu plus la transpiration, la tension plus, la formule vivante.

Au contraire, les études sur les modes de vie dans les zones bleues du monde entier (là où la durée de vie est la plus élevée), montrent un renversement surprenant des comportements typiques de type gym. Alors que les âmes les plus «saines» d'Amérique martèlent leurs articulations, leurs muscles, leurs tendons et leurs cœurs par poussées fébriles plusieurs fois par semaine, les personnes dans les zones bleues montrent une préférence marquée pour des activités plus modérées.

Sur l'île italienne de Sardaigne, le chercheur en longévité Dan Buettner a remarqué que les personnes les plus susceptibles d'atteindre leur centième anniversaire étaient celles qui marchaient et bougeaient plus chaque jour, pas nécessairement plus énergiquement. Les bergers s'occupant de leurs troupeaux, sillonnant lentement les coteaux sardes à pied, avaient le plus de chances de devenir centenaires, plus que les fermiers de la même population (les gens plus susceptibles d'endommager et d'enflammer leurs articulations par un travail plus intense). La découverte a conduit Buettner à abandonner la manie de l'exercice des gymnases modernes au profit d'un «effort physique plus régulier et de faible intensité» du type traditionnellement adopté dans les régions de la zone bleue: «le type d'exercice que le reste d'entre nous devrait faire.»

Elizabeth a été élevée en pensant qu'il y avait peu de différence entre une activité ludique et une bonne forme physique – une mentalité largement nourrie par son père, le roi George VI. Se souvenant de sa propre éducation de style camp d'entraînement (et des rigueurs physiques du Royal Naval College en tant que cadet de treize ans, avec bains froids et flagellations), George VI voulait quelque chose de différent pour ses filles bien-aimées. À savoir, amusant.

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