Le swing de fortune et de remise en forme de Bhuvi

On pourrait penser que Bhuvneshwar Kumar serait heureux d’obtenir 10 guichets lors des huit matches limités contre l’Angleterre. Ou qu'il serait heureux de son taux d'économie avare de 6,38 et 4,65, respectivement, dans les cinq T20I et trois ODI où les batteurs ont percuté les frontières pour s'amuser à Ahmedabad et à Pune. Ou qu'il serait heureux de s'assurer que l'Inde ne ressent pas trop l'absence de Jasprit Bumrah et Mohammed Shami lors d'une bataille intense avec sans doute la meilleure équipe de balle blanche du monde actuellement.

Pourtant, quelque chose d'autre lui a donné plus de joie. «Le moment le plus heureux pour moi a été de vivre la coupe de la série. C'est en soi une récompense », a déclaré Kumar après avoir mené l'Inde à une victoire 2-1 en série ODI contre l'Angleterre après que les hôtes aient remporté le match final en défendant 329 sur une autre piste plate à Pune dimanche.

Heureux pourrait être un euphémisme, mais Kumar est dans cet espace en ce moment; «Heureux» de jouer huit matches dans les deux séries sans avoir à se retirer blessé.

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Le capitaine indien Virat Kohli a estimé qu'il était évident que Kumar aurait dû être un homme de la série ODI (le prix a été décerné à l'Anglais Jonny Bairstow à la place). Kumar, cependant, était tout simplement heureux de jouer à nouveau au bowling, et plus important encore, tout en étant en pleine forme. "Je ne regarde pas trop loin", a déclaré Kumar aux journalistes après le match de dimanche. «Parce que c'est arrivé dans le passé, quand j'essaie de planifier à l'avance, les choses ne se sont pas déroulées dans mon sens, qu'il s'agisse d'une blessure ou d'une forme.»

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi Kumar, 31 ans, a peur des blessures à l’approche de sa deuxième décennie de cricket international. Sur une piste de retour, Kumar a dû se retirer de la Premier League indienne (IPL) de l’année dernière aux Émirats arabes unis, se tenant le muscle de la hanche lors du match des Sunrisers Hyderabad (SRH) contre les Chennai Super Kings début octobre. Cela l’a conduit à rater toute la tournée de l’Inde en Australie, se rétablissant à nouveau en marge. C'était le dernier revers de la longue liste de blessures de Kumar: il s'est tiré les ischio-jambiers et a raté des matchs lors de la Coupe du monde ICC 2019 et a également passé du temps loin du cricket en raison de problèmes au bas du dos et d'une hernie sportive.

Alors qu'il rejoint la bio-bulle SRH avant l'IPL de cette année, Kumar peut chercher à s'appuyer sur la confiance de la série anglaise. Dans les trois matchs ODI à score élevé, Kumar a ramassé six guichets à un taux économique de 4,65, alors même que tous les autres quilleurs en ont fait plus de six contre un. Dans la série T20 avant cela, il a ramassé quatre guichets et était à nouveau le plus économique des quilleurs, ne concédant que 6,38 points par over.

Même les batteurs anglais qui ont frappé durement ont eu du mal à le marquer parce que Kumar a retrouvé son élan. Lorsque la balle commence à bouger au gré et à l'appel d'un lanceur de swing, avec tout le corps derrière elle et le poignet en position parfaite, cela peut créer des doutes même dans les meilleurs esprits frappeurs. Il était crucial pour Kumar de créer ce doute parce que les batteurs anglais pensaient tout le temps aux frontières.

Dans le troisième ODI, par exemple, peu importait à Kumar que Jason Roy ait commencé le premier avec trois quatre – parce que c'étaient des commandes de contrôle et un fouet contre des balles où Kumar prenait la bonne forme. Le quilleur savait qu'il avait l'ailier droit en magasin. Et Kumar l'a dûment produit dans la balle finale pour raser les souches, créant un espace entre la batte de Roy et le pad. «Je voulais essayer de balancer le ballon, même si cela signifiait faire des compromis sur le rythme. C'était mon objectif tout au long de la série », a déclaré Kumar à Shardul Thakur lors d'une conversation pour le Conseil de contrôle du cricket sur le site Web de l'Inde. «Je savais que si je continuais à balancer le ballon, cela créerait une chance quelque part. Heureusement, Jason Roy est sorti dans le premier, ce qui a fait basculer l'élan.

Kumar a attrapé son coéquipier SRH Bairstow dans le même sort avec un autre inswinger, l'attrapant dans le pli avec le gardien de guichet Rishabh Pant debout contre les souches. Selon CricViz, Kumar a tiré un faux coup avec 26,3% de ses accouchements, le plus élevé de tous les quilleurs de chaque côté.

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Kumar a traversé des périodes de sa carrière où il a perdu son élan à la recherche d'un mètre de rythme supplémentaire. Sa vitesse moyenne de 129,8 km / h dans la série ODI était une preuve suffisante que la vitesse élevée n'est pas une condition préalable à un swing bowling efficace.

L’action de Kumar est simple, pas fougueuse comme Bumrah. Entre le swing de Kumar et les angles maladroits de Bumrah livrés à un rythme rapide, les deux étaient devenus une paire puissante pour l'Inde en 2016-17. Le retour en forme de Kumar renouvelle l’espoir que les deux hommes pourraient à nouveau partager le nouveau ballon de l’Inde lors de la Coupe du monde T20 prévue en Inde plus tard cette année. Si huit overs du combo Kumar-Bumrah sont garantis, l'Inde peut couvrir beaucoup de bases. Lorsque Kumar opte pour les premiers guichets du jeu de puissance, l'Inde peut chercher à conserver un Bumrah pour les intermédiaires, comme le font souvent les Indiens de Mumbai dans l'IPL. Tous deux sont des spécialistes de la mort et peuvent rendre la tâche beaucoup plus difficile pour les puissants frappeurs de l’opposition.

Les sept prochaines semaines de l'IPL pourraient ouvrir de nouvelles possibilités. Cependant, l'Inde aimerait conserver le swing de fortune et de forme physique de Bhuvi au cours de l'année de la Coupe du monde T20.

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