Les aînés du Tennessee cherchent un nouveau foyer pour la forme physique, une communion après

Une récente annonce selon laquelle les YMCA du Tennessee vont couper leur partenariat avec SilverSneakers a laissé quelque 10 000 personnes âgées participant au programme dans l’ensemble du pays en se demandant où trouver des exercices et des activités abordables.

SilverSneakers, un programme national de conditionnement physique pour les personnes âgées offrant depuis longtemps un accès gratuit aux 44 sites du YMCA pour les 65 ans et plus, a été supprimé par les YMCA du Tennessee après que les deux organisations n'aient pas réussi à conclure un accord de paiement malgré six mois de négociations .

"La décision de se retirer de SilverSneakers n'était ni rapide ni souhaitable. Ne vous y trompez pas: cette décision aura un impact financier négatif sur nos YMCA et semera la confusion chez les personnes âgées à court terme", a déclaré l'Alliance des YMCA du Tennessee dans une déclaration à la fin du mois dernier. "Cependant, cet impact à court terme sera beaucoup plus facile à surmonter qu'une relation à long terme avec SilverSneakers, ce qui compromettrait la capacité du Y à servir les aînés, les enfants et les familles. Le Y travaillera très fort pour que tous les aînés disposent d'un l’occasion de continuer à profiter des services et de l’interaction sociale au Y qui en fait un lieu privilégié pour les personnes âgées.

Bien que SilverSneakers ait établi des partenariats avec des centaines d'autres gymnases de l'État, notamment le gymnase Gold's, Planet Fitness et plusieurs gymnases communautaires locaux, certains participants se sentent déplacés par cette décision.

Le YMCA du centre-ville est situé au 301 O. 6th St., à Chattanooga. / Photo par Allison Shirk Collins

"J'ai été choqué. Je ne pouvais pas imaginer qu'une organisation basée sur une soi-disant philosophie chrétienne choisirait de tourner le dos aux personnes âgées qui l'utilisent", a déclaré le participant Joe Rictor. "Cela voudra dire que beaucoup de personnes âgées n'auront pas de salle de gym pour rester en bonne santé."

Rictor, qui exerce depuis près de trois ans dans un YMCA de l'est du Tennessee depuis qu'il est devenu éligible au programme, a déclaré que le changement de salle de sport aurait un impact plus dur que la plupart des personnes âgées.

"Le Y dit qu’ils auront de nouveaux programmes pour les seniors avant la fin du programme en janvier, mais cela signifie que nous devrons payer pour les adhésions et perdre les avantages gratuits dont nous bénéficions actuellement. Par conséquent, beaucoup de personnes âgées sont extrêmement rétives." et ne pourront pas se permettre de rester dans leur gymnase ", a déclaré Rictor. «Et beaucoup de personnes âgées ne peuvent pas se déplacer, c’est le problème des autres endroits. Certaines personnes ne peuvent pas conduire et d’autres ne seront pas capables de commencer à aller dans un nouveau gymnase, ce qui aura un impact sur leur santé. "

Rictor a également déclaré que la valeur d'un environnement de gymnase sain pour les personnes âgées va au-delà du fitness.

"Au moment où je vais travailler, la majorité des gens sont plus âgés", a-t-il déclaré. "Nous venons nous faire des amis, avoir une conversation et sortir comme les aînés le peuvent. Une fois que nous nous sommes habitués à une salle de sport et que nous nous faisons des amis, il sera très difficile pour certaines personnes de trouver un nouvel endroit et pour d'autres, cela sera impossible. "

Alors que le YMCA ne collaborera plus avec SilverSneakers dans le Tennessee après le 1er janvier 2020, plus de 400 autres sites soutiendront le programme dans tout l'État.

Contactez Sarah Grace Taylor à staylor@timesfreepress.com ou au 423-757-6416. Suivez-la sur Twitter @sarahgtaylor.

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