Les amendes pour coronavirus sur Anytime Fitness partiellement rétablies par des appels

Plus tôt ce mois-ci, un conseil d'État a rétabli une amende de 9639 $ imposée au propriétaire de Anytime Fitness, Wes Bradshaw, pour avoir exploité sa salle de sport Selah en violation des ordres de fermeture de l'État COVID.

Dans une décision du 12 mars, le Conseil national des appels en matière d'assurance industrielle a statué que l'amende du ministère du Travail et des Industries rejetée par le juge BIIA William Strange en décembre était légale et étayée par des preuves. Le conseil a simultanément annulé trois autres violations de L&I totalisant 28 917 $ d'amendes, affirmant que l'agence n'avait pas fourni de preuves à l'appui de celles-ci.

«C'est, en général, une bonne nouvelle pour nous», a déclaré le porte-parole de L&I, Tim Church.

L’avocat de Bradshaw, Scott Brumback, a fait appel de la décision, demandant un procès devant jury devant la Cour supérieure du comté de Yakima. Le panel de trois juges BIIA était politiquement motivé, a-t-il déclaré.

"Il est retourné aux juges Olympia, disons-le de cette façon", a déclaré Brumback.

L'amende rétablie découle d'une visite de L&I en juin au cours de laquelle des inspecteurs sont entrés dans le Selah Anytime Fitness et ont observé des employés qui y travaillaient. Les amendes annulées découlent de visites en juillet dans les établissements Anytime Fitness de Selah, Union Gap et Yakima, également détenus par Bradshaw. Les inspecteurs se sont vu refuser l'entrée au cours de ces visites et l'État a statué qu'il ne pouvait pas prouver que des employés étaient présents dans les gymnases.

L'État «est tombé de façon alarmante en deçà de la prépondérance des preuves qu'il était tenu de produire» dans ces cas, a déclaré la décision, signée par la présidente de la BIAA Linda Williams et la juge membre Isabel Cole. Les gymnases n'étaient pas autorisés à être ouverts dans le comté de Yakima à ce moment-là en vertu de l'ordonnance d'urgence du gouverneur Jay Inslee, mais l'autorité de L&I est limitée aux cas dans lesquels les employés sont à risque. L&I a le pouvoir de créer une entreprise dans le seul but de demander l'autorisation d'enquêter, mais ne l'a pas fait dans les affaires de juillet. Il n'a pas non plus demandé de mandat, ce que Church a dit que l'agence aurait pu faire.

«Nos gens avaient l'impression d'avoir suffisamment de preuves sans faire cela», a-t-il déclaré.

Malgré l'annulation de la majorité des amendes, la décision «a essentiellement confirmé que le Labour and Industries a le pouvoir de citer et d'amender une entreprise qui est censée être fermée à cause du COVID mais qui ne l'est pas», a déclaré Church. Du point de vue de l’État, c’est une victoire importante, a-t-il déclaré.

Cette lecture de la loi pourrait être en cause lors du prochain appel, a déclaré Brumback. Il n'a pas plaidé des questions juridiques plus substantielles dans cette affaire – telles que la question de savoir si les restrictions de l'État étaient appliquées équitablement ou le niveau de risque que le virus pose dans des endroits comme les gymnases – parce qu'il n'était pas obligé, a-t-il déclaré. Il a fait rejeter les amendes pour des raisons de preuve. Maintenant que l'un d'entre eux a été réintégré, il peut développer son argumentation.

"Nous voulons que les gens l'entendent, car c'est une chose très politique qui a été faite", a déclaré Brumback.

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