Les centres de remise en forme en difficulté servent d'avertissement pour la réouverture des batteries COVID

POINTS CLÉS

  • Les gymnases battus par COVID du Vermont affirment qu'ils ne peuvent pas tenir plus longtemps
  • La fréquentation a chuté depuis la réouverture de l'État, avec la plus forte baisse du nombre de personnes âgées et de personnes souffrant de problèmes de santé chroniques
  • Les employés sont stressés par le conflit constant avec les clients à propos des masques faciaux et de la distanciation sociale

Le Vermont est en tête du pays en matière de réponse aux coronavirus, mais les propriétaires d'entreprise ont encore du mal à garder leurs portes ouvertes.

Les centres de remise en forme illustrent à quel point les choses peuvent être difficiles une fois les États rouverts, même dans l'État de Green Mountain. Bien que le Vermont soit en tête du pays avec 146 clubs de fitness pour chaque résident, les clients ne peuvent tout simplement pas se débarrasser de leurs préoccupations concernant la propreté et la propagation de l'infection.

Supreme Fitness de Carla Grant à Brattleboro survit simplement grâce à la bonne volonté de ses membres.

"Je ne sais pas combien de temps nous pouvons rester en affaires", a déclaré Grant à l'International Business Times. "La bonne partie est que nous avons beaucoup de gens qui continuent de payer même s'ils ne viennent pas parce qu'ils ne le font pas. Je veux nous voir plier.

Hammerfit Athletic Club à Essex, Vermont Photo: Alicia McCurley

Grant estime qu'elle attire environ la moitié du nombre de clients qu'elle avait avant le verrouillage. Elle a constaté une légère augmentation du nombre d'étudiants, mais ils ne peuvent pas égaler la forte baisse chez les clients plus âgés.

Michael Heiden du club de santé Outer Limits de Brattleboro ressent la douleur de Grant.

"Nous en recevions environ 150 par jour, et maintenant nous en envisageons 50 – si c'est le cas", a-t-il déclaré. "Certains adeptes locaux soutiennent toujours le gymnase même s'ils ne sont pas à l'aise d'entrer, mais pour être honnête, je ne durerai pas encore six mois."

Dans l'Essex, la directrice de Hammerfit Athletics, Alicia McCurley, estime que la fréquentation est réduite de 40%, ce qui représente un grave problème de revenus.

«Les gens pensent qu'il est plus sûr de simplement faire de l'exercice à la maison ou à l'extérieur», dit-elle. «Nous avions une communauté de seniors assez robuste et nous en avons perdu beaucoup.»

Même les mesures de sécurité telles que les masques faciaux et la distance sociale n'ont pas suffi à rassurer de nombreux membres des groupes à haut risque, ont déclaré les propriétaires à IBT. Il n'y a pas non plus de nettoyage continu des machines et des vestiaires.

La raison principale est que les directives de l'État ne sont pas appliquées uniformément par les gymnases, a déclaré Heiden.

«Les directives du Vermont sont claires comme de la boue. Les plus grands gymnases de la ville, mes concurrents, ne les appliquent pas parce que le mandat n’est pas clair », a-t-il déclaré.

Et les membres qui se disputent au sujet des masques faciaux et de la distanciation sociale pèsent lourdement sur les employés, ont déclaré Grant et Heiden à IBT.

«Il a fallu un travail que nous aimions faire et nous l'a fait détester», a déclaré Grant. «Ce n'est pas inhabituel pour mon personnel de pleurer. Ils pleurent ici, ils pleurent en rentrant chez eux. Il y a des jours où je pourrais fermer la porte, non pas à cause d'un manque d'affaires, mais à cause d'un stress supplémentaire.

Mais ce n'est pas le cas pour les membres du personnel d'Alpenglow Fitness à Montpellier, a déclaré le propriétaire Sky Barsch à IBT.

«Nous sommes vraiment dans une excellente position parce que nos clients ont été si formidables de se conformer aux mesures de sécurité», a-t-elle déclaré. "Je pense que c'est la principale raison pour laquelle nous avons pu rester ouverts et rester en affaires."

Pourtant, le temps presse aussi pour Barsch. Elle ne peut pas garder son entreprise en activité beaucoup plus longtemps si les clients ne commencent pas à revenir par la porte.

«Ce n’est pas durable», a-t-elle déclaré. «Nous avons obtenu des fonds fédéraux et étatiques, ainsi que des dons de clients pour combler le fossé. Mais si je regardais simplement les dollars par rapport à mes dépenses, nous serions dans le rouge. Nous ne pouvons certainement pas faire cela pour toujours.

Hammerfit Athletic Club 3 Les visiteurs qui s'étendent au Hammerfit Athletic Club dans l'Essex, Vermont Photo: Alicia McCurley "

McCurley est tout à fait d'accord. Comme Barsch, elle a reçu une aide gouvernementale – le premier plan de relance comprenait le programme de protection des paiements, des prêts qui permettent aux petites entreprises de garder leurs employés pendant la pandémie. Le gouvernement a annulé les prêts accordés aux entreprises restées ouvertes.

«Ce ne sera pas durable à long terme», a déclaré McCurley. «Si nous ne revenons pas à la normale, nous devrons vraiment envisager d'augmenter les tarifs ou de faire preuve de créativité pour rendre d'autres domaines de l'entreprise plus rentables.»

Grâce au vaccin, Barsch et McCurley espèrent que leurs gymnases pourront survivre. McCurley en avait entendu autant de ses clients plus âgés qui ont cessé de venir.

«Je parie que les gens vont commencer à revenir», dit-elle. «J'avais entendu dire que (avec un vaccin) les gens commenceraient à se sentir un peu plus à l'aise.»

De nombreux clients d'Alpenglow sont des travailleurs de première ligne et disent la même chose à Barsch.

«Je suis vraiment enthousiasmé par le vaccin. J'ai l'impression qu'il y a une lumière au bout du tunnel », dit-elle. «Les humains sont très adaptables. Nous nous sommes adaptés à cela très rapidement et les gens s'adapteront à nouveau à la présence des gens.

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