Les membres de l'équipe de bateau-dragon Catch-22 renforcent leur condition physique et leur communauté après

«Vous devriez essayer le bateau-dragon.» C’est ce que Britten Witherspoon, 43 ans, ne cessait d’entendre des autres membres de son groupe de soutien pour les jeunes survivantes du cancer du sein.

Witherspoon voulait être à nouveau active, mais même après des mois de physiothérapie, elle ne pouvait plus faire les pompes et autres exercices qu'elle faisait auparavant.

«La chimio a été difficile pour mon cœur et mes poumons», a déclaré Witherspoon. Les chirurgies pour enlever et reconstruire ses seins ont limité son amplitude de mouvement.

Avec deux enfants, Witherspoon ne pouvait pas se voir faire le trajet de son domicile de Camas à Portland pour les entraînements avec l'équipe de bateaux-dragons.

Ensuite, le projet Pink Lemonade, un organisme sans but lucratif basé à Vancouver qui soutient les personnes touchées par le cancer du sein, l'a mise en contact avec Catch-22, une équipe de bateaux-dragons du comté de Clark. Elle a rejoint tout de suite – même si la pandémie de coronavirus a empêché l'équipe de monter ensemble dans un bateau pour s'entraîner sur le lac Vancouver cet été.

Witherspoon a réussi à plonger une pagaie dans l'eau, cependant, grâce à Laura Thornquist, qui entraîne le groupe de survivantes du cancer du sein qui concourent dans le cadre de Catch-22.

Dans sa maison de Woodland, Thornquist a installé un réservoir d'abreuvement pour le bétail avec une plate-forme à côté pour imiter l'expérience de pagayer sur un bateau-dragon. Elle dirige de petits groupes de coéquipiers à travers des routines d'exercices dans sa cour, puis les entraîne en forme à l'aide du réservoir.

Pendant la pandémie d'ordres de maintien à la maison, les membres de l'équipe sont restés engagés dans un défi de remise en forme dans lequel ils gagnent des points pour faire de l'exercice, manger des fruits et légumes et s'abstenir de sucreries.

L'équipe collecte également des fonds pour se rendre à une compétition en Nouvelle-Zélande en 2022. Thornquist a déclaré que le contingent de survivants du cancer du sein de Catch-22 compte désormais 17 membres, soit un peu moins des 22 nécessaires pour remplir un bateau pour la compétition. (Vingt pagaie, une à la barre dirige et une à la proue appelle les coups.)

Les survivantes du cancer du sein se sont tournées vers le bateau-dragon en tant que sport depuis qu'une expérience d'il y a près de 25 ans a révélé que ce sport était bénéfique non seulement pour leur santé mais aussi pour leur bien-être social.

La sagesse dominante était que les mouvements répétitifs du haut du corps provoquaient un lymphœdème, un gonflement des extrémités généralement causé par l'ablation des ganglions lymphatiques dans le cadre du traitement du cancer.

Le Dr Don McKenzie, médecin canadien en médecine du sport et physiologiste de l'exercice, a décidé de tester cette hypothèse. En 1996, il a créé une équipe de bateau-dragon de femmes qui avaient été traitées pour un cancer du sein.

Ses recherches ont révélé que le rembourrage réduit en fait le lymphœdème. Grâce à son travail, le bateau-dragon pour les survivantes du cancer du sein est devenu un phénomène international.

La résidente de Vancouver, Paula Zellers, 79 ans, a été l'une des premières bénéficiaires. Elle a suivi un traitement pour un cancer du sein en 1998. Zellers a commencé à pagayer il y a 21 ans lorsqu'elle a rejoint Pink Phoenix, une équipe de bateaux-dragons de survivantes du cancer du sein à Portland. Elle est passée à Catch-22, plus près de chez elle, il y a environ cinq ans, a-t-elle déclaré.

«Le cancer du sein vous met à zéro», a déclaré Zellers. «Cela vous renforce.»

Thornquist a rejoint Catch-22 en 2016, environ huit ans après son diagnostic.

«Je ne voulais pas faire de cancer du sein tout le temps. C'était ma fuite », a déclaré Thornquist, 56 ans.« Mais je voulais être là pour ceux qui en avaient besoin.

Elle a donc commencé à constituer une sous-équipe Catch-22 de survivantes du cancer du sein.

«Lorsque vous avez terminé votre traitement, vous vous demandez:« Quelle est la prochaine étape? »Cela vous donne cette« prochaine étape »», a déclaré Thornquist. «Cela vous donne une communauté.»

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