Les propriétaires de Victory Fitness sont prêts pour une bataille judiciaire avec Cooper au gymnase

Par Kari Travis | Service de nouvelles du Carolina Journal

RALEIGH – Comme de nombreux propriétaires de gymnases en Caroline du Nord, Neil Strother et sa femme, Ann, veulent juste rouvrir leur entreprise Wilson, Victory Fitness.

Le couple a essayé de le faire le week-end du Memorial Day, après que le gouverneur Roy Cooper a annoncé que les centres de remise en forme resteraient fermés pendant la phase deux de son plan de réouverture COVID-19. Les gymnases, ainsi que les bars et clubs privés, ont été aveuglés par la nouvelle qu'ils allaient passer cinq semaines de plus avec les lumières éteintes pendant que les restaurants et les salons étaient autorisés à rouvrir.

Strother est maintenant l'un des huit plaignants à mener une action en justice contre Cooper, exigeant que les gymnases, les studios d'entraînement et les centres d'arts martiaux soient autorisés à ouvrir immédiatement. Le procès est l'un des deux au moins déposés à ce jour par des professionnels du fitness qui s'opposent à la décision du gouverneur de garder leurs portes fermées et les membres inactifs.

Quinze ou 20 personnes se sont présentées pour s'entraîner le 22 mai lorsque Strother et sa femme ont ouvert à 17 h. Les propriétaires du gymnase étaient ravis. Ils ont parié de manière ludique sur quels membres du gymnase se présenteraient à leurs portes. Pour beaucoup de ceux qui viennent à Victory Fitness, l'entraînement est un coup de pouce pour la santé physique et mentale. Certains en dépendent comme supplément à la physiothérapie, a déclaré Strother au Carolina Journal.

"On pouvait voir une pure joie sur leurs visages", a déclaré Strother à propos des clients qui se sont présentés pour la réouverture de son gymnase. L'événement ressemblait à une célébration.

Ça ne durerait pas.

Un policier a téléphoné à Strother pendant que le propriétaire de la salle de gym sortait dîner vendredi soir. L'officier était gentil, mais persistant. Si Strother ne fermait pas le gymnase, la police émettrait plus qu'un avertissement, a déclaré l'officier.

Strother resta ferme. C'était son entreprise, son gagne-pain. Le gymnase a perdu de 30 000 $ à 40 000 $ chaque mois où il a été fermé pendant la fermeture de la pandémie. Victory Fitness resterait ouvert aussi longtemps que possible, décida Strother et sa femme.

Le plan a duré tout le week-end de vacances. Le mardi 26 mai, Strother a été accusé d'un délit de classe 2, accusé d'avoir violé l'ordre de Cooper. Il a fermé le gymnase.

Le couple a rejoint un procès contre Cooper, déposé dans le comté de Wake le lendemain. Le décret exécutif de Cooper 141 est inconstitutionnel, fait valoir le procès, citant la clause «Fruits de votre travail» dans la constitution de l'État. Cette disposition garantit que «la jouissance des fruits de leur propre travail» est un droit inaliénable pour les résidents de l'État.

Une audience est prévue pour le 2 juin, a déclaré Chuck Kitchen, l'avocat chargé de l'affaire. Mais Cooper a demandé qu'un seul juge soit désigné pour traiter toutes les actions en justice contre ses ordres exécutifs. Cela pourrait changer le calendrier, a déclaré Kitchen à CJ.

Le gouverneur fait face à des poursuites – et à des menaces de poursuites – de plusieurs coins de l’économie et de la société de la Caroline du Nord. Le 28 mai, une autre propriétaire de salle de gym, Jennifer Durst de Jet Fitness, a déposé une plainte dans le comté d'Iredell.

Durst redirigé Journal de la CarolineDemande d’interview à son avocat, Clark Tews.

Contrairement au procès de Kitchen's Wake County, qui se concentre sur le droit constitutionnel de "profiter des fruits de votre travail", le cas de Tew soutient que Cooper a violé la séparation des pouvoirs de la Caroline du Nord.

Durst, le demandeur, a été durement touché par la fermeture du COVID-19, selon le procès. En février, Durst a ouvert un nouveau gymnase à Mooresville. Le projet a coûté environ 2,7 millions de dollars et, avant que la pandémie ne frappe la Caroline du Nord, il semblait être une entreprise rentable.

"Cette prospérité naissante serait retardée en moins d'un mois", indique le procès.

Le procès de Durst devrait être entendu pratiquement le 3 juin, a déclaré Tew. CJ. L’avocat de Statesville n’a pas été informé que Cooper tentera de consolider son dossier avec Kitchen’s.

Cooper a déclaré qu'il ne modifierait pas sa «phase 2 de Safer at Home» et rouvrirait les gymnases, même sous la pression légale. Les centres de fitness sont plus à risque de propager le COVID-19 parmi les membres, a déclaré le gouverneur. Mandy Cohen, secrétaire du ministère de la Santé et des Services sociaux de la Colombie-Britannique, cite à plusieurs reprises ces préoccupations lors de conférences de presse et d'interviews.

Mais dans de nombreux cas, les gymnases sont tout aussi préparés qu'un chiropraticien ou un bureau de physiothérapie pour assainir et imposer la distanciation sociale.

Il y a plus d'un mois, Steve Pinkerton, un homme d'affaires de Concord qui possède Vitality Fitness, a fait appel au sénateur Todd Johnson, R-Union, demandant l'ouverture de son entreprise sous des mesures strictes de nettoyage et de distanciation sociale. Il a acheté des générateurs d'hydroxyle pour tuer les virus aéroportés. Il a payé pour faire nettoyer et désinfecter son établissement chaque semaine. Il a planifié des séances d'entraînement individuelles où les formateurs et les clients se tenaient à six pieds l'un de l'autre.

"C'est l'un des endroits les plus sûrs et les plus propres que vous puissiez avoir", a-t-il déclaré. CJ en avril.

Johnson a renvoyé la demande de Pinkerton au DHHS. Il s'est retrouvé au ministère du Revenu du Nouveau-Brunswick, où il a été refusé.

Des membres de l’Assemblée générale, dont le président de la Chambre Tim Moore, R-Cleveland, ont critiqué la décision du gouverneur d’ouvrir certaines entreprises mais de laisser d’autres fermées.

Pourquoi les salons, les restaurants et les magasins peuvent-ils ouvrir, alors que les gymnases, les bars et les clubs ne peuvent pas? Qu'est-ce qui rend la distance sociale impossible à un endroit, mais possible à un autre? Dit Moore.

"Ce qui est gênant, c'est que vous avez eu beaucoup de propriétaires d'entreprise qui ont été amenés à croire qu'ils pouvaient ouvrir", a déclaré Moore à propos des gymnases lors d'une conférence de presse le 28 mai. "Le gouverneur m'a donné la meilleure excuse pour dire:" Je ne peux pas aller au gymnase. ""

Strother était l'un des nombreux à penser que son entreprise serait incluse dans les réouvertures de la phase deux de Cooper. L'incertitude financière n'est pas un nouveau jeu pour Strother, un ancien éleveur de porcs qui a passé 25 ans dans cette industrie avant de changer de carrière.

Mais les pertes sont toujours douloureuses.

"J'ai fait tout ce que je pouvais, à ce stade", a déclaré Strother CJ. Il n'a pas l'intention de rouvrir Victory Fitness jusqu'à ce qu'il soit jugé légal de le faire. Il espère qu'un juge bloquera l'ordre exécutif de Cooper. Il espère que sa propre accusation de délit – qui doit être entendue en cour le 13 juillet – sera rejetée.

Il espère que ses membres pourront reprendre leurs séances d'entraînement. Bientôt.

"Pour ceux qui…

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