Les suiveurs de fitness sont-ils l'avenir des soins de santé?

Imaginez que votre moniteur de fitness vibre à votre poignet – mais ce n’est pas parce que vous avez atteint votre objectif de 10 000 pas pour la journée ou parce que vous avez reçu un e-mail. Au lieu de cela, votre traqueur vous avertit que votre pression artérielle est élevée, votre médecin a vu les statistiques en temps réel et il vous demande de vous détendre. Ou alors, une analyse de votre transpiration montre que vous êtes un peu trop déshydraté. Ou peut-être que l'air autour de vous est plein d'allergènes et pourrait déclencher votre asthme.

Les capteurs de nos suiveurs de condition physique se sont considérablement améliorés ces dernières années. Nous disposons désormais de moniteurs de fréquence cardiaque plus précis, d’accéléromètres pour détecter les plus petits changements de mouvement et de positionnement, et même de capteurs ECG dans des appareils tels que l’Apple Watch, le Samsung Galaxy Watch Active 2 et l’Amazfit Verge 2 pour signaler les problèmes qui nous préoccupent.

Mais de nombreux experts pensent que ce n’est que le début et que nos suiveurs de condition physique disposeront d’une gamme encore plus étendue de capteurs pour collecter des données susceptibles de nous sauver la vie, de diagnostiquer des maladies et de tenir nos médecins constamment informés.

Capteurs avancés

Pour que les suiveurs de condition physique deviennent de précieux outils de santé et des dispositifs de diagnostic à l’avenir, ils auront besoin de davantage de capteurs. À l'heure actuelle, de nombreuses technologies de capteurs en cours de développement pourraient vous en dire plus sur votre corps – et l'atmosphère autour de vous – dans un avenir pas si lointain.

Par exemple, la technologie de détection et d’analyse de l’air reçoit actuellement beaucoup de financement et d’attention, en particulier du fait que de nombreuses régions du monde sont de plus en plus polluées et polluées. Au cours des dernières années, nous avons vu des sociétés telles que Plume Labs et Cair développer des produits qui peuvent vous alerter des changements dans l’air autour de vous. Ceci est attrayant pour ceux qui ont des problèmes respiratoires, les allergies et tous ceux qui ont des problèmes de pollution générale aussi.

Ces capteurs existent actuellement dans des périphériques autonomes, mais pourraient un jour être traduits en trackers portables beaucoup plus petits.

Mais il ne s’agira pas simplement de détecter l’air dans votre maison ou dans votre voisinage immédiat. Pour rendre les données sur l'air plus significatives, ces informations pourraient devenir basées sur le cloud. De cette manière, les dangers à venir, notamment le pollen ou le smog, pourraient être générés par le grand public, puis utilisés pour des mises à jour en temps réel. Telle est la philosophie de l'application AIR de Plume Labs, qui partage des données avec des personnes situées à différents endroits.

Le sonomètre de l'Apple Watch 5 surveille en permanence le bruit ambiant autour de vous – un système de protection de votre audition

(Crédit image: Future)

Une autre technologie de capteur susceptible d’être intégrée dans les appareils portables à l’avenir est celle qui permet de surveiller et d’analyser votre sueur. Les ingénieurs de l'Université de Californie à Berkeley ont travaillé sur un capteur capable de mesurer les électrolytes et les métabolites dans votre transpiration. Il prend des informations sur la température de la peau et peut alors vous alerter de nombreux problèmes, y compris la fatigue et les températures élevées, qui pourraient être le premier signe de déshydratation ou de maladie.

En plus de la transpiration, votre haleine pourrait également vous être utile. Certains athlètes et certains professionnels de la santé ont déjà à leur disposition des dispositifs contenant des capteurs pour analyser la composition de votre respiration. Ils pourraient un jour se retrouver dans nos trackers de condition physique.

Par exemple, le K5 de Cosmed mesure la consommation d’oxygène, la fréquence cardiaque et la dépense énergétique de votre respiration. Ces types d’appareils sont encombrants, ce sera donc un défi de les transformer en un appareil portable. Mais avec autant de données précieuses dans votre haleine, un Fitbit qui sert également d'alcootest personnel n'est peut-être pas si éloigné.

Bien sûr, ce n’est que le début. De nouvelles façons de suivre les taux de glycémie, d’interpréter votre humeur, de deviner votre stress et de mesurer votre tension artérielle sont également en cours d’élaboration, voire intégrées à certains appareils portables destinés aux consommateurs.

Flow par Plume Labs

Flow by Plume Labs est un petit appareil qui vous donne une image en temps réel de ce qui se passe dans les airs, où que vous soyez.

(Crédit image: Plume Labs)

Joindre les points

La grande question est: que faisons-nous avec toutes ces nouvelles données?

«Nous sommes à un point où la série de capteurs est plutôt bonne. Nous nous concentrons maintenant sur la valorisation de l’information », nous dit Mike Feibus, président et analyste principal de FeibusTech. «Les consommateurs fatigués d’alertes du genre« tu as fait 1 243 pas de plus qu’hier »ou« tu as passé 23% de la nuit en sommeil paradoxal ». Ils veulent savoir ce que cela signifie. Et ce qu’ils peuvent faire pour améliorer cela. C'est un défi. "

La technologie ne représente que la moitié de l'équation. Nombreux sont ceux qui pensent que pour que ces dispositifs portables puissent réellement changer la façon dont nous traitons et diagnostiquons les problèmes de santé à l'avenir, nous devons améliorer la façon dont les données sont interprétées et ensuite partagées avec les professionnels de la santé.

Par exemple, un traqueur avancé capable de détecter des problèmes cardiaques peut sembler être un appareil portable qui vous sauvera la vie, mais si les données ne sont pas faciles à comprendre, envoyées à votre médecin ou correctement prises en compte pour un traitement ultérieur, elles ne seront pas aussi fiables. utile que cela puisse être. En fait, cela pourrait simplement être plus déroutant.

Bien entendu, il incombe aux fabricants de technologies vestimentaires de s’efforcer de mieux interpréter nos données et de les rendre accessibles. Mais les informations médicales potentiellement compliquées peuvent faire beaucoup plus que les individus. C’est là que les médecins interviennent et pourquoi il est impératif qu’ils comprennent le potentiel de la technologie portable – et comment utiliser, accéder et interpréter les données qu’elle recueille.

«Les trackers de fitness sont excellents. Et, s’ils sont bien utilisés, ils peuvent fournir aux cliniciens des informations utiles sur le bien-être physique des patients », a déclaré Farhan Amin, médecin et fondateur de Concept Health Technologies, à TechRadar.. «Ils peuvent également être intégrés dans des hôpitaux pour mesurer l'activité et les progrès physiques d'un patient. Cela peut aider à la planification de la sortie, permettant ainsi à la patiente de bénéficier d'un soutien adéquat avant sa sortie. »

Cependant, bien que certains médecins les encouragent, les suiveurs de fitness ne sont pas banaux – du moins pas encore.

«Le défi consiste à intégrer le suivi de la condition physique dans le cadre des soins de santé existants», explique Amin. Il croit que la réponse est un plus …

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