Les terres publiques sont le centre de fitness ultime

Les responsables de la santé publique conviennent que l'augmentation de la distance entre les personnes est le moyen le plus efficace de stopper la propagation du COVID-19. En tant que Néo-Mexicains, sortir sur nos vastes terres publiques en ces temps difficiles offre non seulement l'espace dont nous avons besoin pour notre santé physique, mais fournit également un soutien émotionnel et spirituel essentiel.

Chacun des cinq écosystèmes primaires du Nouveau-Mexique offre une expérience sensorielle exceptionnelle:

  • L'écosystème alpin-conifère, qui abrite des mouflons d'Amérique et des marmottes, offre aux visiteurs des vues infinies depuis les hauteurs des bois dans des zones telles que le désert de Pecos.
  • Le désert de Chihuahuan s'étend sur une grande partie du sud du Nouveau-Mexique. Dans le monument national Organ Mountains-Desert Peaks, les coquelicots sont en pleine floraison, créant une couverture d'or et de blanc qui offre un contraste magnifique avec les pics rocheux imposants.
  • L'écosystème de broussailles piñon / genévrier, qui fleurit entre 5 000 et 7 500 pieds d'altitude, couvre une grande partie de notre état, soutenant le cerf mulet et d'autres espèces.
  • L'écosystème plaine-mesa se prête à de magnifiques opportunités pour les photographes. Des couchers de soleil aux orages, certaines des photographies les plus étonnantes de notre état sont capturées dans des régions comme Otero Mesa.
  • L'habitat riverain le long du Rio Grande divise une grande partie de notre État, y compris notre plus grande ville. Il offre aux randonneurs, cyclistes et autres un moyen de s'échapper dans la nature à quelques minutes du centre-ville d'Albuquerque.

Chacun de ces écosystèmes peut être visité en explorant les plus de 27 millions d'acres de terres publiques gérées par le gouvernement fédéral au Nouveau-Mexique. Avec une population d'environ 2,1 millions d'habitants, le Nouveau-Mexique compte près de 13 acres de terres publiques pour chaque résident de l'État.

Ce n'est pas le moment d'exiger que les gens restent confinés à l'intérieur. Les responsables de la santé publique recommandent aux gens de rester à au moins 6 pieds les uns des autres. Mais avec près de 13 acres par personne de terrain public au Nouveau-Mexique, pourquoi devrions-nous rester aussi proches que 6 pieds l'un de l'autre?

Les terrains de camping établis et d'autres zones où les gens sont susceptibles de se rassembler sont fermés. C'est approprié. Mais ce ne sont pas les tables de pique-nique en béton ou les terrains de camping dont les nouveaux Mexicains ont besoin. La terre elle-même et les plantes et les animaux qu'elle soutient sont le médicament dont nous avons besoin.

La terre publique est le centre de remise en forme ultime pour la santé physique, mentale et émotionnelle. Les morilles sont sur le point de germer et la saison printanière de la dinde a commencé le 15 avril. Les terres publiques sont notre épicerie. Des étendues sereines d'eau ondulante approchées par une personne avec une canne à mouche fournissent une thérapie. La vue d'un colibri à gorge rubis sirotant du nectar d'une ancolie nouvellement épanouie peut faire plus pour aider une personne souffrant de dépression qu'une réunion de discussion de groupe virtuelle passée à regarder un écran d'ordinateur depuis un appartement sombre.

La tragédie de la pandémie de COVID-19 est indéniable, mais l'accès à nos terres publiques chères peut alléger le fardeau. Avec des mécanismes de financement appropriés comme le Land and Water Conservation Fund, qui devrait être entièrement et en permanence financé lors de l'adoption de la Great American Outdoors Act, nous pouvons continuer à développer et à améliorer nos terres publiques.

Les petites communautés qui sont les portes d'entrée de nombreuses terres publiques reculées du Nouveau-Mexique ne sont pas équipées pour faire face à cette pandémie. Emportez tout ce dont vous avez besoin pour votre voyage depuis votre domicile et votre communauté. Si vous devez vous arrêter pour le carburant, payez à la pompe et utilisez des lingettes désinfectantes sur la poignée de la pompe à carburant et le clavier du kiosque.

Il est impératif que nous prenions toutes les précautions pour empêcher la propagation de ce virus. Il est également impératif de rester en bonne santé et heureux pendant cette période difficile. Heureusement pour les néo-mexicains, les terres publiques nous fournissent la ressource pour faire les deux.

Jesse Deubel est directeur exécutif de la New Mexico Wildlife Federation.

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