M. James Groff crée des liens grâce à la santé et la forme

TOWAMENCIN – James Groff, le plus récent professeur de santé et d'éducation physique de la North Penn High School, n'était à l'école que 4 jours avant la fermeture des écoles au milieu de COVID-19. Il a à peine eu la chance de rencontrer ses nouveaux étudiants et de leur faire apprendre des choses sur lui; cependant, dans la vie, il y a toujours une deuxième chance.

Groff a décidé de travailler à North Penn pour se rapprocher de sa femme, qui travaille à North Penn en tant que professeur d'éducation spéciale, et des enfants.

«Pour qu'une occasion se réalise, c'était un rêve devenu réalité. C’était quelque chose dont ma femme et moi parlions toujours, mais qui ne pensait certainement pas que ce serait possible. [L'opportunité d'emploi] était absolument parfaite et cela aide énormément ma famille », a déclaré Groff.

Après sa première impression, il a adoré l'école pour l'atmosphère, les activités organisées et le sens de la communauté. Avec sa femme qui y travaillait déjà, il avait une bonne idée de ce que ce serait à l'avance.

Quant à ses objectifs pour le reste de l'année scolaire, il avait initialement prévu de prendre un peu de temps pour faire connaissance avec ses élèves et leur faire connaître. Cependant, l'enseignement à distance a rendu la tâche assez difficile.

«Je suis vraiment très attaché à cette connexion élève-enseignant et à l’établissement de relations avec mes élèves. C'est quelque chose que j'aimerais essayer de faire même avec l'enseignement à distance. Je veux qu'ils apprennent à me connaître un peu et je veux les connaître afin que lorsque je les verrai dans le bâtiment l'année prochaine, même si je ne leur enseigne pas, je veux qu'ils soient à l'aise avec moi ». dit Groff.

Avant de travailler à North Penn, Groff a travaillé comme professeur d'éducation physique et de santé au Philadelphia School District pendant 10 ans. Il a enseigné aux élèves de la maternelle à la 12e année.

«C'était le premier district scolaire où je travaillais. Étant un jeune professeur à Philadelphie, ils vous font beaucoup bouger, donc pendant mes 10 ans, j'ai en fait travaillé dans 6 écoles différentes. Mon mandat le plus long a été dans une école K-8 appelée Thomas K. Finletter Elementary, mais je viens d'un lycée appelé Building 21 où j'étais le seul Health and P.E. enseignant et directeur sportif », a expliqué Groff.

Son temps de travail à Philadelphie était bien dépensé. Il a passé beaucoup de temps à développer des programmes sportifs dans les écoles où il travaillait.

«Nous avons beaucoup de chance à North Penn d’avoir toute une gamme de sports parmi lesquels vous pouvez choisir, mais en ville, c’est un peu différent. Vous devez créer un programme à partir de zéro, donc c'est un peu difficile. De nombreux entraîneurs ne suivent pas le programme, ils ont de la difficulté ou ils sont fatigués. Mon objectif dans mes écoles était d'essayer de développer un programme d'athlétisme cohérent et solide. Mon plus grand impact dans mes écoles a été dans mon collège lorsque j'ai commencé tout le programme d'athlétisme, et ils ont maintenant 10 sports dans leur école que les enfants peuvent choisir et pratiquer. Au lycée que je viens de quitter, j'ai essayé d'amener les enfants à pratiquer différents sports avec les options qu'ils avaient. J'ai adoré et je voulais créer un programme d'athlétisme pour les enfants afin qu'ils puissent être actifs après l'école. Je voulais leur donner quelque chose à faire au lieu de rentrer à la maison, et je voulais qu'ils restent à l'école aussi longtemps qu'ils le pouvaient et l'athlétisme était ma façon de le faire », a expliqué Groff.

Certains de ses meilleurs souvenirs passés à son collège étaient quand il faisait partie du match de basket étudiants contre personnel à la fin de l'année dans leur centre de loisirs local.

«C'était toujours quelque chose d'amusant pour les enfants, et quelque chose d'amusant pour les enseignants de s'amuser et de parler un peu aux enfants», a-t-il plaisanté, «c'était toujours une période agréable de l'année.»

Les Phillies de Philadelphie avaient un programme où le Phillie Phanatic venait dans une école et un enseignant était choisi pour lire un de ses livres devant les élèves. Il était l'enseignant qui a été sélectionné un an, et il a eu une grande expérience en faisant partie.

«Le Phillie Phanatic a fait des choses idiotes comme me mettre un chapeau et me frapper avec son ventre, et c'était vraiment agréable d'avoir toute l'école dans le public qui m'écoute lire et le Phanatic se moquer de moi. Ce fut un moment assez génial », se souvient Groff.

À North Penn, les élèves de Lansdale et des régions avoisinantes fréquenteraient le North Penn School District. Pour les écoles de Philadelphie, les étudiants peuvent postuler dans certaines écoles de la même manière que pour les collèges. Pour cette raison, il avait des élèves de différentes parties de la ville, mais les écoles étaient également beaucoup plus petites que North Penn.

"La seule chose que je n'arrêtais pas de dire à mes élèves de ma dernière école, c'est que je ne suis qu'un enseignant pour 300 élèves, mais je vais dans une école avec 3 000 élèves, alors c'est quelque chose qu'ils ont trouvé incroyable", a déclaré Groff.

Outre la différence de taille des classes, Groff a remarqué les différents niveaux d'énergie présents dans les cours de gym.

«Je suis habitué aux enfants ayant des niveaux d'énergie extrêmes et devant réduire leur niveau d'énergie en cours de gym pour les amener à écouter. Quelque chose que j'ai remarqué à North Penn, c'est que tout le monde semble être de très bons auditeurs et j'ai dû le gonfler. C'est quelque chose que je veux apporter à North Penn: mon enthousiasme pour l'éducation physique et mon plaisir d'enseigner la santé. Je veux vous gonfler un peu parce que vous étiez de très bons auditeurs mais aussi très cool », a déclaré Groff.

Groff doit également s'adapter à un nouveau calendrier. Il y a tellement d'horaires différents avec des choses différentes chaque jour.

«Ce que je disais à mes élèves ma première semaine, c'est qu'ils allaient devoir m'aider avec les différents horaires. Les horaires sont fous et il y en a tellement », a déclaré Groff.

Quand il a quitté son ancienne école, ce fut un jour «très intéressant». Avec beaucoup d'émotions venant de lui et de ses élèves, il était difficile de dire au revoir.

«Les étudiants comptent parfois tellement sur vous. Vous ne réalisez pas à quel point votre impact a sur eux et c'était vraiment sympa ce dernier jour avec combien d'enfants sont venus me dire au revoir et combien ils allaient me manquer. C'était très émouvant …

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