MARESA fait la promotion d'une alimentation saine et de la forme physique dans la haute péninsule rurale

Cet article fait partie de Histoires de changement, une série d'articles inspirants sur les personnes qui proposent des programmes et des stratégies fondés sur des données probantes qui permettent aux communautés de manger sainement et de bouger davantage. Il est rendu possible grâce au financement de Michigan Fitness Foundation.

Note de l'éditeur: en raison de fermetures dues à COVID-19, les enseignants déplacent la programmation SNAP-Ed vers des plateformes d'apprentissage alternatives.

L'éloignement des communautés du centre de la péninsule supérieure du Michigan crée des obstacles aux choix alimentaires sains et à l'activité physique pour de nombreuses familles. Certaines familles vivent à une heure de l'épicerie la plus proche et paient souvent des prix plus élevés pour des options limitées et plus saines. Les familles vivent souvent très loin les unes des autres, ce qui rend les rencontres après l'école difficiles. Beaucoup d’enfants n’ont pas de vélo.

«La région est très rurale et certains enfants n’ont personne avec qui jouer», explique Colleen Msuya, enseignante de cinquième année à l’école primaire supérieure Escanaba, dans le comté de Delta. «Les enfants de la ville peuvent sortir et faire du vélo pendant quelques heures et être actifs. D'autres enfants n'ont tout simplement pas de vélos. "

Cependant, l'Agence régionale des services éducatifs de Marquette-Alger (MARESA) travaille avec 18 écoles élémentaires dans sept comtés de l'UP centrale pour encourager une alimentation saine et l'activité physique. Il y a six ans, MARESA a lancé un programme Écoles saines, communautés saines, qui utilise le programme d'études fourni par la Michigan Fitness Foundation (MFF) pour promouvoir une alimentation saine et l'activité physique en classe.

Le programme est financé par des subventions du Programme d'aide à la nutrition supplémentaire (SNAP-Ed) du MFF. SNAP-Ed est un programme d'éducation du département américain de l'Agriculture qui enseigne aux personnes éligibles à SNAP comment vivre une vie plus saine. En tant qu'agence de mise en œuvre de l'État pour le ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan, le MFF offre des subventions compétitives aux organisations locales et régionales pour mener des programmes SNAP-Ed dans tout le Michigan.

Un étudiant se prépare à faire une dégustation de nourriture.

Les leçons en classe durent de 30 à 50 minutes et se concentrent sur la nutrition, une alimentation saine et l'activité physique. Chaque leçon comprend une démonstration de recette et une dégustation d'aliments sains.

"Beaucoup de nos enfants n'ont pas d'expérience avec des aliments sains", a déclaré Msuya. «La moitié de ma classe a dit qu’elle n’avait jamais goûté de poivron rouge auparavant. Pour moi, cela signifie que les parents non plus. Ils ne sont pas susceptibles de donner à leurs enfants quelque chose qu'ils n'ont jamais eu. "

Certaines des collations santé préférées des étudiants comprenaient des wraps végétariens, une tortilla de blé entier remplie de houmous, du fromage râpé, des carottes, du brocoli, des pois mange-tout et d'autres légumes frais. Les smoothies et les rouleaux de fruits sont également populaires auprès des étudiants.

«Cette partie de la leçon est la plus importante et le lieu où se déroule l'apprentissage», explique Rachel Bloch, consultante en éducation à la santé chez MARESA. «Les étudiants sont familiarisés avec la nourriture. L'un de nos objectifs est de les aider à apprendre des recettes qu'ils peuvent emporter chez eux et faire dans leur propre cuisine à partager avec leur famille. »

Un étudiant étudie la fiche de recette accompagnant une dégustation de nourriture.

Bloch affirme que l'équipe est consciencieuse pour mettre en évidence les aliments sains disponibles dans les épiceries communautaires. Les bureaux de MARESA sont situés à Marquette, la plus grande ville de l'UP, mais de nombreuses écoles se trouvent dans des communautés où l'épicerie la plus proche est à une heure de route.

Les étudiants reçoivent également des FitBits pendant les cours d'éducation nutritionnelle, de courtes pauses d'activité physique conçues pour faire bouger les enfants.

Les élèves participent à une activité de remise en forme en classe.

Les élèves apprennent à quel point il est important d'être actif et qu'une position assise trop longue peut les rendre somnolents ou entraver leur concentration. Le personnel souligne l'importance de 60 minutes d'activité physique chaque jour, ce qui peut être aussi facile que de se promener.

«Nous essayons d’embrasser la communauté dans laquelle nous nous trouvons et le type de ressources disponibles», déclare Bloch, notant que les équipements varient d’une communauté à l’autre.

Escanaba et Marquette, par exemple, disposent d'installations et de programmes récréatifs. De nombreuses collectivités ont accès à des sentiers de randonnée et de loisirs, qui offrent un débouché pour l'activité physique, gratuitement ou à faible coût.

"Nous avons tenu à parler plus souvent de l'exercice", explique Bloch. "Ça marche. Nous voyons que les enfants bougent davantage. En classe, par exemple, nous parlons de la façon dont rester assis trop longtemps peut les faire se sentir. »

Des écoles saines, des communautés saines ont eu un impact. SNAP-Ed a été un catalyseur de changement pour les familles. Le programme a servi environ 2 000 étudiants depuis son lancement.

Oeuvre étudiante.

"Nous constatons que les enfants apportent des collations plus saines à l'école", a déclaré Bloch. «Beaucoup d’écoles ont des bars à salade, mais les enfants n’en mangeaient pas. Nous avons donc parlé des bars à salade en classe et les avons encouragés à essayer différents aliments à la cafétéria. Et maintenant ils le sont! Nous essayons de relier la leçon à l'école et à la communauté. »

Le programme encourage également les enseignants comme Msuya à réitérer les messages sur l'alimentation saine et l'éducation physique pendant les autres périodes de la classe.

«Cela nous permet vraiment, en tant qu'enseignants, de parler de ces choses», a-t-elle déclaré. "Nous poserons aux étudiants des questions telles que" Qu'avez-vous fait la nuit dernière? Comment es-tu devenu actif? Qu'est-ce que tu as mangé? "Je pense que cela a eu un impact. Maintenant, nous entendons des enfants parler de manger sainement et d'être actif. "

Laisser un commentaire