Planet Fitness s'efforce de rester (financièrement) en forme avec la sécurité

Tse battre pour rester en forme au milieu d'une pandémie peut être un défi. Mais la chaîne Planet Fitness a déclaré qu'elle avait fait de grands progrès pour prouver qu'elle était en effet apte à rester ouverte – et qu'il appartenait à tout le monde d'essayer de se mettre en forme.

«La forme physique joue un rôle vraiment essentiel dans la lutte contre ce virus», a déclaré Joe Pepe, COO de Planet Fitness, au Business Journal. «Nous avons tous entendu la nouvelle que les personnes atteintes de comorbidité qui contractent Covid peuvent avoir une issue plus désastreuse.»

La capacité du gymnase est limitée à 50% pendant la pandémie. Avec l'aimable autorisation de Planet Fitness.

En effet, un rapport des Centers for Disease Control and Prevention a révélé que 94% des décès aux États-Unis dus à Covid-19 étaient également associés à d'autres conditions, notamment l'obésité, le diabète et l'hypertension.

Les commentaires de Pepe font écho à ceux du PDG de Planet Fitness, Chris Rondeau, qui en juillet a déclaré à CNBC: «Si vous y réfléchissez, les gymnases font vraiment partie du système de prestation de soins de santé et nous fermer est contre-productif. Nous faisons vraiment partie de la solution, pas du problème. »

Pepe a déclaré que depuis sa réouverture le 17 juin – Planet Fitness a été fermé comme d'autres installations de fitness en mars – ses clubs à travers le Connecticut ont enregistré un total de 1685 059 enregistrements parmi 177 104 membres au total, sans aucune preuve que Covid-19 a été transmis dans l'un des ses clubs.

«Nous avons eu 11 cas où des personnes ont été testées positives au cours de la période de 14 jours (de quarantaine)», a-t-il dit, «mais il n'y a eu aucun cas où quelqu'un l'a contracté dans notre système.»

Planet Fitness, basé à Hampton, New Hampshire, gère des clubs dans tout le comté, notamment à Danbury, Fairfield, Norwalk, Stamford et Trumbull.

Les gymnases sont «l'un des plus bas fournisseurs connus de la propagation», a déclaré Pepe, indiquant des preuves supplémentaires d'un éditorial du 18 novembre de l'ancien sous-chirurgien général américain, le Dr Kenneth Moritsugu, publié dans le New York Daily News.

«La forme physique joue un rôle essentiel dans la lutte contre le virus et l’amélioration de la santé physique et mentale globale des gens», a écrit Moritsugu. En énumérant les comorbidités qui «peuvent entraîner des complications et augmenter considérablement les chances d'hospitalisation et de décès pour ceux qui contractent Covid-19», il a déclaré: «Une activité physique régulière peut nous protéger de ces conditions tout en nous aidant à lutter contre le virus. Vous pensez peut-être que vous n’avez pas le temps de vous entraîner, mais les chercheurs ont découvert qu’à peine 20 minutes d’exercice peuvent avoir des effets anti-inflammatoires qui renforcent votre système immunitaire. »

Pendant ce temps, un sondage national publié en août par la Kaiser Family Foundation a révélé qu'environ 53% des adultes américains ont déclaré que leur santé mentale avait été affectée négativement par le stress lié à la pandémie – contre 32% en mars.

Reste à savoir si ces chiffres vont s'améliorer pendant l'hiver. «Tout le monde ne peut pas s'entraîner à la maison», a déclaré Pepe, «et vous ne serez probablement pas en mesure de sortir pour une longue période très bientôt.»

En plus des directives imposées par le gouvernement de l'État, Planet Fitness a pris un certain nombre de mesures pour protéger les clients et les employés. «Nous avons essayé d'être proactifs», a déclaré Pepe. «Nous avons développé un playbook de réouverture de 95 pages, qui comprend diverses mesures de sécurité.»

En plus des masques faciaux obligatoires pour le personnel et la clientèle, la chaîne exige des contrôles de température et la réponse à quelques questions liées à la santé de toute personne entrant dans un établissement; a installé des systèmes de désinfection électrostatique pour désinfecter l'espace et l'équipement pendant la nuit; et effectue des «visites guidées» toutes les 20 minutes pour s'assurer que l'équipement est correctement essuyé et pour répondre à toute préoccupation.

La société a également ajouté une nouvelle fonctionnalité «Crowd Meter» à son application gratuite, qui permet aux membres de surveiller la capacité du gymnase – actuellement limitée à 50% – en temps réel. L'application peut aider les membres à planifier leurs visites à la salle de sport à des moments moins chargés pour atteindre davantage de distance sociale, a déclaré Pepe.

«Nous avons des clubs de 20 000 à 25 000 pieds carrés avec de hauts plafonds, ce qui contribue également à résoudre les problèmes de ventilation», a-t-il déclaré.

Mais comme pour de nombreux secteurs d'activité, les gymnases ont connu une année 2020 difficile. Gold's Gym a déposé une demande de chapitre 11 en mai – il a été acquis par RSG Group GmbH à Berlin en août pour 100 millions de dollars – tandis que la chaîne privée 24 Hour Fitness a également déposé une demande pour le chapitre 11 en juin.

Planet Fitness a lui-même vu son chiffre d'affaires du troisième trimestre chuter de 36,8% à 105,4 millions de dollars par rapport au troisième trimestre précédent – ce qui représente une amélioration par rapport à la perte de 77,9% d'une année à l'autre enregistrée au deuxième trimestre. Son stock, qui était assis à 88,04 $ le 20 février, avait plongé à 27,54 $ le 18 mars; au 14 décembre, il s'élevait à 73,61 $.

Bien que incapable de dire quels ont été les coûts de mise en œuvre de tant de dispositifs de sécurité, Pepe a déclaré qu'ils avaient été «importants», notant que les systèmes électrostatiques coûtaient «bien plus de 1 000 $» par magasin.

«Mais ce sont des coûts que nous sommes heureux d’entreprendre», a-t-il déclaré. "Nous n'allons pas être bon marché ici."

En effet, la société offre toujours des gels de frais d'adhésion et des annulations purement et simplement sans frais pour le moment.

Et, bien que les nouvelles adhésions n'aient pas été ce qu'elles étaient en 2019, elles ont augmenté régulièrement à mesure que nous nous rapprochons d'un vaccin, a déclaré Pepe. «Les gens veulent être en forme.»

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