Pourquoi les Américains sont-ils obsédés par le fitness? La réponse: le néolibéralisme

Avant la pandémie de coronavirus, les États-Unis étaient le plus grand marché du fitness au monde avec un chiffre d'affaires estimé à 96 milliards de dollars en 2019. Des cours de spin aux cours HIIT en passant par le pilates, le yoga chaud et les gymnases commerciaux, au cours des 50 dernières années, l'obsession américaine de s'entraîner a seulement grandi. L'auteur et historien Jürgen Martschukat appelle le temps sur le soi-disant «âge de la forme physique», qu'il examine en profondeur dans son nouveau livre, «L'ère de la forme physique: comment le corps est venu pour symboliser le succès et la réussite».

Ce qui est particulièrement étrange à propos de la manie du fitness de l'Ouest, c'est qu'elle n'est pas liée au sport organisé, ni à la victoire d'une médaille, mais plutôt à l'objectif «d'atteindre un corps en forme». Cet objectif est devenu un mécanisme pour perpétuer le privilège, écrit Martschukat. "Ce corps, à son tour, représente un éventail de forces, de capacités et d'idéaux qui se chevauchent partiellement, qui vont bien au-delà de la pratique du sport", dit-il. "Celles-ci englobent la santé et la performance au quotidien et au travail, la productivité et la capacité à faire face à des situations difficiles, la puissance, une silhouette mince et une apparence agréable selon les normes de beauté en vigueur."

En d'autres termes, Martschukat soutient que les humains modernes ne travaillent pas seulement pour rester en bonne santé, mais qu'ils le font plutôt pour atteindre une norme d'image corporelle établie par la société qui ne concerne pas seulement la beauté, mais aussi une représentation de la façon dont nous fonctionnons dans nos vies. Ceci, dit-il, est une répercussion de la vie dans une société néolibérale hyper-individualiste.

«Le dernier demi-siècle peut être considéré comme l'âge de la forme physique, et ce n'est pas un hasard s'il coïncide avec l'ère du néolibéralisme», écrit Martschukat. "Plutôt qu'un appel généralisant aux armes, le néolibéralisme désigne ici une époque qui s'est modelée sur le marché, interprète chaque situation comme une lutte compétitive et enjoint les gens à faire un usage productif de leur liberté."

Si vous avez déjà été curieux de réfléchir de manière plus critique à l'obsession de notre culture pour la forme physique et à la façon dont elle est liée à l'idéologie dominante actuelle des politiques publiques, ce livre est pour vous. J'ai parlé avec Martschukat par téléphone récemment pour en savoir plus; comme toujours, cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Commençons par pourquoi vous avez écrit ce livre. Qu'est-ce qui a suscité votre intérêt pour le sujet et le regarder à travers l'objectif que vous avez fait, qui examinait la corrélation entre la forme physique et le néolibéralisme?

Je suis, ce que vous pourriez appeler, un «historien du corps» depuis un certain temps. Je m'intéresse donc à la façon dont les corps ont changé dans l'histoire, à la façon dont la signification a changé et aussi à la façon dont les pratiques corporelles ont changé au fil des années, des décennies et des siècles. Et donc j'ai fait des recherches sur l'histoire du sport avant de me lancer dans ce projet et d'autres types de projets liés au corps. Et puis ce qui est devenu plus important pour moi ces derniers temps, disons, au cours des 10 dernières années environ, c'est d'écrire l'histoire du présent.

Cela signifie que je suis intéressé à comprendre les phénomènes de notre présent en explorant leur passé. Et lorsque vous vous promenez les yeux ouverts et que vous suivez l'actualité, il est assez facile de voir que nous avons manifestement rencontré un certain battage médiatique sur le fitness. D'une part, vous voyez tous les corps façonnés et les personnes en train de travailler, puis il y a quelque chose qui a été considéré comme la «crise de l'obésité».

À première vue, il peut sembler que ce sont deux forces opposées, mais quand vous regardez de plus près, vous voyez que cela ressemble plus aux deux faces d'une même pièce. Notre société et notre culture s'organisent autour de l'idée d'un moi qui réussit, le corps étant pris pour indicateur. C'est ce qui a suscité mon intérêt.

Votre livre m'a fait repenser pourquoi je m'entraîne et comment je contribue à quelque chose de plus grand. Et c'est vraiment intéressant. Je me demande si vous pouvez expliquer brièvement à nos lecteurs quel rôle le fitness joue dans le néolibéralisme?

Ce n'est pas un hasard si «l'ère du néolibéralisme» et «l'ère du fitness» se chevauchent. Au cours du dernier demi-siècle, nous avons vécu dans une société et une culture qui s'organisent beaucoup à travers l'idée du marché et les pratiques du marché, et notre société et notre culture font l'éloge de l'autonomie et de l'autonomie gouvernementale, et peut-être plus que jamais auparavant. l'histoire. Bien sûr, le marché et l'idée d'autonomie gouvernementale n'ont pas été inventés dans les années 1970 ou 1980, mais leur pouvoir s'est nettement accru. Dans ce contexte, notre corps est devenu quelque chose que nous pourrions appeler une «bio-part», que nous essayons de vendre sur le marché; ou, cela est considéré comme représentant nos capacités sur le marché.

J'ai eu le plaisir de travailler avec des collègues de sociologie qui font de la recherche sur la stigmatisation. Et la recherche sur la stigmatisation nous dit beaucoup que les personnes grasses sont fortement discriminées en fonction de leur forme corporelle; par exemple sur le marché du travail ou aussi dans le système éducatif dès le plus jeune âge. Ce qui m'intéresse, c'est comment la forme physique produit des privilèges, car elle est considérée comme une expression de notre capacité à avoir le contrôle sur notre vie, à agir de manière autonome, à réaliser des choses et à réussir dans cette société et cette culture axées sur le marché que nous vivons. dans.

J'adore ce terme bio-partage, c'est une façon tellement intéressante d'y penser. Dans le livre, vous revenez sans cesse à l'idée que la forme physique dans notre société en ce moment est fondée sur le principe du travail sur soi-même, et comme vous l'avez dit, vous vous intéressez à la façon dont la forme physique produit des privilèges. Je pense vraiment qu'en Amérique, et je suis sûr qu'en Allemagne aussi, les Américains sont devenus obsédés par cette idée de soins personnels et de bien-être. C'est un peu comme une extension de l'engouement pour le fitness. Serais-tu d'accord avec ça?

Eh bien, comme vous venez de le dire, une chose qui m'intéresse vraiment est de savoir comment la forme physique profite plus à certaines personnes qu'à d'autres. La forme physique est ce que j'appelle un «idéal réglementaire», ce qui signifie que la forme physique a un impact sur qui est reconnu comme un membre productif de la société et dans quelle mesure. Ainsi, l'idée que nous sommes tous dotés du droit de rechercher le bonheur, que j'aime reformuler comme «la poursuite de la forme physique», cette idée met beaucoup de pression sur de nombreuses personnes, voire sur nous tous, car le le droit à la poursuite du bonheur n'est pas seulement …

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