Pourquoi les trackers de fitness peuvent ne pas être le cadeau de Noël le plus sage pour les enfants

Je suis tout pour encourager les enfants à avoir un style de vie actif, mais voulons-nous vraiment que les enfants, certains qui n'ont même pas encore appris à dire l'heure, voient l'activité physique comme quelque chose à mesurer plutôt que quelque chose à faire parce que c'est amusant et les rend se sentir bien?

«Les trackers d'activité peuvent ressembler à de petits gadgets mignons qui promeuvent un comportement sain», explique Sarah McMahon, psychologue et directrice de BodyMatters Australasia. "Cependant, en fin de compte, ils peuvent être des discours diététiques déguisés en montre."

McMahon dit que les trackers d'activité ont le danger de normaliser une mentalité de trouble de l'alimentation en apprenant aux enfants qu'ils doivent littéralement gagner leur nourriture étape par étape.

«Ils encouragent à tout prix une concentration sur les chiffres et encouragent une réflexion polarisée sur les mouvements physiques tels que« Je n'ai pas terminé les étapes X, je suis paresseux », ou« Je suis un slob »ou« Je suis sans espoir » », Explique McMahon.

Bien sûr, tous ceux qui utilisent un tracker d'activité ne développeront pas un trouble de l'alimentation, mais McMahon a observé que les trackers d'activité deviennent de plus en plus courants pour initier et maintenir une alimentation perturbée et une anxiété corporelle.

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«Il est certain que l'utilisation de suiveurs d'activité peut commencer avec les meilleures intentions, mais une expérience courante chez les personnes souffrant de troubles de l'alimentation est la recherche innocente de la santé qui a terriblement mal tourné», explique McMahon.

À ce moment, votre enfant peut ne pas sembler du type à développer une relation dysfonctionnelle avec l'exercice et la nourriture, mais McMahon avertit que le message que les trackers d'activité envoient à votre enfant maintenant sur l'exercice et le poids peut ne pas lever la tête beaucoup plus tard dans un la vie de l'enfant.

Il y a aussi la question des types d'activités que ces appareils mesurent et récompensent. Le professeur Gary Miller du département de la santé et des sciences de l'exercice à l'Université de Wake Forest dit que les trackers d'activité promeuvent un type d'exercice qui n'est pas nécessairement amusant pour les enfants.

Parler à une publication spécialisée en santé Maladies infectieuses chez les enfants, Le professeur Miller a déclaré: «L'un de mes plus gros reproches est que lorsque les adultes essaient d'augmenter l'activité physique pour les enfants, ils pensent qu'ils voudront faire ce que les adultes veulent faire. Ils les placent sur un tapis roulant ou les font marcher sur une piste au lieu de promouvoir le jeu. »

Une fois que l'excitation initiale s'est dissipée, un tracker d'activité a le potentiel de transformer le temps de jeu d'un enfant en corvée, en punition ou en source de culpabilité et de honte lorsque l'enfant ne parvient pas inévitablement à atteindre ses objectifs. Plutôt que d'aider votre enfant à devenir plus actif, un tracker d'activité peut avoir l'effet inverse, en le désactivant tous ensemble.

Si nous voulons que nos enfants développent des habitudes d'activité physique saines tout au long de la vie, l'exercice doit être quelque chose que les enfants veulent faire parce qu'ils l'apprécient – pas parce que leur suivi d'activité leur émettra un bip s'ils ne le font pas.

Si votre enfant a déjà un tracker de fitness, ou si vous envisagez d'en mettre un sous l'arbre pour Noël, Sarah McMahon recommande de vous assurer que votre enfant sait que la santé est bien plus qu'un compte de pas quotidien ou un nombre sur la balance.

«La santé est un processus continu et multiforme qui comprend des mouvements physiques réguliers, durables et agréables», explique McMahon. «Il comprend également des composantes relationnelles, psychologiques, intellectuelles, financières et physiques.»

Et si votre enfant n'est pas un marcheur ou un coureur enthousiaste, essayez de trouver des activités qui lui plaisent. Il peut s'agir de sports de groupe ou de danse, où l'exercice est complété par une socialisation ou une esthétique.

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Quoi que vous fassiez, McMahon vous déconseille de saisir les informations de poids de votre enfant dans un tracker d'activité. Se concentrer sur le poids lorsque les enfants grandissent est susceptible de faire plus de mal que de bien.

«Les enfants vivent à une époque où le gain de poids est associé à devenir gros, et non à devenir préadolescent / adolescent / adulte. Les enfants doivent grandir, ce qui implique de prendre du poids. »

Donc, avant de céder la puissance de ravageur de votre enfant pour un tracker d'activité cette année, pensez qu'en plus d'une nouvelle montre de fantaisie, vous pouvez également donner à votre enfant de l'anxiété corporelle et jeter les bases de problèmes plus importants à venir.

Kasey Edwards est l'auteur de la série pour jeunes adultes, The Chess Raven Chronicles , sous le nom de plume Violet Grace.

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