Presque du jour au lendemain, l'industrie du fitness de 100 milliards de dollars est devenue virtuelle

Reese Scott a commencé la boxe il y a 17 ans et rêvait de créer son studio presque aussi longtemps. En 2018, elle a lancé Women's World of Boxing, le premier gymnase de boxe féminin à New York et, selon ClassPass Inc., l'entraînement le plus populaire à Manhattan sur son application.

Puis, alors que des mesures de distanciation sociale prenaient racine à travers la ville – puis le pays – elle a temporairement fermé son studio de 2300 pieds carrés en briques apparentes et, pour la première fois, a diffusé son entraînement sur Instagram. Depuis son appartement de Harlem, elle a manœuvré des cadres d'éclairage et de caméra pour afficher au mieux son cadre complet de 5 pieds 4 pouces dans un espace de 2 pieds sur 3 pieds. Selon elle, il est particulièrement difficile pour les clients de voir son jeu de jambes.

«Cela change la vie», dit-elle. "Passer de la brique et du mortier, une clientèle établie et un flux d'affaires établi à tout d'un coup, je dois être très créatif et lancer une entreprise virtuelle en ligne en moins d'une semaine."

Scott est l'un des plus de 350000 instructeurs et entraîneurs de fitness aux États-Unis qui ont vu les cours en studio et les séances d'entraînement personnel changer de façon spectaculaire au cours des 10 jours. Pour maintenir leurs entreprises à flot, ils se sont tournés vers les options de streaming, que ce soit Zoom, Instagram Live, FaceTime ou YouTube. Beaucoup de ces cours sont offerts gratuitement – pour l'instant – comme un moyen pour les formateurs de rester connectés pendant qu'ils trouvent comment faire en sorte que les clients nouveaux et existants paient pour leurs services.

Les résultats peuvent être charmants, comme lorsqu'un instructeur de Shadowbox a démontré des craquements en touchant ses orteils avec un récipient de Clorox dans une main. Mais selon votre tolérance à la vidéo saccadée, à un mauvais éclairage et à des angles de caméra peu flatteurs, ils peuvent également être une expérience exaspérante. Le pivot vers le streaming a mis en évidence la différence entre payer 30 $ pour un cours dans un environnement étroitement contrôlé et celui où les animaux peuvent brouiller votre position sur un chien descendant et les enfants doivent être tenus à l'écart des kettlebells.

Les tenues de boutique ont été le principal moteur de croissance de l'industrie du fitness pendant une grande partie de la dernière décennie. La dernière étude de l'International Health, Racquet & Sportsclub Association a révélé que les clubs premium constituaient la catégorie d'exercice physique la plus rapide et ont poussé l'industrie à une estimation de près de 100 milliards de dollars cette année. De 2013 à 2017, le nombre de membres dans les studios-boutiques a augmenté de plus de 120% malgré des milliers de vidéos pédagogiques gratuites sur YouTube et environ 250 000 applications consacrées au fitness.

"Le principal avantage de ces expériences de boutique est l'interaction en face à face", explique Rick Stollmeyer, PDG de l'application de réservation de fitness Mindbody. Au cours d'une journée typique, la plate-forme réservera plus d'un million de cours sur 2,5 millions disponibles, mais ce nombre est essentiellement tombé à zéro. «Les gens se lancent dans d'autres moyens de se connecter, mais il est déjà très clair que c'est dévastateur», explique Stollmeyer. "Ils voient les revenus chuter de 80, 90% et dans certains cas 100%." (SolidCore, qui compte 72 studios, et Flywheel Sports, avec 42 sites, ont tous deux licencié 98% de leurs effectifs la semaine dernière.)

Le PDG de Barry's Bootcamp LLC, Joey Gonzalez, a passé 48 heures le week-end à convertir son garage en l'approximation la plus proche de la célèbre "salle rouge" du club, afin de donner aux classes virtuelles un aspect et une sensation similaires à ceux d'une classe dans l'un des 70 emplacements de la chaîne. le monde aurait. La société diffuse actuellement deux ou trois cours par jour sur son flux Instagram @barrys, disponible gratuitement. "De toute évidence, nous n'étions pas préparés à cela", explique Gonzalez. "Nous fonctionnons comme une entreprise avec zéro dollar de revenus et essayons juste de savoir comment payer nos employés."

Mais la concurrence dans le fitness virtuel, comme dans le monde physique, est féroce. La fermeture provoquée par une pandémie incite certaines grandes marques à accélérer leurs offres en ligne ou à les renforcer. Equinox, qui compte environ 350 gymnases et studios-boutiques, a annoncé lundi que son application Variis EQX serait désormais largement disponible en téléchargement.

L'application Run Club de Nike Inc. propose déjà des entraînements guidés, mais la société a rendu tous les contenus premium de son application Training Club gratuits jusqu'au 9 juin. Adidas AG complète la formation gratuite de son application Runtastic avec des sessions virtuelles quotidiennes sur les Adidas Runners de la marque Compte Instagram.

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