San Francisco CrossFit ferme ses portes. Voici ce que la culture du fitness Bay Area

Lorsque les co-fondateurs de San Francisco CrossFit, Kelly et Juliet Starrett, ont rouvert leur salle de sport en plein air cet été, ils ont dû adapter les poignées de main qui commencent habituellement chaque classe pour la pandémie. Les poignées de main étaient verboten, bien sûr, mais les membres du premier gymnase CrossFit de la ville – l'un des deux premiers du monde environ – tapotaient les coudes ou saluaient avant le début de l'entraînement, un petit geste qui parlait d'une culture plus large d'inclusion et de communauté.

Avant que les gens ne commencent à s'accroupir ou à sprinter, le rituel était une façon de les forcer à se voir. "Les gens recherchent des raisons d'appartenir les uns aux autres, mais ils ont besoin d'un catalyseur pour cela", a déclaré Kelly Starrett. «Notre salle de sport nous a donné l'occasion de le faire.»

Mais les défis liés à l'exploitation en 2020 – la réouverture à petits pas, les limites strictes de capacité, la baisse spectaculaire des revenus lorsque les gens ont quitté le gymnase ou ont quitté la ville – se sont avérés trop importants pour le couple et leur entreprise. Le dimanche 15 novembre, le gymnase tiendra son dernier WOD, ou séance d'entraînement de la journée, puis fermera définitivement.

Avant que le CrossFit ne soit un nom connu et que les CrossFit Games soient diffusés sur CBS, Kelly et Juliet Starrett ont commencé à faire des deadlifts, des burpees et des propulseurs dans leur arrière-cour du district de Richmond. Tous deux sont d'anciens pagayeurs en eaux vives de compétition (Juliet a été deux fois championne du monde), et Kelly, physiothérapeute, souhaitait recréer l'environnement d'entraînement et d'entraînement qu'il avait connu en tant qu'athlète.

Bientôt, quelques voisins et amis s'étaient joints à nous, et les séances d'entraînement de 5 h 30 attiraient une attention indésirable. Quand un type leur a crié de la fenêtre d'un bâtiment adjacent de se taire, utilisant une obscénité, ils ont décidé qu'il était temps de bouger.

Kelly Starrett était gérante au Presidio Sports Basement, et à la fin de 2005, les propriétaires ont accepté de le laisser utiliser leur parking. Pendant ses sept premières années, le gymnase pionnier du CrossFit de San Francisco était essentiellement un conteneur d'expédition, des auvents et des toilettes portables sur l'asphalte.

Mais aux premiers utilisateurs, il offrait quelque chose de nouveau.

«Si vous vouliez faire de l'exercice en plus du vélo ou faire un sport de plein air, c'était 24 Hour Fitness, Club One, Equinox, les grands gymnases», a déclaré Juliet Starrett. «Mais le fitness boutique n'existait pas. Tout le monde tient pour acquis à chaque coin de rue qu'il y a un Bootcamp de Barry et un SoulCycle … mais cela n'existait pas. "

Travailler dans le parking, dit-elle, avait l'impression de faire partie d'un phénomène émergent. CrossFit offrait une nouvelle façon de voir la forme physique axée sur le mouvement fonctionnel, les cours de groupe et les entraînements de haute intensité, mais c'était aussi comme rejoindre un mouvement culturel, celui qui disait que votre gymnase est votre communauté.

Mason Tuller soulève des poids alors qu'il s'entraîne à San Francisco CrossFit. San Francisco est en train de restreindre à nouveau la capacité intérieure des gymnases.

Diane Fu était une professionnelle du fitness qui a commencé à suivre des cours sur le parking, puis a été entraîneure en l'espace d'un an. «C'était comme à la maison», dit-elle. «Je suis avec le gymnase depuis 13 ou 14 ans maintenant, et je me suis fait mes meilleurs amis. J'ai voyagé avec ces gens, j'ai été à leurs mariages. "

«Sans vraiment essayer, nous avons en quelque sorte créé une méga-église à San Francisco CrossFit», a déclaré Juliet Starrett. «Beaucoup de gens ne vont pas à l’église. Les gens ont besoin d'un endroit réel où aller pour établir des liens, rencontrer leurs conjoints et créer une communauté. C’est ce que San Francisco CrossFit a été pour eux. Le côté fitness est un spectacle secondaire.

Mais la forme physique était aussi un puissant tirage au sort. Le gymnase est devenu une destination pour les athlètes professionnels et les amateurs sérieux, et un foyer pour des entraîneurs spécialisés dédiés aux sports d'endurance, au levage olympique et au fitness adaptatif. Chaque jour, a déclaré Kelly Starrett, vous pourriez avoir un joueur de la NFL qui se présente pour une thérapie physique ou un ancien combattant de l'UFC Georges St-Pierre s'entraînant aux côtés d'une mère de San Francisco.

Au fur et à mesure que la renommée de la salle de sport grandissait, celle du couple augmentait. Kelly Starrett est devenue une star du monde du coaching CrossFit et un évangéliste de la mobilité, publiant le best-seller du New York Times «Becoming a Souple Leopard» et apparaissant dans «60 Minutes». Avec Juliette, il a créé le service de coaching virtuel The Ready State, en collaboration avec des branches de l'armée, des franchises sportives professionnelles et des olympiens.

«C’est plus qu’une célébrité, c’est une icône», déclare TJ Belger, propriétaire des gymnases TJ’s dans le comté de Marin. Lorsque les athlètes utilisent aujourd'hui des balles de crosse dans le cadre de leur routine de récupération quotidienne, cela vient de Kelly Starrett, a-t-il déclaré.

Kelly Starrett a encouragé les entraîneurs qui gravitaient autour de lui à descendre dans le terrier de leurs intérêts personnels et à créer leur propre entreprise. Ce que Belger a décrit comme le «vortex» de Kelly Starrett a produit des entraîneurs comme Adrian Bozman et Fu, qui ont atteint leur propre statut de célébrité du fitness.

«Nous désignons notre salle de sport comme un hôpital d'enseignement où les gens viennent et apprennent», a déclaré Kelly Starrett, qui a enseigné des cliniques de coaching et un cours gratuit pour les entraîneurs.

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