Solution de contournement: comment les gymnases sont reclassés comme «essentiels» |

En résumé

Dans le comté de Kern, les gymnases évitent les interdictions contre les entraînements en salle en citant leur adhésion à une association de centres de conditionnement physique.

Alors que la pandémie a forcé la fermeture des deux centres de fitness de la région de Bakersfield de Terry Delamater pendant des mois, le pharmacien devenu propriétaire d'un gymnase en désespoir de cause s'est tourné vers le superviseur de son comté pour obtenir de l'aide. Peut-être, suggéra Delamater, que les gymnases pourraient rouvrir en tant qu'activité essentielle?

Après tout, a déclaré Delamater, il avait conservé sa licence de pharmacien. Et lui et sa fille travaillaient depuis l'année dernière avec une organisation nationale, la Medical Fitness Association, pour certifier les gymnases Sculpt 365 en tant que «centres de fitness médical».

Le superviseur du comté de Kern, Mike Maggard, a à son tour fait appel à l’agence de santé publique du comté. Trois jours plus tard, un responsable de la santé a approuvé l'ouverture des deux gymnases pour les entraînements en salle – même si le comté rural où la transmission du coronavirus est répandue reste dans la catégorie de réouverture la plus restrictive de Californie, et les gymnases ne peuvent proposer que des entraînements en plein air.

La raison? L’adhésion de Delamater à la Medical Fitness Association, un groupe qui aide les établissements spécialisés qui travaillent en étroite collaboration avec les hôpitaux et les médecins à offrir une formation de conditionnement physique supervisée médicalement aux personnes âgées, malades ou handicapées.

«Nous pensons qu’ils répondent à la définition d’un service essentiel de« soins de santé / santé publique »et qu’ils peuvent donc fonctionner», a écrit Brynn Carrigan, directeur adjoint du département des services de santé publique du comté de Kern, dans un courriel du 10 août.

Surpris mais ravi, Delamater a rapidement rouvert ses gymnases avec des équipements à distance sociale, des contrôles de température avant l'entraînement et un nettoyage supplémentaire.

"Pour vous dire la vérité, j'ai été époustouflé qu'ils me jugent indispensable sans entrer dans le club et regarder quoi que ce soit", a déclaré Delamater à CalMatters. Environ la moitié de ses membres sont revenus, a-t-il dit, et il ne leur demande pas de porter des masques pendant qu’ils s’entraînent.

Le propriétaire de cinq gymnases Planet Fitness dans le comté de Kern, peut-être en réponse à l'ouverture des gymnases Sculpt 365, a également convaincu les responsables du comté de les juger essentiels, invoquant à nouveau son adhésion à la Medical Fitness Association. Les gymnases ont rouvert fin septembre.

«Pour vous dire la vérité, j'ai été époustouflé qu'ils me jugeaient indispensable sans entrer dans le club et regarder quoi que ce soit.

Terry Delamater, propriétaire de cinq salles de fitness Planet dans le comté de Kern

Depuis lors, l'association basée en Caroline du Nord a été inondée d'appels provenant de gymnases de Californie et de 24 autres États dans l'espoir qu'une sorte d'affiliation les aidera à convaincre les autorités locales de les laisser rouvrir en tant que services de santé essentiels. Il a ajouté environ 375 nouveaux membres en deux semaines, doublant le nombre de membres de l’association, a déclaré le PDG Bob Boone, un ancien administrateur de l’hôpital.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. La pandémie a fermé les centres de remise en forme dans tout le pays pendant des mois, amenant de nombreux au bord de la ruine financière. Plus tôt cette année, les chaînes de fitness 24 Hour Fitness et Gold’s Gym ont annoncé qu’elles fermeraient certains établissements et demanderaient la protection contre la faillite du chapitre 11. En Californie, la plupart des gymnases restent fermés ou ont rouvert à seulement 10% à 25% de leur capacité en vertu d'ordonnances de santé publique – ce qui incite certains à poursuivre l'État pour avoir mis en danger leurs entreprises.

L’association certifie officiellement les centres de conditionnement physique, y compris ceux affiliés aux hôpitaux, mais c’est un processus long et coûteux qui exige que les gymnases soient surveillés par un médecin. Seuls 45 centres américains sont actuellement certifiés, dont un en Californie, a déclaré Boone.

«Beaucoup de gens du commerce (gym) affirment que l’exercice est bon pour la santé mentale des gens et c’est vrai, mais ce n’est pas ce qui les rend essentiels. Ce qui les rend indispensables, c'est qu'ils s'intègrent au système médical », a déclaré Boone. «Si tout ce que vous essayez de faire est de rejoindre le ministère des Affaires étrangères afin de pouvoir jeter la laine sur les yeux du comté et rouvrir, nous ne voulons pas de vous en tant que membre.»

Il a ajouté qu'il espérait que les nouveaux membres apprendraient la valeur de l'aptitude médicale – visant à aider les gens à se remettre de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et d'autres maladies ou blessures – et compléteraient leurs services.

Boone a déclaré que les comtés politiquement conservateurs tels que Kern sont plus susceptibles de considérer la simple adhésion à une association comme quelque chose sur papier qui leur donne une couverture bureaucratique pour permettre aux gymnases de rouvrir.

«La forme physique et le bien-être sont importants en ce moment, mais nous devons également nous assurer que ces installations sont rouvertes lentement et en toute sécurité.»

saskia popescu, épidémiologiste des maladies infectieuses à l'Université de l'Arizona

Les franchisés de Planet Fitness envisagent d'établir des comités consultatifs de médecins pour assurer une «surveillance» dans les comtés d'Orange et de Los Angeles dans l'espoir de rouvrir autant de gymnases que possible, a déclaré Boone. Et cela se produit, dit-il, parce que les dirigeants californiens ont reporté les décisions de réouverture aux responsables de la santé du comté.

"Ils recherchent tous les avantages qu'ils peuvent obtenir", a déclaré Boone. "J'ai peur qu'ils disent n'importe quoi pour l'obtenir."

Planet Fitness, basé au New Hampshire, dont les gymnases sont presque tous exploités par des franchisés, a refusé de commenter le problème de la condition médicale. «Bien que nous ne puissions pas parler de ce que les franchisés individuels peuvent explorer, ce que nous pouvons vous dire, c'est que chaque franchise Planet Fitness se conformera pleinement aux ordres locaux du comté et n'ouvrira en toute sécurité que lorsqu'elle sera approuvée par leur comté conformément aux protocoles de l'État», McCall Gosselin, vice-président senior des communications, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

«Je crains que cela ne soit utilisé à mauvais escient», a déclaré à CalMatters par e-mail Saskia Popescu, épidémiologiste des maladies infectieuses et professeur auxiliaire à l'Université de l'Arizona. «La forme physique et le bien-être sont importants en ce moment, mais nous devons également nous assurer que ces installations sont rouvertes lentement et en toute sécurité. Les éléments essentiels, comme le PT (physiothérapie), doivent être la priorité absolue et si les gens jouent le …

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