Sony Music poursuit la marque de fitness Gymshark pour de la musique sans licence

"Bien que ces" publicités "sur les réseaux sociaux aient joué un rôle déterminant dans le succès de Gymshark, Gymshark n'a pas payé pour le privilège d'utiliser les enregistrements sonores qui y sont présentés", indique la plainte. "En ce qui concerne les plaignants seuls, Gymshark a détourné des centaines d'enregistrements sonores les plus populaires et les plus précieux du marché, en utilisant ces œuvres créatives pour générer des ventes massives à Gymshark sans aucune compensation pour les plaignants."

Sony Music demande une injonction exigeant que Gymshark cesse de violer les droits d'auteur de Sony ; les dommages réels ou, alternativement, les dommages statutaires jusqu'à un maximum de 150 000 $ par œuvre contrefaite ; et les frais de poursuite, y compris les honoraires d'avocat.

En plus de Sony Music proprement dit, la plainte nomme Sony Music Latin, Zomba Recording, Arista Music, La Face Records, Records Label LLC et The Century Media Family comme plaignants.

La plainte comprend plusieurs exemples de publicités incriminées, dont beaucoup présentent des athlètes et d'autres influenceurs synchronisant les lèvres et exécutant des routines de danse chorégraphiées sur des chansons populaires tout en portant des vêtements Gymshark. D'autres publicités « présentent des similitudes frappantes avec les publicités télévisées traditionnelles », lit-on dans la plainte, dont une qui présente un enregistrement du morceau « Summer » de Calvin Harris diffusé sur des images de mannequins vêtus de la collection « Gymshark Swim » de la société de fitness dans divers contextes. La poursuite affirme que Gymshark emploie «au moins 80 influenceurs», appelés «athlètes Gymshark», pour promouvoir la marque sur les réseaux sociaux en échange de salaires allant de 6 000 $ à 100 000 $ par an.

Dans un effort pour démontrer l'importance des publicités sur les réseaux sociaux axées sur la musique pour la croissance des activités de Gymshark, une section de la plainte met en évidence une citation du responsable de la marque Gymshark. Noël Mack, dans lequel l'exécutif souligne spécifiquement Instagram comme "une énorme partie" du succès de l'entreprise.

"Gymshark a connu un énorme succès, en grande partie en raison de l'omniprésence et de l'efficacité des vidéos Gymshark contrefaites", poursuit la plainte. Il souligne que Forbes a récemment évalué l'entreprise à plus de 1,4 milliard de dollars tout en soulignant les ventes de 330 millions de dollars de Gymshark en 2020 et 7 millions d'adeptes des médias sociaux «engagés» – un nombre qui passe à plus de 60 millions si l'on tient compte des suivants des athlètes Gymshark que l'entreprise emploie.

« En effet, les partenariats avec les influenceurs des médias sociaux sont si importants pour les activités de Gymshark que Gymshark a annoncé son intention d'embaucher quatre employés à temps plein cette année pour leurs bureaux aux États-Unis qui « agiront exclusivement en tant qu'éclaireurs pour trouver et gérer les influenceurs vedettes américains émergents », », ajoute la plainte.

La plainte vise à établir que l'infraction de Gymshark était « clairement intentionnelle » – ce qui, si elle est établie, peut augmenter le montant des dommages dus si l'entreprise est jugée responsable – en mettant en évidence les politiques anti-contrefaçon « dites expressément [d] » sur les plateformes de médias sociaux sur lesquelles l'entreprise publie son contenu promotionnel. Plus pertinent encore, il affirme que le responsable des relations publiques et des partenariats de marque de Gymshark, Steph O'Neill, a approché Sony Music au sujet de la licence d'une partie de l'enregistrement sonore de "The Flute Song" de Russ pour l'une de ses vidéos promotionnelles à la fin de l'année dernière.

"Bien que cette demande reflète la conscience de Gymshark qu'une licence était requise pour l'utilisation des enregistrements sonores de Sony Music, et bien que Sony Music ait informé Gymshark qu'elle serait disposée à accorder la licence en échange d'une compensation", indique la plainte, "Gymshark n'a jamais signé un contrat de licence ou payé une redevance à Sony Music, et a plutôt utilisé l'enregistrement sonore sans autorisation."

Un avocat de Sony Music a refusé de commenter davantage l'affaire. Gymshark n'a pas immédiatement répondu à Panneau d'affichagedemande de commentaires.

Au fur et à mesure que la technologie du fitness progresse, les startups intègrent de plus en plus de musique dans leurs produits – et parfois sans les licences requises. En février 2020, Peloton et la National Music Publishers Association ont réglé un procès de 370 millions de dollars intenté par 14 éditeurs de musique qui affirmaient que le géant du fitness à domicile avait utilisé plus de 1 000 compositions musicales protégées par le droit d'auteur sans obtenir de licence. En janvier 2018, un grand nombre de grands labels ont poursuivi l'application de musique et de fitness Fit Radio pour ne pas avoir accordé de licence à leur musique ; cette affaire a été rejetée en janvier 2019 avec préjudice, ce qui signifie que les plaignants sont définitivement empêchés de déposer à nouveau l'affaire pour les mêmes motifs.

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