Un entraîneur de fitness épouse plus de 2 000 couples dans une «entreprise d'engagement»

Par NATALIE WEBER, Tampa Bay Times

TAMPA, Floride (AP) – Vêtue d'une chemise de ville violette, d'un pantalon noir et d'un masque, la célébrante de mariage Nan Klater se tenait près de l'eau sur Harbour Island à Tampa et a affronté les mariées par un doux après-midi de janvier.

Avant elle, il y avait Tiffany Velazquez et Yaribilisa Colon, qui se préparaient à s'engager mutuellement devant leur famille et leurs amis.

«Par le pouvoir et l'autorité que me confère l'État de Floride, je vous déclare maintenant épouse et épouse et conjoints à vie», a déclaré Klater au jeune couple.

C'était l'une des plus de 2000 cérémonies que Klater a présidées, dont beaucoup pour les couples de même sexe. Depuis plus de 25 ans, l'homme de 63 ans a célébré des mariages à Tampa Bay. Depuis 2010, beaucoup d'entre eux ont eu lieu dans sa «salle de gym-salle de mariage» du sud de Tampa, où des tapis, des balles de fitness et des poids sont cachés derrière un séparateur rouge et échangés contre des chaises et une décoration de mariage.

«Je dis toujours que je suis dans le domaine de l'engagement», a-t-elle déclaré. «Je vous engage envers votre mari et votre femme ou je vous engage envers vous-même pour vos objectifs de mise en forme.»

Les débuts de deux entreprises

Bien qu'elle soit née à Pittsburgh, Klater a passé une grande partie de sa vie en Floride. À l'âge de 10 ans, sa mère est décédée de problèmes cardiaques. Son père s'est remarié plus tard et la famille a déménagé dans le Sunshine State.

Ayant grandi dans des familles remplies d'amour, Klater a déclaré que sa propre vision du mariage avait été façonnée par ses parents.

«J'avais l'impression d'être né de deux personnes aimantes, puis quand papa s'est remarié, j'ai vu la deuxième version de deux personnes aimantes», a déclaré Klater. «Ils m'ont montré comment avoir une relation. Ils m'ont montré comment se marier.

À l'âge adulte, Klater dirigeait une entreprise de téléphonie mobile et de téléavertisseur, notariant des documents en tant que complément à ses services. Elle s'est liée d'amitié avec les propriétaires d'un salon de tatouage à proximité et le couple lui a demandé de les épouser. Klater a donc recherché comment devenir célébrant de mariage et a été certifié dans l'état de Floride.

Alors que les bips se dissipaient, Klater a cherché un nouveau modèle commercial. Elle aidait encore les couples à se marier de temps en temps et se demandait si elle pouvait se tourner vers les affaires de mariage.

Mais Klater elle-même ne pouvait pas être légalement mariée. En 2004, elle et sa femme, Gabrielle Barry, ont échangé leurs vœux au Ballast Point Park de Tampa lors d’une cérémonie privée avec seulement deux d’entre eux et leur chien. Il faudrait encore 11 ans avant que la Floride reconnaisse les mariages entre couples de même sexe.

«J'ai grandi en pensant que je ne serais probablement jamais légalement marié», a déclaré Klater. «Donc pour nous, la cérémonie d'engagement était une cérémonie du cœur.»

Klater et Barry ont chacun écrit leur vision de la relation – ce dont ils avaient besoin et ce qu'ils voulaient l'un de l'autre alors qu'ils passaient le reste de leur vie ensemble. Et ils ont promis qu'ils resteraient ensemble quoi qu'il arrive.

Ils rédigeaient des testaments, remplissaient des formulaires de substitution pour les soins de santé et se donnaient une procuration, les seules options juridiques dont ils disposaient.

Au fil des ans, Klater a continué à officier pour d'autres couples de même sexe.

Il ne faisait aucun doute que Klater officierait pour Sherry Trunzo et Kim Ann Callan quand ils ont décidé de s'engager mutuellement en 2005.

Callan connaissait Klater grâce à un réseau professionnel de femmes. Klater a aidé Callan lorsqu'elle a déménagé à Lakeland et a souvent assisté à des expositions d'art organisées par Callan et d'autres amis. Plus tard, Callan présenterait Trunzo à Klater.

"Que nous la connaissions et qu'elle était gay – cela signifiait beaucoup plus de la faire faire parce que c'est un peu comme si nous étions tous solidaires ensemble", a déclaré Trunzo, aujourd'hui âgé de 59 ans. "Ce n'était pas comme quelqu'un qui le faisait simplement parce que nous les payions pour le faire."

À peu près à la même époque, Klater a commencé à développer son entreprise de fitness. En 2005, elle a commencé à voir un entraîneur personnel, mais n'aimait pas son style. Elle a donc commencé à rechercher comment devenir entraîneur de fitness et a finalement commencé à se porter volontaire pour donner des cours dans un gymnase de la ville de Tampa où elle a fréquenté. En 2010, elle a acheté le studio dans un centre commercial sur l'autoroute S Dale Mabry où elle exploite maintenant ses deux entreprises, Ceremonies by Nan et Fitness Fun by Nan.

Une «grande communauté d’amour»

Après que la Californie ait légalisé les mariages homosexuels, Klater et Barry se sont rendus à San Diego pour se marier officiellement en 2013. Pour Klater, l'amour signifie sa femme et la vie qu'ils partagent. Mais c'est aussi plus gros que ça.

«Nous avons aussi cette grande communauté d'amour», dit-elle.

Cette communauté comprend les couples qu'elle épouse.

"Je suis leur meilleur ami, parfois pendant un an, parfois juste ce jour-là", a déclaré Klater.

De nombreuses années plus tard, Callan et Trunzo restent toujours en contact avec Klater.

"Elle fait partie de ces personnes que si vous ne la voyez pas pendant un an, cela n'a pas d'importance", a déclaré Callan, 63 ans. "Vous reprenez là où vous vous êtes arrêté."

Même avec des couples qu'elle ne connaît que brièvement, Klater essaie de rendre le processus facile à comprendre.

«Elle explique à peu près tout en détail», a déclaré Colon, 26 ans, dont le mariage avec Velazquez, 25 ans, sur Harbour Island, a été officié par Klater.

Pour Brooks Wilkins, 56 ans, et Suzanne Snyder, 57 ans, la volonté de Klater de travailler avec eux, ainsi que sa capacité à opérer dans son propre studio, se sont démarquées lorsqu'ils ont décidé de se marier.

Le couple a échangé ses vœux dans la salle de mariage de Klater le 19 janvier. Avant d'entrer dans le studio, Klater a commencé une playlist, avec Marry You de Bruno Mars en premier sur la liste. Alors que Klater les aidait à prononcer leurs vœux, elle se tenait sous une arche enveloppée de tulle blanc et de lumières de Noël dorées contre un mur rose.

Wilkins et Snyder ont échangé un baiser. L'une des raisons pour lesquelles ils ont choisi Klater était qu'elle semblait être quelqu'un qui respirait «la paix, l'amour et l'harmonie».

«Nous avons eu cette ambiance de Nan», a déclaré Snyder.

Klater s'efforce également de prendre soin de sa classe de conditionnement physique des seniors.

Lorsque la pandémie a commencé, elle a déplacé ses cours en ligne afin que le groupe puisse continuer à se réunir en toute sécurité. Au cours d'une séance d'entraînement de décembre, Klater et Barry ont conduit leurs élèves à travers des squats, des planches et de la méditation alors qu'ils diffusaient depuis une pièce de leur maison, décorée d'une menorah, d'un arbre de Noël et d'un Santa Snoopy.

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