Un maigre malchance de problèmes de remise en forme maintient le mafi des Tonga sur la touche

Des blessures à l'aine, à l'épaule, aux genoux et aux pieds ont empêché l'un des joueurs les plus connus d'Ikale Tahi d'avoir une influence sur le terrain.

OSAKA, le 12 octobre – Sitiveni "Steve" Mafi est entré dans la Coupe du monde de rugby 2019 en tant que joueur le plus connu et le plus expérimenté des Tonga. Il ne partira après avoir joué que 15 minutes après quatre blessures différentes.

"Les uns après les autres", a déclaré samedi Mafi, photographié ci-dessus lors de son bref match, alors qu'il regardait ses coéquipiers partir sous la pluie battante pour un entraînement en salle avant leur dernier match de groupe contre les États-Unis à Hanazono, dimanche. .

L'histoire du malheur de l'attaquant de 29 ans, l'un des six joueurs de l'effectif initial de 31 joueurs avec plus de 30 sélections, a commencé lorsque son pied a été piétiné lors de la Coupe des nations du Pacifique en août.

Après s'être remis de cela, il a eu des problèmes à l'épaule lors de la préparation du match d'ouverture contre l'Angleterre à Sapporo. Après avoir pensé que cela ne l'empêcherait pas de rentrer, une blessure au genou a été infectée et il n'a pas été risqué.

Une semaine plus tard, l’ancien Leicester Tiger Mafi, qui se rendra au London Irish après avoir quitté l’équipe française de Castres, a été remplacé à la 65e minute par l’Argentine, mais il souffrait de douleurs à l’aine avant le match de France.

Cette blessure n’ayant pas permis de récupérer à temps pour ce week-end, sa deuxième Coupe du monde n’a pas les mêmes souvenirs que la première. Il a disputé trois des quatre matchs des Pacific Islanders en Angleterre.

Avant de rejoindre ses coéquipiers au club irlandais nouvellement promu, London Mafi doit se procurer un visa. Avec cela et sa blessure, il ne reste plus à voir quand il fera ses débuts dans un club qui compte parmi les autres internationaux australiens Nick Phipps, Sekope. Kepu et Adam Coleman, Waisake Naholo de la Nouvelle-Zélande et Sean O'Brien et Paddy Jackson de l'Irlande.

Au début de la RWC 2019, Mafi a parlé de ce qu'il espérait apporter.

"Lors de votre première Coupe du monde, vous ne savez pas à quoi vous attendre", a-t-il déclaré. "Mais maintenant, je suis l'un des joueurs seniors et je peux transmettre mon expérience."

Il l'a toujours fait, mais il aurait préféré donner un coup de main à l'équipe sur le terrain.

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