Un pas de trop? Comment les suiveurs de fitness peuvent prendre en charge nos vies

Martin Lewis est obsédé par l'idée de compter les pas avec quelque chose qui approche de la fierté.

«Je n’ai jamais fait moins de 10 000 pas par jour au cours des trois dernières années», dit-il. "Mais pour être honnête, si je fais seulement 10 000 pas, je ne suis jamais heureux. Ma moyenne est plus proche de 25 000. C’est une obsession.

Ce n’est pas comme si le fondateur de Moneysavingexpert.com n’avait plus rien à faire. Lewis est rarement en ondes et revient présenter une autre série de Le Martin Lewis Money Show sur ITV plus tard ce mois-ci.

Il suit ses pas, a un graphique de sa routine d'haltérophilie et garde même une trace des jeux de Scrabble qu'il joue avec sa femme, la présentatrice de télévision Lara Lewington. Il attribue à son obsession progressive – qui comprend courir 25 miles par semaine – de perdre du poids et de l’aider à réduire les symptômes de microtraumatismes répétés.

«Ce n’est pas une coïncidence si je suis le gars qui connaît les taux de crédit par cœur», dit-il. "C'est comme ça que mon cerveau fonctionne."

Lewis est l'une des nombreuses personnes à avoir adopté l'idée d'un «soi quantifié» (QS), terme inventé par l'ancien journaliste technique Gary Wolf pour décrire des personnes qui se mesurent à elles-mêmes – leur corps, leur comportement – à la recherche d'objets comme la perte de poids, un meilleur sommeil, une bonne condition physique: «la connaissance de soi par le suivi de soi».

Le mouvement a été motivé par l’émergence des smartphones, puis par des technologies portables, telles que Fitbit, Apple Watch, des moniteurs de fréquence cardiaque et des ordinateurs de vélo. Lorsque Apple a lancé sa montre en 2014, il semblait que l'auto-quantification pourrait être la voie à suivre pour résoudre des problèmes tels que l'obésité.

Cela n’a pas vraiment fonctionné de cette façon. Les rapports des investisseurs à bout de souffle sur les wearables se concentrent principalement sur la popularité des écouteurs et des oreillettes. En 2018, le nombre de montres intelligentes vendues dans le monde s'élevait à 45 millions, un chiffre infime comparé aux 1,43 milliard de smartphones vendus la même année. Fitbit, qui avait plafonné, a été acheté par Google la semaine dernière. Jawbone a cessé ses activités il y a deux ans. Withings a été acheté par Nokia en 2016: deux ans plus tard, il a été revendu à son fondateur.

Mais QS n’est pas mort: environ un tiers des utilisateurs de smartphones surveillent leur santé à l’aide de la technologie, et certaines données indiquent que cela peut fonctionner. Vitality, l’assureur-vie, fournit aux membres des montres Apple à prix réduit et les récompense s’ils restent actifs. Une étude de l'année dernière a révélé que les personnes participant à ce programme avaient accru leur activité d'environ 34%. «Cela peut avoir des avantages. Cela peut aider les gens à être plus conscients de ce qu’ils font », explique le Dr Josie Perry, psychologue du sport. Certains appareils portables incluent un élément social, tel que Nike +, où les utilisateurs peuvent suivre leurs performances par rapport à leurs amis, a-t-elle déclaré. "Il semble que l'élément collant soit l'élément de la communauté, plutôt que l'élément de données."

Elle pourrait parler de Lewis. "Je suis incroyablement compétitif", dit-il. «Les pauvres gens qui sont mes amis m'ignorent ces jours-ci. L’un des meilleurs amis de ma soeur, Meital, est généralement le numéro deux et elle est très heureuse quand elle me bat. Je me souviens d’une fois où j’ai appelé ma sœur un dimanche soir, alors que je me promenais dans le canapé et que je marchais. Elle a dit: "Tu sais que Meital se promène dans le canapé pour te battre cette semaine"? Mais j'étais en avance. "

Lewis admet qu'il a réduit les choses il y a deux ans, alors qu'il faisait bien plus de 25 000 marches par jour. «C'était trop contrôler ma vie. Je dirais: «eh bien, nous ne pouvons pas y aller parce que je ne ferai pas mes pas». J'ai vraiment trouvé qu'il dictait où j'allais.

Cependant, tout le monde n'a pas la même motivation que Lewis et certains acolytes de QS ont abandonné en disant qu'ils n'avaient rien appris. Le problème est que les personnes qui utilisent la technologie mesurent souvent la mauvaise chose, explique Jakob Eg Larsen, professeur associé en systèmes cognitifs à l’Université technique du Danemark, qui suit le mouvement QS depuis sa fondation.

«Vous n'avez besoin que d'un stylo et d'un papier, de noter des choses dans un cahier, de mettre des chiffres sur une feuille de calcul», dit-il. «L’une des raisons pour lesquelles les gens finissent par abandonner leur traqueur de fitness est peut-être parce qu’ils ont peut-être une question, mais ils n’obtiennent pas nécessairement de réponse si aucun fournisseur commercial n’a intégré la technologie à la technologie.»

Fitbits à vendre dans un magasin à New York



Fitbits à vendre dans un magasin à New York. Photographie: Brendan McDermid / Reuters

Les personnes qui signalent de bons résultats ont tendance à adopter une approche plus scientifique, explique Larsen: poser une question, formuler une hypothèse, collecter des données, puis les analyser. Il mentionne le cas d'un homme souffrant d'allergies graves qui a suivi chaque repas sur un tableur pour voir ce qui coïncidait avec des épisodes de réaction allergique. Après avoir isolé différents types d'aliments et modifié son alimentation, il n'avait plus besoin de prendre de médicaments, dit Larsen. Une autre pratiquante de QS a découvert que ses acouphènes semblaient moins prononcés plus elle les surveillait.

Et l’espoir est que ces anecdotes individuelles puissent éclairer la recherche médicale. «De nombreux cas pourraient inspirer les chercheurs universitaires», déclare Larsen.

Mais les gens devraient faire preuve de prudence quant aux conséquences de leurs expériences personnelles, selon le Dr Tom Calvard, maître de conférences en gestion des ressources humaines à la Business School de l’Université d’Edinburgh.

«Nous sommes tous en train de devenir des psychologues laïques, des psychologues du folklore, ce qui est troublant parce que nous ne sommes pas des statisticiens et que nous ne sommes pas des experts dans l’interprétation de nos propres données», dit-il. "Et nous pouvons sauter aux mauvaises conclusions."

Il existe d'autres problèmes éthiques, tels que ceux évoqués par l'écrivain technologique Evgeny Morozov. En se mesurant et en prenant la responsabilité de notre propre santé, est-ce que cela donne aux autorités la permission de mettre de côté des personnes plus vulnérables? Pour Calvard, l’expérience des personnes âgées à qui on donne un bouton de panique prouve que cela se produit déjà. Cela permet à l’État de réduire ses responsabilités à une réponse spécifique et mesurable plutôt qu’à une approche plus globale qui ne peut pas être prouvée avec des données.

Lorsque la technologie portable est utilisée par les entreprises pour surveiller leur …

Laisser un commentaire