Une nouvelle communauté de remise en forme à East Bay naît du creuset de

En faisant du vélo autour du lac Merritt un matin de printemps récent, Morgan Tyson a vu quelque chose qui l'a fait s'arrêter: deux hommes dans une barre de traction riaient, soulevaient des haltères et faisaient exploser le hip-hop des années 1990 d'un haut-parleur – et ils avaient tout l'espace pour se.

Tyson, 68 ans, n'a jamais été membre d'une salle de sport, et il n'avait pas levé de poids depuis 2018 lorsqu'il a terminé près de quatre décennies à la prison d'État de San Quentin. Il a demandé aux hommes s'il pouvait participer à leur entraînement.

"Je leur ai dit que si mon passé était un problème, je pouvais partir", a déclaré Tyson. "Mais ils m'ont ouvert les bras."

Ce groupe d'entraînement de seulement trois personnes en avril est maintenant devenu plus de 30 hommes et femmes se réunissant quotidiennement sur une vaste pelouse près du lac Merritt à Oakland, créant un sentiment de communauté que beaucoup sentaient avoir disparu après des mois d'abri sur place en raison du coronavirus et voir des nouvelles de brutalités policières et de divisions raciales.

Alors que la pandémie menace l'avenir des gymnases à l'échelle nationale et que les problèmes d'injustice raciale occupent une place de choix à l'échelle nationale, le groupe Lakeshore Park a uni les gens à travers l'âge, la race, les antécédents professionnels et les expériences de vie. Les habitués savourent de nouvelles amitiés formées à une époque d'auto-isolement. Beaucoup disent qu'ils ont l'intention de jurer complètement les gymnases.

Brandon Bailey, un entraîneur personnel d'Oakland âgé de 40 ans, a commencé à venir au parc fin mars pour faire des tractions avec son ami, Ron Stewart. Tyson les a rejoints et d'autres ont rapidement suivi, apportant leurs propres amis et équipements. Le groupe attire désormais des gens d'East Oakland, de Berkeley et d'Emeryville en quête de soleil et de solidarité.

"C'est une belle chose qui a commencé de manière organique", a déclaré Bailey. "Ce sont de nouveaux amis, ce n'est pas un jugement. C’est ce dont nous avons tous besoin en ce moment. "

À 10 heures du matin, un matin récent, Tyson a été le premier à arriver, aidant Bailey et Stewart à décharger les poids libres de leurs voitures. Alors qu'ils commençaient leur entraînement, d'autres se sont approchés et les ont salués, discutant à travers des squats et des pompes.

Une heure plus tard, Tyson encourageait Gabi Cole, 34 ans, alors qu'elle s'accroupissait au sol, deux haltères de 20 livres tenus près de sa poitrine.

Cole est un représentant des ventes d'entreprise en congé à la société de fitness Equinox. En mai, lorsque sa meilleure amie est décédée de façon inattendue, elle est rentrée chez elle à Minneapolis pour pleurer. Quelques jours plus tard, George Floyd a été tué par la police à quelques pâtés de maisons de sa maison. Sa mort est le deuxième mémorial auquel elle a assisté ce mois-ci.

Il y a deux semaines, Cole est revenu à Oakland, angoissé et confus. Puis son amie lui a envoyé un texto sur le groupe d'entraînement au parc.

"Les gens ne savent peut-être pas ce que vivent les uns les autres, mais il n'est pas dit que nous sommes ici les uns pour les autres", a déclaré Cole. «Ici, personne ne porte d'écouteurs. Personne n’exclut personne. »

Beaucoup sont sortis sur le terrain après avoir perdu leur emploi en raison de la pandémie, à la recherche d'une nouvelle routine et d'un soulagement du stress de l'incertitude financière. Les nouveaux arrivants incluent un hôte de lutte professionnel sans emploi, un coiffeur sans emploi, une infirmière de garde et un ingénieur civil qui commence sa journée de travail à 5 ​​heures du matin pour prendre le temps de s'entraîner.

Ron «Stew» Stewart fait de l'exercice au parc. Lui et d'autres font partie d'une communauté qui s'est formée, y compris les enfants.

Bailey plonge avec fluidité entre les différents groupes, vérifiant et offrant des commentaires sur la forme. Il est heureux, a-t-il dit, de voir le groupe maintenir la même camaraderie qu'il a amené de nouvelles personnes.

Alors que la journée s’échauffait, l’entraînement du groupe a augmenté en nombre et en complexité. Un rameur a émergé de l'arrière d'une voiture. Un rack de squat fait maison, assemblé à partir de boulons et de deux par quatre, occupait le centre du champ. Deux femmes ont fait des pompes en rythme et une fillette de 8 ans a poursuivi un cerceau rose non loin de sa mère en levant des poids.

Vers midi, une ambulance en repos s'est arrêtée dans un parking voisin et deux ambulanciers ont émergé. Ils se sont arrêtés pour discuter avec Bailey et faire quelques tractions chacun avant de continuer.

"Il y a quelque chose ici pour tout le monde", a déclaré Bailey.

Juste avant le 1, le résident de Oakland, Change Mollaire, 54 ans, a rangé des poids de 10 livres et réfléchi à ce qui l'a amené au groupe. Il y a quelques semaines, après avoir été licencié de son poste de vendeur chez Foot Locker, Mollaire n'avait aucun intérêt à s'entraîner.

Mais lors d'une promenade autour du lac, il a aperçu quelque chose de désarmant: des étrangers se sont rassemblés dans un champ, se parlent et s'entraident.

"Regardez autour de vous: vous voyez des gens ici de tous âges, de toutes races, de tous horizons", a déclaré Mollaire, désignant les différents corps en mouvement …

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